【俄羅斯直擊】貿易戰衝擊奢侈品 俄最大鑽石商︰只是短期的事

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中美貿易戰前景仍未明,市場較為關注的是貿易進出口行業生意受挫,但奢侈品也有「受災」。《香港01》記者今次就到俄羅斯,直擊鑽石開採及打磨過程,並向佔全球開採量約26%、俄國最大的鑽石生產商Alrosa了解其生意情況。Alrosa表示,儘管中美貿易戰影響了珠寶商的採購計劃,公司客戶的訂單量減少,但長期來說,全球鑽石首飾消費沒有起重大變化,需求仍然穩定。

俄羅斯鑽石生產商Alrosa佔了該國95%的鑽石產量,但由於當地的營運及員工成本高,若打磨一卡鑽石,員工工資較印度貴2至3倍,故公司主要業務是銷售鑽石石胚至珠寶商,只打磨大卡數鑽石用作拍賣。在2017年,公司挖出了一顆重達27.85卡的粉紅色鑽石(粉紅色鑽石是最稀有的彩鑽,亦是目前鑽石拍賣的最高記錄保持者),為俄羅斯有史以來最大的粉鑽,最終公司把其切割打磨成14.83卡,命名為「The Magnificent Pink」。

Alrosa今年上半年整體銷售額(鑽石石胚及拋光鑽石)為18.11億美元,當中賣石胚佔了98.51%,Alrosa銷售總監Evgeny Agureev透露,Alrosa現與7間中港公司簽署了3年長約,包括周大福﹙1929﹚和周生生(0116)。

Alrosa主要業務是銷售鑽石石胚至珠寶商,只打磨大卡數鑽石用作拍賣。(鄺月婷攝)

中國市場撐起半邊天

目前中國業務佔整體業務約5%,在2018年,公司在中國出售了總值1.8億美元的石胚。Evgeny Agureev說中國市場增長潛力龐大,中國消費者在本地市場或外遊時會買鑽飾,亦有不少珠寶品牌的生產基地設於中國,公司仍與數間中港公司洽談合作,相信未來中國業務的銷售數字會持續增長。

為了開拓中國市場,Evgeny Agureev指公司打算在中國及香港加強宣傳,讓更多人認識其品牌,除了定期在中國銷售鑽石石胚外,今年Alrosa在香港總共舉辦3場大卡數的毛坯鑽石拍賣會(超過10.8卡),其中兩場已經完成,為公司帶來2,000萬美元收入;香港作為國際金融中心,不少珠寶品牌均在本港設置辦公室,故Alrosa在香港也設有辦事處。公司亦有在俄羅斯遠東地區海參崴(接近中俄邊境的城市)設有辦公室,也會在該地舉行拍賣會。

Alrosa銷售總監Evgeny Agureev說,目前中國業務佔整體業務約5%,相信未來中國市場的銷售數字會持續增長。(受訪者提供)

中美貿易戰令客戶訂單量減少

環球經濟增長放緩,加上中美貿易戰前景未明,令消費氣氛審慎。Evgeny Agureev認為,中美貿易戰的現有或潛在制裁影響了珠寶商的採購計劃,客戶的訂單量減少;為免庫存過多,使價格下滑,他說公司正在努力維持毛坯鑽石產量在適當水平,以確保拋光鑽石供需平衡。

他指,雖然中美仍未達成任何協議,但根據近期媒體的報道,公司見到一個積極的趨勢,兩國不會有新的制裁,將有助於穩定市場形勢,宏觀經濟不景氣,只是短期的事,這並非與全球趨勢有關,鑽石首飾消費沒有任何重大變化,需求仍然穩定。

Alrosa銷售總監Evgeny Agureev預計,隨着科技發展,人造鑽石成本下降,預計20年內人造鑽石市佔率可由目前不足1%,升至7%。(人造鑽石品牌Lightbox官網截圖)

人造石 VS. 天然石

人造鑽石近年冒起,其售價比天然鑽石便宜約三至四成,吸引一些消費者選購。Agureev指人造鑽石市場產值約19億美元,預計至2023年前每年均可上升22%,達到52億美元;目前人造鑽石市佔率僅有不足1%,隨着科技發展,人造鑽石成本下降,預計20年內人造鑽石市佔率可達7%。「澳洲阿蓋爾礦場將在2020年底關閉,未來幾年天然鑽石的供應量可能會下降,而人造鑽石將可填補供應缺口。」

他表示公司認為人造鑽石跟天然鑽石是完全不同的產品,人造鑽石始終不能取代天然鑽石,故未有打算涉足人造鑽石業務。另外,人造鑽石跟鑽石一樣由碳原子以特定結構組成,光憑肉眼是看不出兩者的分別,Agureev稱目前市面上只有20%的人造鑽石是公開發售,不少製造商和經銷商會把人造鑽石與天然鑽石混合出售。為求確保鑽石來源和真實性,Alrosa加入了全球最大鑽石供應商De Beers的區塊鏈試點項目Tracr,利用每顆鑽石在區塊鏈各節點的防篡改記錄,跟踪從採礦階段到成品珠寶的鑽石。

Evgeny Agureev說愈來愈多年輕消費者關注鑽石本身的故事及企業社會責任,例如是鑽石的開採地點、如何切割和拋光、是否來自衝突地區、礦場員工工作條件、開採有否令環境受污染等議題。故公司亦有推出平台,讓客人輸入鑽石編號,查詢鑽石的開採地及觀看鑽石切割和拋光工序影片。此外,購買鑽飾似乎在年輕人眼中已變得更為普遍,Agureev覺得以往人們會在人生大事時才會買鑽飾,惟千禧一代在慶祝自己達成成就時,也會買鑽飾,相信年輕一代將成為鑽石市場新的增長動力。



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