【唱片推介】日本後搖滾樂團 toe 夏去秋來的 Our Latest Number

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日本東京 post-rock / math rock 名團 toe發表睽違三年的全新唱片《 Our Latest Number 》EP,給我聽得到一種夏去秋來的感覺。而主打歌〈レイテストナンバー〉的音樂錄像,是紀錄四位青春無敵少女駕車到日本市郊小鎮的愉快一日遊,可是最後卻來一個傷感的結尾。

曾四度來港演出過的日本東京 post-rock / math rock 名團 toe ,該是香港樂迷最熟悉不已的日系後搖滾界名字——他們首次訪港剛好是10年前的事。然而近年 toe 似乎有減產的跡象,他們上張錄音室專輯,已是2015年發行的第三張專輯《 Hear You 》。

今年1月 toe 出版了 remix 專輯《 That's Another Story 》,大半年之後樂隊終告帶來了睽違三年的全新唱片《 Our Latest Number 》。所以即使這只是一張四曲 EP (日本版 CD 則多一首歌),然而仍足以叫大家那麼翹首以待。

toe 的《 Our Latest Number 》EP 由White Noise Records 出版的亞洲版 vinyl,是以透明膠10”唱片形式推出。(攝影:袁智聰)

《 Our Latest Number 》的日本版 CD 已在8月底由 toe 所屬的本土獨立廠牌 Machu Picchu Industrias 出版,同時亦在串流音樂平台上架。然後,《 Our Latest Number 》的海外版唱片(美國版及亞洲版)則要到這個9月才推出。

聽《 Our Latest Number 》EP

所以《 Our Latest Number 》本是抓緊夏天/暑假的尾巴面世,然而現在秋意漸漸濃下再聽,那發覺今次 toe 的作品亦更適合秋日的氣息。事實上,這張 EP 正給我聽到一種夏去秋來的感覺。

toe :美濃隆章( Mino Takaaki )、柏倉隆史( Kashikura Takashi )、山嵜廣和( Yamazaki Hirokazu )、山根敏史( Yamane Satoshi ) 。(圖片提供: White Noise Records )

以往我常說,要是你搞不清 post-rock 與 math rock 是甚麼東東,那麼就把 toe 稱為一支 instrumental rock 樂隊吧,那就錯不了。不過今次在《 Our Latest Number 》的四首曲目當中,乃佔了一半(兩首)是有主唱的——由東京 nu-jazz 樂團 んoon (源自 hoon 一字)女歌手 JC 為 toe 客席演繹了〈レイテストナンバー〉( The Latest Number ) 和〈 F_A_R 〉(但她的唱腔又跟 んoon 的作品很不同),所以那又不能以偏概全地稱他們為器樂搖滾吧。

最先釋出的〈レイテストナンバー〉,正是由 JC 主唱(雖然她在曲中的中性嗓音令我起初以為是男生來),這是一首輕盈清爽而又帶點憂傷的獨立流行曲。歌曲由 Okamune Shugo 執導的音樂錄像,紀錄四位青春無敵少女駕車到日本市郊小鎮的愉快一日遊,白天結伴到海灘玩水,晚上在小鎮市集四處遊玩,到最後四位好姊妹一起在旅館床上喝果汁玩 Uno,期間不斷拍照拍片打咭,我們也彷彿看著她們在社交媒體的「開心 share 」,相當之優哉游哉的一天。可是片尾卻是其中一位少女在床上抱頭痛哭,猶如一個夏季的終結。

器樂曲目方面,〈 Dual Harmonics 〉由山嵜廣和一手鏗鏘木結他奏出秋風送爽的明媚風景,清雅怡人,可用作郊遊配樂;〈 Etude Of Solitude 〉展露出 toe 的後搖滾風範,由搶耳的結他 riff 帶出,曲中有美麗的 vibraphone 琴音、緊湊的鼓擊、 polyrhythm 節奏、 synth 獨奏,層出不窮。

鋼琴 ballad 曲目〈 F_A_R 〉再次由 JC 唱出,淡淡然的慘白歌聲來得吹彈可破,偶有電音聲效劃過,尾段隨隨地響起柏倉隆史的 marching drums ,最後回落到只有木結他伴奏。



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