【專輯推介】Kamasi Washington「天堂人間」超時空爵士概念唱片

撰文:袁智聰
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新世代的爵士樂巨匠 Kamasi Washington帶來萬眾期待的全新專輯《Heaven and Earth》,再次是其爵士樂大熔爐唱片,祭出有著 Afro-futurism之大前提的超時空爵士音樂。為這套劃分成The Earth和The Heaven的概念專輯揭開序幕,是改編自出自顧嘉煇與黃霑手筆之李小龍電影《精武門》主題曲的 〈Fists of Fury〉。

Kamasi Washington是一個大家必需認識的名字,姑勿論你是否爵士樂愛好者。

這位現年37歲、來自美國洛杉磯的色士風演奏家/作曲家/樂團領隊,被公認為新世代的爵士樂巨匠,寫下21世紀爵士樂的嶄新定義,重新展現爵士樂的氣燄與野心姿態,他的唱片就像個爵士樂大熔爐。三年前,那套長達接近三小時的 《The Epic》專輯,正是足以讓 Kamasi Washington平地一聲雷而來的 ''epic'' 鉅著。

現在,身為香港樂迷更有需要認識Kamasi Washington,因為在其全新專輯《Heaven and Earth》裡,他更重新闡釋了出自顧嘉煇與黃霑手筆的李小龍電影《精武門》主題曲!

《Heaven and Earth》再度是Kamasi Washington的鉅著級作品,連同「隱藏唱片」,分別以4+1LP及2+1CD形式發行,共有The Earth、The Heaven和The Choice三個部分,以音樂量來計算並不下於前作《The Epic》。

當年由 Flying Lotus之獨立廠牌 Brainfeeder出版 《The Epic》是 Kamasi的首張官方專輯 (之前他曾以自資形式出版過三張「地下」專輯),即使去年他曾發表過一張六曲EP 《Harmony of Difference》(樂曲原是為一個多媒體電影/插畫展覽所創作),但 《Heaven and Earth》就是他作為繼 《The Epic》後睽違三年的全新專輯,所以毋庸置疑是這陣子最為備受注目的一張焦點大作。

碟如其名,《Heaven and Earth》是劃分成 The Earth和 The Heaven兩部分的概念專輯,呈現著兩面體的世界觀。Kamasi表示:「專輯The Earth那面代表了我從外在觀看的世界,是我所參與其中的那個世界;而專輯The Heaven那面則代表了我從內心觀看的世界,這個世界是我的一部分。」

然而《Heaven and Earth》又不獨只有兩個部分,因為專輯還附有一張名為The Choice的「隱藏唱片」作為bonus,所以4LP黑膠版其實是共有5LP,2CD版則共有3CD。之不過在串流音樂平台上發表的,就只有The Earth和The Heaven兩部分的曲目而已,要聽The Choice,那便要去買唱片了。

Kamasi Washington作為當今最炙手可熱的爵士樂之王,他那隊猶如精英樂隊的其伴奏樂團The Next Step也功不可沒。 (攝影:Durimel)

《Heaven and Earth》再次是一套Kamasi Washington的爵士樂大熔爐唱片,祭出有著Afro-futurism之大前提的超時空爵士音樂。以其伴奏樂團The Next Step為基礎的演奏班底亦固然厲害。

專輯的開場曲、即 The Earth的首曲 〈Fists of Fury〉,是改編自李小龍1972年電影《精武門Fist of Fury》由顧嘉煇與黃霑聯袂創作(一貫「煇黃」的曲詞合作)的主題曲,身為香港人聽到Kamasi Washington演繹「煇黃」的歌曲,實在令人萬分喝采呢!這首煇哥吸納著Ennio Morricone意大利西部電影配樂薰陶的功夫片樂曲,被換上是帶著70年代電影感的 Afro-Latin jazz / soul-jazz詮釋,單是 Patrice Quinn與 Dwight Trible的soulful合唱後即接上 Cameron Graves流水行雲的爵士鋼琴獨奏,已夠精采絕倫。

The Earth部分的另一改編歌,是jazz-funk地重玩bebop爵士傳奇小號手Freddie Hubbard的 〈Hubtones〉。〈Connections〉彰顯著夢幻色彩,後來 Brandon Coleman的synth獨奏絕對是神來之筆。 〈The Invincible Youth〉那迷魂的avant-jazz式前奏已夠先聲奪人。有Patrice Quinn主唱的 〈Testify〉是多麼浮華而美不勝收的騷靈爵士歌曲。到最尾的 〈One of One〉更是蕩氣迴腸到不得了的曲目。

The Heaven部分的主打作是 〈The Space Travelers Lullaby〉,在漫天無際、波瀾壯闊的管弦樂下,勾勒出一段翱翔太空的奇妙旅程。 〈Vi Lua Vi Sol〉尾段的ocoder主唱,叫人聯想到的當然不是Daft Punk而是《Sunlight》專輯時的 Herbie Hancock。取材自電玩《街頭霸王》的 〈Street Fighter Mas〉帶著 future funk式肌理,卻又呈現出相當闊銀幕的意境。再由 Patrice Quinn主唱的 〈Journey〉不單是另一靚歌,亮點還有那流麗的hammond organ獨奏。

至於作為bonus的 The Choice亦有五首曲目、接近40分鐘長,絕不可少覷。何況聽他如何重新演繹 The Shirelles / Carole King的名曲 〈Will You Love Me Tomorrow〉已是一大樂事。

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