【少年劍聖】集歷代日本劍客於一身 恨鐵不成鋼之作

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假如你喜歡日本劍士的話,會否曾經幻想過不同時代的劍士穿梭時空共濟一堂、一決高下呢?那麼,以下將會介紹的漫畫或許會合你的口味。那就是集歷代日本劍客於現代為題材——少年劍聖(剣聖ツバメ)。(封面擷取自:http://bit.ly/2Lnak5I & http://bit.ly/2NMzwiU)

之前在介紹《遲到的黑鐵》時,有讀者推薦這部漫畫,於是小編馬上回去翻看一下,發現這部漫畫設定上非常吸引,以歷代日本劍客為題材,包括佐佐木小次郎、宮本武藏、柳生十兵衛、土方歲三等,感覺大可創出經典大作。可是,當讀畢《少年劍聖》後,卻只有一種「恨鐵不成鋼」的感覺⋯⋯不得不寫下這篇文章。

 

故事簡介:

漫畫的男主角鴨下燕和女主角小山田維子。(圖片擷取自︰ http://bit.ly/2Lnak5I)

故事之初,號稱「不敗之龍」、劍道八段的山上龍廣有見日本劍道長期萎靡不振,於是前往青森縣恐山,請求山上的靈媒能召喚江戶幕府初期的著名劍士宮本武藏的靈魂,希望探問日本今後劍道發展之道。可是,由於宮本武藏的靈魂過於強大,連同日本歷代其他著名劍士的靈魂亦被牽引而來,令靈媒超出負荷,失控讓諸劍士的靈魂湓溢而出,散落至世界各個角落。

十五年後,男主角鴨下燕正在巖流島參加畢業旅行。途中鴨下的青梅竹馬小山田維子被不良學生侵擾,於是鴨下挺身而出,最後卻被對手擊至失去意識。在失去意識期間,鴨下見到身穿古裝、揹著長劍的佐佐木小次郎,小次郎決定附身鴨下,以助其一臂之力。被小次郎附身的鴨下使出「燕返巢」輕易擊敗對手時,湊巧被「不敗之龍」山上龍廣看見,於是他決定到鴨下的學校測試鴨下的實力。可是,鴨下卻不知道將會有更多被劍豪附身的人陸續出現,改變他的命運⋯⋯

 

注意,以下內容將會劇透。
小編

 

故事欠創意、詳細刻劃,浪費大好題材:

接下來故事大致可分成兩部分:前半部分的校院大會篇,及後半部分闖關打壞人的「劍豪車輪戰篇」。總括而言,前半情節比後半吸引得多,尚有舖排及令人期待之處,但後半部便淪為了打怪闖關模式,單調而過於「皇道」。
 

歷代劍豪的靈魂被牽引而至。(圖片擷取自︰http://bit.ly/2uRCYS9)

原本齊集著名劍客是一個非常吸引的題材及賣點(至少對小編來說絕對是),但作者並沒有充分發揮這大好題材的威力,反而令故事平平無奇地推進,亦令故事莫名其妙地轉接,又匆匆草草地交代結局。

例如在前半篇結局(土氣的大團圓結局)鴨下在跟仇敵古賀瞬一對決時,古賀瞬一解開封閉內心的過程過於簡略及倉促,只靠單單數頁回想起兒時初接觸劍道的快樂,便想真正贏過鴨下。這樣雖然能夠交代及推進劇情,但這樣欠缺舖排、情感渲染的手法,實在很難真正感動到讀者,令人無法投入其中(當時小編就只有「哦~」這樣的感覺⋯⋯)。

又如小編認為漫畫中最失敗的情節,當「校院大會篇」完結時,作者大可大展拳腳繼續行走校園大賽套路,或是環游世界大賽,或是爭奪世界第一,或是迷之組織侵襲,或是其他有趣的情節。但作者為了要開展後半部分「劍豪車輪戰篇」,竟然一開始便供出土奧萬梁的組織,毫無伏筆可言。而且反派亦不見得有重大的背後原因,只是「讓宮本武藏重生,破壞世界秩序」,卻一直沒有任何真正的作為。

最奇怪的莫過於恐山女巫宣布「劍豪車輪戰」的原因時,竟然說:「佐佐木小次郎是無與倫比的!是最強的!身為劍士當然會想打倒這樣的人物。」難道就不能有更好的舖排及理由嗎?

