嗅聞可建立積極正面情緒? 新研究再次強調狗狗嗅聞極重要

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對狗狗而言,經常作出嗅聞的動作,是牠們與生俱來的本能。藉著這嗅聞,牠們才能了解四周的事情。

而最新研究更指,多讓狗狗去嗅聞,能建立起牠積極樂觀的想法,對牠們身心都有好處。

狗狗用鼻子去探索事物是牠們的本能,不應該被禁止。(Getty Images)

當你帶狗狗散步時,有沒有發現牠總是四處嗅聞遇到的一切,無論是迎面而來的狗狗,又或是轉角位置的電燈柱,牠總是忙著用鼻子去探索一番。據粗略統計,當你帶著狗狗外出散步時,約有33%的時間,狗狗都在四周嗅聞。牠們能透過嗅聞,從而得到四周的重要訊息,例如母狗是否在發情期、年齡、性別、吃了什麼食物,以及情緒狀況等等,都能透過留下來的氣味訊息得知。

嗅聞對方身體,可以說是狗狗的社交禮儀,是再正常不過的事。(Getty Images)

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寵主干預嗅聞

不過,許多寵主卻不允許狗狗作出嗅聞行為,認為是失禮、骯髒的表現。但事實上,如果狗狗長期被剝奪嗅聞行為,這會導致嚴重的心靈創傷。因為,如沒法滿足狗狗嗅聞的需要,牠們便沒法正常去評估和處理各種氣味,這會令牠們失去與外界溝通並獲得訊息的機會。

地上留下的訊息,對狗狗來說也很重要,這是牠們探知外界的重要手段。(Getty Images)

限制嗅聞狗狗顯消極

狗狗成為人類的好朋友,我們養狗並不是要去虐待或令牠們感到不適。要知道狗狗是透過嗅聞去了解世界,因此不應禁止狗狗作出此行為,而且這嗅聞行為往往有利狗狗的身心。因此,Drs. Duranton和Horowitz便從狗狗嗅聞會產生出正面情緒的方向作出研究。在研究測試中,Drs. Duranton和Horowitz挑選了20隻年齡在1歲以上,不同品種的狗狗。當中10隻是允許牠們用鼻子嗅聞探索,而另外10隻作對比的,則是不允許用鼻子嗅東西,只能跟著走。

由於狗狗鼻子比人類靈敏得多,因此用鼻去探索外界是十分重要的事。(Getty Images)

實驗時,在狗狗正前方、左方和右方,3個位置分別放了3個碗。正對著狗狗前方2米的碗是有雞肉的,而左右兩則3米的路線,則碗內沒有任何東西。實驗組的狗狗會透過嗅聞去探索前進的路線,因此牠們表現得更輕鬆自如,也更有自主性。反之,對照組只能跟從指令去行,而且途中不允許狗狗作出嗅聞動作。

別認為狗狗用鼻嗅聞草地是骯髒行為,這對牠們來說是相當重要的事。(Getty Images)

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嗅聞帶來正面情緒

結果顯示,實驗組的狗狗可作嗅聞,而又能自主,牠們顯得更積極地走向有食物的碗,就連在步行速度上,也走得特別輕快。反之,對照組的狗狗便顯得沒這麼積極,牠們走路的速度也相對較慢。因此Drs. Duranton認為,給予時間機會狗狗嗅聞,是有利於狗狗心靈健康,也能建立起正面情緒。

你家的狗狗,是否也花很多時間在嗅聞上呢?(Getty Images)

縱然實驗還是只有初步成果,但無可否認是給予狗狗嗅聞,讓牠偵查四周環境情況,從其他狗狗的嘴巴、耳朵、身體、腹部和屁股間獲得大量訊息,即使有寵主不喜歡自己的狗狗出現這些行為,但對狗狗來說嗅聞是本能反應,是應該被允許。



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