【專輯推介】施主你今日能夠聽見 Part Time ,係緣份

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以 “ outsider synth-pop ” 自居的三藩市樂隊 Part Time 剛於十一月推出第六張專輯《 Spell #6 》,主腦人物 David Speck 一改過往的自宅製作方式,首次進入錄音室,交出歷來音色最順滑濕潤的作品。專輯目前除了英國的 Drowned In Sound 外並無其他大型樂評網站報導,但數首單曲卻早於兩年前開始已經在數個知名的 YouTube 頻道上引起各地樂迷迴響。

你有發現 YouTube 的推介演算法,相比 Spotify 的更合心意嗎?事實上經由 YouTube 而走紅的單位不在少數:落日飛車、 Clario 、 Phum Viphurit 、 Men I Trust 等都是藉由 YouTube 為用戶安排的 autoplay 功能開始受人注目;而近年席捲全球的日本 city-pop 復興風潮,亦可以說是從一張竹內瑪利亞的 YouTube 預覽圖上展開(重度 YouTube 使用者則會告訴你整個潮流的引發點是松下誠處子作《 First Light 》的封面)。另一邊廂 Spotfiy 則連山下達郎的官方帳號也沒有,畢竟日本是地球上串流市場覆蓋度最低的國家之一。

這些 YouTube 頻道上載的音樂作品大都存在版權爭議,但一如二十世紀中期,在外交上比較封閉的亞洲地區民眾當時透過「打口碟」啟蒙了對西方搖滾音樂的認知和想像,各種法制外的音樂傳播形式一直有其歷史任務,即使在資訊爆炸的當下依然如此。像 The Needle DropDavid Dean Burkhart 等少數用戶更成為近年頗具影響力的音樂權威,不少獨立音樂單位開始主動向氣味相投的頻道提供作品 sample ,並以獲得上載為榮,本質上和當年獨立樂隊向心儀的音樂廠牌寄 demo 卡式帶雷同。以本文主角 Part Time 為例,他的作品分別能見於 David Dean Burkhart(三十九萬訂閱人次)、 i’m cyborg but that’s okay(四十一萬訂閱人次)、 Phone Sex 、 Nice Guys 等 YouTube 頻道。

由 David Speck 化身的 Part Time ,起初只是用以記錄靈感的習作(故以 Part Time 為名),後來逐漸成為 Speck 的" Full Time "事業。早於 Spotify 興起前已經出道, Part Time 在 2013 年經由 Mexican Summer 發行的第二張專輯《 PDA 》比較為人熟知,其時受另一當紅樂隊 The Drums 邀約一道美國巡演,在紐約的演出更贏得 The Strokes 靈魂人物 Julian Casablancas 歡心,新碟原本計劃由 Julian 的「 Cult Records 」發行,目前看來因為他與 Burger Records 的合約而作罷。

自從 2015 年推出《 Virgo’s Maze 》至今已經歷三年時光,環球政治氣候仿如遭遇厄爾尼諾現象般持續衝突升溫,過去以「政治從來不是一個受歡迎的題材,但是....」之類句子開首的文章來如今看來已經不合時宜,而然《 Spell #6 》偏偏比 Part Time 所有前作來得更情意綿綿,不帶一絲弦外之音。自小在美國與墨西哥交界城市艾爾帕索( El Paso )長大,母親是來自墨西哥的非法移民的 Speck 其實大有借題發揮的本錢,但他堅持(或出於本性)只顧談情說愛,貫徹過去作品「情情塔塔」的主題。

在這個充滿暗湧的時勢, David Speck 想知道的只是:I’m in love, can’t you see ?

新碟中最早曝光的曲目為〈 It’s Alright With Me 〉,在 2016 年收錄於 Lollipop Records 發行的慈善合輯《 World Peas 》。整首曲子為《 Spell #6 》定調:從前搞怪搶耳的合成音效退居次位,由真實鼓聲取代鼓機音效,更強調人聲部分,不變的是 Part Time 沿用蒙太奇編曲手法,純熟地把簡單的 lo-fi 零件堆砌成層次豐厚的作品。

而正式發表的先行單曲則是與另一迷幻流行怪傑 Ariel Pink 合作的〈 I Can Treat You Better 〉,點題的副歌部分同樣採用和唱方式,Speck 自行監製營造出完美的八十年代流行樂氛圍,讓 YouTube 上的樂迷直呼「我發誓我 1987 年聽過這首歌...」。

與專輯同步推出 mv 的〈 I Didn’t Know 〉可說是全碟最深情一曲。以彈性十足的 bassline 開場,兩段結他音軌預告了曲子的主旋律,David Speck 以他荒誕而浪漫的流行腔調唱出一個心甘情願的單戀物語。與之相應的 mv 取經大量八十年代典型得脫節的拍攝技巧和運鏡,配上顏值偏低的樂隊成員演出,呈現出一種「若你喜歡怪人其實我很美」的邊緣美學。

除了新作《 Spell #6 》,Part Time 目前所有發表過的十五張黑膠唱片和卡式帶都已經全線絕版,不少作品連二手炒賣市場都沒有記錄 - 雖說這現象在獨立音樂市場也不算得罕見。不過就算你經由 bandcamp 、 iTunes 和 amazon.com 等途徑買下所有 Part Time 作品的數位音檔後,也會發現一個名為 tokori623 的 YouTube 頻道上載了大量在 Google 上也沒有資料的曲目:草根鄉村風格的〈 Don’t Leave Me Now 〉,用法文吟唱的〈 Laisse moi prendre soin de toi 〉、取樣自不知名靈性電台講話的〈 Ra be with You 〉……. 在這個頻道你亦可以找到相當齊全的 David Loca ( David Speck 另一分身)作品集,因此也有網民懷疑該用戶根本就是 Speck 本人。不時會聽到某些音樂人宣稱「其實我寫了百多首歌沒有推出」,這句話出自 David Speck 之口特別有說服力 。

如果你從未聽過 Part Time ,而又喜歡 Ariel PinkDucktails新褲子John Maus 等奇異而抑鬱的復古音樂風格,《 Spell #6 》會是一張不錯的入門作品。如果你在充斥著種種社會議題爭論的日常中,突然想念起一個沈迷戀愛的年代,《 Spell #6 》正是為了這種心情而寫的一張專輯。



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