新冠肺炎︳促設失業保險制度 樂施會總裁:別拿綜援作擋箭牌

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疫情近日新增個案有回落跡象,但離社會復甦仍有距離,不少行業生計大受打擊。樂施會總裁曾迦慧在港台節目《香港家書》中表示,失業潮是社會眼下面對的事實,政府應仿效外國,制定失業保險制度。她強調,有關舉措並非救濟,而是社會整體分擔風險,並非針對某特定行業。

近年有漸多團體要求政府制定全民退休保障政策。(余俊亮攝)

政府在上月公布,2月失業率升至3.7%,為逾9年新高。 曾迦慧在電台節目《香港家書》中提到,得悉很多基層工友在近日的疫情環境下失業,前路茫茫,又指樂施會早前訪問了30個基層家庭,其中一半家庭面均對失業問題。儘管政府早前公佈了第二輪防疫抗疫基金措施,但她指不少僱主都明確表明,不會因此改變裁員的決定。

曾迦慧認為,失業潮是眼前事實,經濟下滑正正是考驗城市制度是否穩健的時候,在目前的機制下,部分工友因工作時數問題,無法申請在職家庭津貼,而遣散費難以保障工友的生活,加上僱主仍容許對沖強積金,他們能仰賴的只有綜援。

惟曾坦言,很多工友覺得自己四肢健全,頭腦清晰,都希望能堅持自力更生無需靠政府,而且綜援申請門檻高,他們往往需要變賣家產才能符合資格,對於暫時失業者來說,作用不大。「民間有自發籌募基金提供援助,但失業潮單靠善心自發補漏不能解決問題。」她認為政府有必要仿效內地、韓國、加拿大等地,制定失業保險制度。她強調,有關制度並非「救濟」,而是「社會整體分擔風險」,因每個人都有機會面對失業,因此制度並非針對某特定行業。

她續指,即使是發展中國家例如智利,都能根據國情發展步伐制定適當的失業保險制度,但香港反而在這方面滯後,她指立法會在2000年曾研究此議題,惟政府卻籍詞推搪,以已有綜援等制度作擋箭牌。她呼籲政府盡快檢視有關舉措,並向失業或就業不足的街坊提供不少於6個月的失業援助金,以讓基層不至愈沉愈底。

德國目前有縮短工時補貼制度,協助緩解僱主在經濟下滑時的壓力。(資料圖片)



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