【專輯推介】Franz Ferdinand《Always Ascending》:改組後提昇

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若然不計算他們跟美國洛杉磯傳奇性樂隊Sparks組成跨世代超級組合FFS在2015年出版的首張同名專輯《FFS》在內,蘇格蘭格拉斯哥獨立名團Franz Ferdinand上張官方專輯已是2013年的《Right Thoughts, Right Words, Right Action》,同年樂隊還第二度來港,為《Clockenflap 2013》音樂節擔任週六晚壓軸表演。
所以Franz Ferdinand即將面世的第五張專輯《Always Ascending》,也是樂隊暌違五年的全新專輯。
這班蘇格蘭朋友別來無恙嗎?今次Franz Ferdinand看來乃有所大不同,除了Alex Kapranos和Paul Thomson都染了一頭金髮外(後者還留長了頭髮),他們也由本來的一行四人,而蛻變成一支五人樂隊來。
2016年,結他手Nick McCarthy因為要專注家庭生活以及其樂隊Box Codax的發展,而宣布離隊。於是,主唱兼結他手Alex Kapranos、鼓手Paul Thomson和低音結他手Bob Hardy,便在去年先後找來同樣來自蘇格蘭格拉斯哥的鍵琴手Julian Corrie及結他手Dino Bardot加入,拓展成五人樂團。而二人也並非泛泛之輩——Julian是化名Miaoux Miaoux的電音製作人兼唱作人、曾加盟格拉斯哥著名獨立廠牌Chemikal Underground Records,Dino則是前獨立搖滾樂隊1990s的一員(1990s的靈魂人物John McKeown原是The Yummy Fur的主將——Alex Kapranos和Paul Thomson曾加入過這隊樂隊)。
Franz Ferdinand的第五張專輯《Always Ascending》,樂隊也改組成一行五人而來。
前作《Right Thoughts, Right Words, Right Action》在風格上是Franz Ferdinand一次還原基本步,然而大抵是經歷過樂隊改組之關係,在《Always Ascending》裡就試圖製作出「毫不像他們曾做過的聲音」、「同時是未來主義和自然主義」。
《Always Ascending》的亮點,是交由法國製作人Philippe Zdar操刀監製。來自French house先鋒組合Motorbass、繼而組成法國電音舞曲天團Cassius的Philippe Zdar,多年來他曾為Beastie Boys、Phoenix的專輯擔崗監製。‪ Alex Kapranos就在Philippe Zdar為Beastie Boys的2011年專輯《Hot Sauce Committee Part Two》工作時,已萌起找他合作的念頭。而《Always Ascending》就是Franz Ferdinand在蘇格蘭創作,於倫敦的RAK Studios灌錄,然後帶到Philippe在巴黎的Motorbass Studios混音。
初出道時Franz Ferdinand曾說過,他們玩音樂只為令女孩子跳舞。樂隊的歌曲亦以流暢清爽又好跳見稱,甚至被納入dance-punk之行列,在indie party上可令人聽得愉快躍動。今次《Always Ascending》有Philippe Zdar操刀,加上新成員Julian Corrie本身又是電音製作人,那可以肯定Franz Ferdinand所發生的變化是來得更具電音音色與肌理,以及更加groovy好跳。
去年10月底先釋出的首支主打單曲兼主題曲〈Always Ascending〉,單聽前奏大抵以為是Franz Ferdinand的鋼琴ballad曲目,未幾卻切入成為一首帶著house肌理的electro rock / disco-punk歌曲。第二張單曲〈Feel the Love Go〉,歌曲壓根兒是由synth-pop的組態而來,尾段更帶來一段很80年代浪漫風格的色士風獨奏。新單曲〈Lazy Boy〉一定不會聽得大家躲懶,因為那絕對會令人離開椅子或大床、站出來起舞的歌曲;縱使今次Franz Ferdinand強調要祭出嶄新的音色處理,但曲子上仍有著典型的Franz Ferdinand感覺,活像首張同名專輯《Franz Ferdinand》時的曲調。
《Always Ascending》內的其他推介歌曲,還有借奧斯卡金像獎為題的〈The Academy Award〉帶出人生如戲,歌曲來得民謠風而又富電影歌曲感;〈Lois Lane〉是DC漫畫《動作漫畫》的經典角色露意絲·蓮,即超人的女友/妻子,歌曲更呈synth-pop的取向;專輯最末〈Slow Don't Kill Me Slow〉是多麼縈繞心頭的心碎ballad。


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