The Midnight《Kids》- 時代已變,還沉醉 80 年代黃金時代嗎?

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synthwave 樂隊 The Midnight 自 2014 年推出首張專輯《 Days of Thunder 》,讓新一代樂迷在 2018 年再次接觸 retrowave / synthwave ,讓他們回味一下 80 年代那一份對未來充滿憧憬的時候。專輯《 Kids 》則利用了 80 年代電子遊戲機黃金時代來影射一下 2018 年的「網絡時代」對我們人與人之間的隔膜。

其實大家不會對 synthwave 感到陌生,如 College、Com Truise、Futurecop! 甚至 Kavinsky 做這一個 genre 音樂的樂隊都比比皆是,那是甚麼令 The Midnight 如此特別呢?除了是因為電影《 Drive 》而成軍這一個話題外,他們的音樂也將 synthwave 這一個較少眾的類型融入 pop 中,令主流聽眾擴闊了眼界。

可以說 The Midnight 一直以概念專輯這一個方向進發。他們最起初以 textbook 風格的 synthwave 創作,《 Days of Thunder 》電子鼓(Electronic Drum)、Gated Reverb、Analog Synthesizer 令歌曲節拍既 punchy 又生動,之後在《 Endless Summer 》及《 Nocturnal 》中加入 saxophone 作加持,令 synthwave 歌曲添了一份華麗感。《 Days of Thunder 》可以說是樂隊的初試啼聲,其後的兩張則更具主題。再加上主音 Tyler Lyle 那近乎女中音的聲線,聽著真是充滿 nostalgic 的感覺。

《 Kids 》已是 The Midnight 的第四張專輯,同樣是 Tyler Lyle 和 Tim McEwan 主理,雖然仍不算是一張「長篇專輯」(只有五首 full songs,其他都是過場音樂/音效),但聽到的仍是一張非常精準的概念專輯。

《 Kids 》今次以 80 年代 arcade 式(即所謂街機)電玩遊戲(Video Games)的黃金時代作主題創作歌曲,但可以和大家說開首的〈 Youth 〉,利用了不同在過去新聞/節目對電玩遊戲的演說和評價作 sample 先讓大家熱熱身,之後的〈 Wave 〉卻不是說 30 年前有多美好,而是借今時今日人與人之間愈來愈遠的距離: social media、線上遊戲(online games)等等都將人們 isolated... 大家已不是在大商場、遊戲機中心遊玩的年輕人了。
 

We are not a sentimental age

We’re out getting high on fire escapes

We are hooking up with strangers we will never see again

We are not a sentimental age

要知道 80 年代的電玩和電子遊樂場是將人們拉近,看過《 Stranger Things 》都見到主角們是一起在 arcade 中玩樂的,但現在卻是自身一人困在一個空間中,和連名字也不知道的人「合作打機」,人之間的感情就是建基於「online」之上嗎?

Diagnosis says I tend to disengage

I’d rather have my privacy, I’d rather have my space

These are just the pills I have to take

將專輯最重要的一曲就是〈 Kids 〉,它分了 prelude (序曲)和 reprise (重奏)兩部分,音樂上當然是典型的 synthwave,但歌詞絕對是一種回首過去的 nostalgia 和對現實的慨嘆:

Kids grow up, and move away

They closed the plant and the mall arcade

Kids are sad, their parents, too

Kids get high in the spare bedroom

We grow up and move away

The seasons pass, but the monsters stay

這看似已不只是懷緬過去這麼簡單,即使是香港樂迷聽也有共鳴,其實世界都一樣:政府、財團,都令我們不能置身於過去的人與事、物與情,去回想舊時,卻反而見到更多人情感冷漠與事不關己。

《 Kids 》當然也有 The Midnight 一貫 80 代浪漫電音風格的曲目如〈 Lost Boy 〉、〈 Explorers 〉和〈 America 2 〉,不過有趣的是今次樂隊棄用了之前效果良好的 saxophone,不知是因為想回歸純電音風格?還是配合這一次電玩的概念?不過肯定的是,聽著《 Kids 》這專輯,除了有著懷舊的情外,就是帶著點點的唏噓。
 



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