The Velvet Underground《White Light/White Heat》面世50週年

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說起以Lou Reed為首的美國紐約市傳奇性搖滾樂隊The Velvet Underground,大
家必然懂得其1967年首張專輯《The Velvet Underground & Nico》。即使你不清楚這張曠世經典有幾無遠弗屆的影響力、對搖滾美學有幾大離經叛道的顛覆性意義,然而所蓋著印有Andy Warhol大名與可剝皮的香蕉圖樣的唱片封面,那一定是無人不曉,得以令到The Velvet Underground名聞遐邇。

然而The Velvet Underground留下深遠影響力的經典專輯,並不獨只有這張「蕉碟」,同時還有在1968年1月底發表的第二張專輯《White Light/White Heat》;去年是《The Velvet Underground & Nico》的50週年紀念,那麼早前在1月30日便輪到《White Light/White Heat》面世50週年了。

而《White Light/White Heat》的典故,是The Velvet Underground將其音樂推至更為嘈吵、菱角與滿佈即興性及實驗性的表現方式,讓樂隊走向更偏鋒的聲音,寫下了朋克搖滾的雛型(proto-punk),進一步影響著後世的噪音搖滾體系。所以樂迷都會說:識得聽The Velvet Underground的,才識聽《White Light/White Heat》。

《White Light/White Heat》的唱片封面乍看之下只得黑漆漆一片,只見有樂隊與專輯名字,以及唱片廠牌Verve的logo,但其實是有一個頭顱骨的紋身圖案,以”black on black”的隱隱約約呈現出來。這個紋身是屬於Andy Warhol電影《Bike Boy》飾演電單車黨的主角Joe Spencer。

當年得到pop art明星藝術家Andy Warhol貴為伯樂、參與過他的多媒體巡迴表演《Exploding Plastic Inevitable》,然而The Velvet Underground的《The Velvet Underground & Nico》並沒有取得預期中的商業成績、銷量強差人意,只曾登上過Billboard排行榜第171位(但已是他們排名名次最高的專輯),樂隊與Andy Warhol的合作關係也告惡化。然後他們在1967年舉行了一輪風格嘈吵又即興性的巡演,樂隊亦正式跟Andy Warhol及他引進的德國歌手Nico分道揚鑣,The Velvet Underground就在Tom Wilson擔任唱片監製下以兩天時間灌錄了他們的第二張專輯《White Light/White Heat》。

即使在《The Velvet Underground & Nico》裡開創了崩壞、黑暗、墮落、嘈吵、破爛、跟技術背道而馳的另類搖滾美學,但當中仍有多首旋律悅耳動聽、美不勝收的歌曲。但《White Light/White Heat》卻是他們的「反美態」(anti-beauty) 的專輯,大剌剌地彰顯出一股難以估計的粗獷音色。

而《White Light/White Heat》也是跟Lou Reed共同創團,來自威爾斯、參與過Fluxus前衛音樂運動的音樂家John Cale最後一張參與The Velvet Underground的錄音室專輯。

短小精悍的主題曲兼主打單曲〈White Light/White Heat〉便是一首嘈吵又粗獷的proto-punk/ noise rock經典,所描寫是服用安非他命後的狀態;歌曲著名的改編版本,是Lou Reed好友David Bowie在其收錄於1973年的現場專輯/紀錄片原聲專輯《Ziggy Stardust: The Motion Picture》(到1983年才出版)裡的版本。另一短小精悍之作〈Here She Comes Now〉帶出女性性高潮與毒品效果雙關語,也是專輯裡最悅耳的迷幻流行曲。

實驗性之作,是〈The Gift〉一邊揚聲器為John Cale喋喋不休的spoken words講故事、另一邊揚聲器為Lou Reed與Sterling Morrison的即興結他演奏(帶有失真聲效);取自英國傳說中為爭取減免市民們重稅而裸體騎馬繞行的貴族戈黛娃夫人作主題的〈Lady Godiva's Operation〉,歌曲重點不獨是分別由John Cale與Lou Reed先後作雙主唱,而是Maureen "Moe" Tucker奏出的鼓擊被視為motorik beats的藍本。

專輯的核心曲目,是一次過收錄而成、長達17分鐘的即興噪音搖滾曲目〈Sister Ray〉,內容涉及毒品、暴力與易服癖,日後連post-punk先鋒Joy Division也翻玩過。



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