最後還要進入變身劇情。(圖片擷取自︰http://bit.ly/2LsAtQQ)

推展劇情過分平舖直述,關鍵情節欠詳細刻劃,固然是這部漫畫的要害。但另一方面,作者在發揮劍豪匯眾這一題材時亦欠缺創造力,浪費了大好題材。

以古代穿越而言,可以寫古代靈魂對現代的文化衝突,或是更多被附身者跟鬼魂的有趣互動。日本劍豪之多,作者可更加利用劍豪間的恩怨情仇、千絲萬縷的關係成為故事內容,可以讓讀者一邊看漫畫一邊認識劍豪故事。雖然作者加入了「小次郎VS武藏」、「岡田以蔵VS武市半平太」,但往往匆匆而過,未有充分發揮。此外,甚至可以加上不同兵器名家的對陣,絕對能夠滿足武術迷們的胃口。而不是如此平平無奇的劇情⋯⋯

 

劍道知識,劍道跟真正擊劍的分別:

雖然漫畫前半部分以劍道比賽為主線,但它卻不像其他校園劍道漫畫般,《少年劍聖》對劍道比賽規例或技術只有淺白的介紹,就連練習方法亦只有發聲練習、步法練習等。不過,以上的都不是《少年劍聖》的精彩之處。

《少年劍聖》最吸引的是它對古代劍豪劍法的重新創造(是再次重現,不一定按照史實),以及劍豪間對戰時的戰法刻劃。例如重現了佐佐木小次郎的「燕返」、天然理心流的「無明劍」等,又再創作出「燕返巢」、沖田總司的秘劍「幻」。

除此之外,在漫畫中的第二卷中,當鴨下通過「喊聲」及「步法」訓練,終於可以正式執劍練習時,他因為覺得現代劍道基本架式「正眼」的打擊威力不夠,所以想改為「八相」。但在練習中鴨下卻因此被山上龍廣不斷擊中。主將說明說︰「理由很簡單,因為『贏不了』。由於手、面、腰全部都放空城,很容易就被擊中了。......在現代劍道裡,這種架式連一個優點都沒有。」
 

正眼是中段的一種,指劍尖對準對手喉部。(圖片來自︰長庚大學劍道社Facebook專頁,http://bit.ly/2uQA3cj)

小編認為這是一個非常重要的概念,而這個概念可以嚴重影響到整部漫畫的深度。這就是劍道跟古代劍術應該是截然不同的兩套概念,前者是運動化後的競技運動,後者是生死相搏的求生技法。古代劍豪們的技法、戰術、心態、價值觀都應該跟現代劍道有不同之處,甚至是有嚴重衝突。例在打法上,劍道會不時出現互擊的情況,但在真劍比試中則應該會盡量避免互斬,因為真劍並不存在第二次機會。可惜的是,在《少年劍聖》下半部中,故事只成為了「打不死」、甚至「變身」的奇怪方向。

總括而言,假如你對日本歷代劍士有興趣的話,不妨可以看看《少年劍聖》。但若想看真正劍道漫畫的話,還是看其他作品吧。

 

漫畫資料︰

《少年劍聖》(剣聖ツバメ)是日本漫畫家高橋功一郎的穿越劍道漫畫。在2004年至2006年於日本秋田書店的《週刊少年Champion》連載。日文單行本由秋田書店推出,中譯單行本由臺灣東販股份有限公司所代理,共11卷。



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