逐分鐘消失4.8哩:Deerhunter 新作中的西部生死觀

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近年減產的美國獨立名團 Deerhunter 宣布定於翌年1月18日推出第八張錄音大碟《 Why Hasn’t Everything Already Disappeared? 》,繼續交由 4AD 發行。若然不把樂隊今年巡演現場限定的實驗音樂專輯《 Double Dream of Spring 》計算在內(限量三百卷卡式帶於推出當晚立刻售罄,目前無法以任何網絡途徑試聽或購買),這將會是他們自2015年的《 Fading Frontier 》後久違的新作品。先行單曲〈 Death In Midsummer 〉以面對親友死亡為題,未料 Deerhunter 前低音結他手 Josh Fauver 竟巧合地於歌曲發表五日後離世......

曾幾何時, Bradford Cox 可說是 indie 界最多產的當紅人物之一,2008至2011年間他不只發表了三張個人專輯和四張 mixtape,以他為首的樂隊 Deerhunter 也分別發表了《 Microcastle / Weird Era Cont. 》和《 Halcyon Digest 》這兩張深入民心的經典 neo-psychedelia 大碟。

除了迷幻炸裂的結他音牆外,低音結他演奏在這個時期的 Deerhunter 同樣相當突出,亦是當初不少樂迷鍾愛他們的原因之一,這些壓抑而讓人激動的 bassline 乃出自前成員 Josh Fauver 之手。他自2004年 Deerhunter 首張同名專輯起一直擔任低音結他手,直至2012年才在《 Monomania 》進行錄音前夕突然以電郵告知隊友們退隊,轉而專注於營運自己成立的音樂廠牌「 Army Of Bad Luck 」。 Josh Fauver 於今年美國時間11月3日過世,終年39歲。

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Very difficult times now

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無獨有偶, Deerhunter 於死訊不足一週前發表了新作〈 Death In Midsummer 〉,歌詞正是關於如何面對朋友的死亡。

Your friends have died

And their lives, they just fade away

.

They were in hills

They were in factories

They are in graves now

.

I go around and feel how it fades

I walk around and I see what's fading

雖然中秋已過,但正如 Nick Cave 早前在公開信中再次悼息亡兒所言:「 Like love, grief is non-negotiable. 」 Bradford Cox 在創作時自然未可預知好友將死的命運,但對逝亡的感傷大抵是如歌一般四季通行。

死亡在 Bradford Cox 抑或 Deerhunter 的歌曲中向來不是陌生的主題:〈 Helicopter 〉描寫男妓被黑幫從直升機在半空中處理掉的經過,〈 He Would Have Laughed 〉則是為致敬英年早逝的好友 Jay Retard 而寫。新作 mv 中只見 Bradford Cox 與隊友們作牛仔打扮,穿插骸骨、破屋、荒野,亂葬崗等西部片場景,不禁令人回想起 Cox 曾參演過的《 續命梟雄 Dallax Buyers Club 》。

其實自2015年的《 Fading Frontier 》起 Deerhunter 便愈來愈少動用他們乃以成名的 noise-rock 噪音,而是偏向使用各種合成音效去創作(尤記得樂隊2013年於香港演出中動用的巨型 modular ),迷幻依舊,音色卻愈來愈乾淨明亮。而〈 Death In Midsummer 〉索性找來女唱作人 Cate Le Bon 彈奏古典大鍵琴( harpsichord ),以此為主幹的前奏幾乎與草根藍調歌曲無異,直至鼓聲響起才逐漸滲出搖滾味道,後段再迎來 Lockett Pundt 狠辣的結他solo…...我們熟悉的 Deerhunter 回來了,只是經歷了更多消亡。

R.I.P Josh Fauver (1979 - 2018)



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