【當年今日】The Verve 成熟渾圓Britpop專輯《Urban Hymns》面世

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20年前的今天——1997年9月29日,英國樂隊The Verve的神級專輯《Urban Hymns》面世。這不獨是他們的第三張專輯,而是樂隊復合後的回歸之作。結果,《Urban Hymns》不但登上了英國榜冠軍,更成為The Verve歷來取得最大商業成就、最暢銷的專輯。

1997年專輯《Urban Hymns》標誌著The Verve在Britpop年代的輝煌鉅著。

當年《Urban Hymns》的出現,背後也有一段典故。

1995年6月,The Verve出版他們的第二張專輯《A Northern Soul》,但三個月之後樂隊便宣佈解散,從專輯抽取出來的第三張單曲〈History〉也成為了道別作,當年的說法是由於主唱Richard Ashcroft和結他手Nick McCabe出現分岐,而令到前者作出離隊的決定。然而在幾個星期後,Richard已找回低音結他手Simon Jones及鼓手Pete Salisbury去組織一支沒有定名新樂隊,那時有指Richard曾有意找前The Stone Roses的結他手John Squire加入,可是當時他已組成了The Seahorses;而在他們的經理人引薦下,便曾邀請前Suede結他手Bernard Butler到錄音室跟他們進行了一星期的綵排,可是卻合作不果,原因是Bernard是太自我的樂手。後來他們找來一位校友Simon Tong擔任結他手,然而Richard仍覺得樂隊仍要一位風格別樹一幟的主音結他手,而他對Nick的一手結他為念念不忘;那陣子Nick則仍呆在家中製作一些ambient電音作品。於是Richard便主動致電給Nick召喚他歸位,成為雙方在樂隊解散後的首次交談。最終,The Verve就是這樣在1997年初正式復合,而樂隊也由本來的一行四人而拓展成為五人姿態。

The Verve在90年代的三張專輯:《A Storm in Heaven》(1993年)、《A Northern Soul》(1995年)和《Urban Hymns》(1997年),猶如樂隊在Britpop紀元的一套三部曲,見證了他們由迷幻太空搖滾而走向成熟渾圓的聲音,樂迷各有所好、彼此平分秋色。而可以肯定,《Urban Hymns》是The Verve在風格最”Britpop”的一張專輯。也是因為Nick的一手獨持的迷魂結他聲效處理,好讓The Verve在《Urban Hymns》裡的歌曲仍有著他們的迷幻氣息。

1997年的The Verve:Simon Tong, Pete Salisbury, Richard Ashcroft, Simon Jones和Nick McCabe,照片攝於單曲〈Lucky Man〉的mv拍攝時。

其實在Nick歸位之前,樂隊已跟監製Youth灌錄了幾首歌曲,當他正式加入時,便與樂隊重灌了這幾首曲目,同時亦換上Chris Potter操刀監製,直至1997年初夏完成錄音工作。

作為回歸作的先行單曲、曾打上英國排行榜亞軍的〈Bitter Sweet Symphony〉在當年發表時已夠先聲奪人。歌曲建基於取自英國唱片監製Andrew Loog Oldham為The Rolling Stones歌曲The Last Time帶來的交響樂版本之流麗管弦樂sample而來,絲絲入扣地引伸出昂然闊步的節拍,成為The Verve最灑脫美好的Baroque-pop式epic歌曲。歌曲因而觸發唱片公司ABKCO Records對The Verve作出法律訴訟,那不但涉及版稅分配的問題,而歌曲的創作人除了Richard外也要加上Mick Jagger及Keith Richard的名字。歌曲由Walter A. Stern執導、在倫敦街頭拍攝的「行街」mv,也是叫樂迷津津樂道。

取自《Urban Hymns》的單曲,萬般觸動心靈的苦澀情歌〈The Drugs Don't Work〉,結果此曲也成為了The Verve唯一的英國冠軍單曲;還有清爽的〈Lucky Man〉及如沐春風的〈Sonnet〉。

要聽Nick一手迷幻結他,在《Urban Hymns》內仍比比皆是,如〈Catching the Butterfly〉在groovy的曲風下繼續彰顯出那飄浮式迷幻聲音,〈Neon Wilderness〉勾勒出迷魂、空靈而夢幻的ambient氛圍,〈This Time〉的結他音色來得相當之立體,緊湊的迷幻搖滾歌曲有〈Come On〉。即使歌曲來得成熟渾圓了,但都不失The Verve的迷幻音樂初衷。

9月初發行的《Urban Hymns》20週年豪華版5CD+DVD box set,內容相當之豐富。

《Urban Hymns》唱片封面上那幅攝於倫敦里士滿公園(Richmond Park)的愜意坐草地照片,也同樣經典。一年後日本男團Smap出版的《La Festa》專輯,除了設計上模仿The Beach Boys的《Pet Sounds》外,封面照片則是向《Urban Hymns》作致敬。

1998年6月,Nick因為手傷而退出巡演,他的位置由B.J. Cole代替。直到1999年4月,The Verve第二度宣佈解散。



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