【考古】尼安德塔人的「舍寧根矛」 人類歷史上最遠古的武器

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尼安德塔人,是一群生存於舊石器時代的史前人種。與現代智人擁有著共同祖先,但後來卻分成兩類不同人種。大概在39000年前,尼安德塔人全面在地球上消失,直至19世紀才被人重新知曉。

對一個在史前年代就滅絕的族群,我們或許很難想像他們建立出成熟的文明。然而隨著考古研究發展,有證據顯示他們已經懂得用矛進行遠距離狩獵,甚至不排除會以此來戰鬥。

▍失落的族群
尼安德塔人(英語:Neanderthals;二名法學名:Homo neanderthalensis),1856首次在德國尼安德河谷(Neandertal)被發現,因而得名。其後歐洲大陸各地都出現了尼安德塔人的遺跡,包括英國、克羅地亞、直布羅陀等。

尼安德塔人屬人類的一個分支。而根據考證及推論,尼安德塔人跟現代智人,應當共享同一個祖先,並且同出自非洲。後來他們逐漸遷徙到歐洲各地,演化成尼安德塔人。至於留在非洲的一批,則演化成了智人,並成為了今天人類的共同祖先。

尼安德塔人在大概39000年前絕種,導致他們滅亡的原因至今未明。有人指出他們是受自然環境所影響,有人則認為他們是被入侵歐洲的智人所殲滅。無論如何,尼安德塔人已經從歷史上消失,這是不爭的事實。但是從各類考證之中,還是能找出他們的不少蹤跡,包括藝術品、骸骨,以及今天的主題:武器。

▍舍寧根矛
尼安德塔人最被廣泛流傳的武器,自然非矛莫屬。在1994年至1999年間,德國舍寧根(Schöningen)發現了一批屬於舊石器時代的木製長矛,故此又被稱為「舍寧根矛」(Schöningen Spears)。而在英國濱海克拉克頓(Clacton-on-Sea),亦同樣發掘了一節40萬年前的長矛碎片。它們被確定為是尼安德塔人的武器,主要用來進行狩獵。

自此,不同的人類學家和科學家,便圍繞著這批矛進行研究。雖然在遠古時代難以量化技術,但按照遺跡顯示,它們大多長6.5呎,最前端的10厘米為刺尖部份,多數會兩面開鋒、方便投擲。

為了還原「舍寧根矛」的真實威力,美國考古學家Annemieke Milks找專人製造了兩支仿製品,分別重1.67磅及1.76磅。他們採用了與遺跡相同的雲杉木(Spruce),先以金屬工具鋸出外型,再以石器鑿出刺尖部份。

按照一般說法,純木製的長矛很難擲得遠,最只有10米的距離。紐約石溪大學學者John Shea更笑言,任何能夠以「舍寧根矛」擊中他的學生,都可以得20美元,他有時甚至會徒手接矛,足見「舍寧根矛」並非甚麼有效的武器。

但Milks卻認為這些看法,只能適用於沒有任何運動基礎的人身上。而歷史證明,尼安德塔人的確是狩獵能手,至少並不是因為飢餓而絕種。事實上,在舍寧根的遺跡內,找到了大約16000副動物骸骨,某些明顯帶有被矛刺死的痕跡。

為了驗證自己所想,Milks特意找來了6個標槍運動員,測試舍寧根矛的投擲距離。結果兩支重量不同的舍寧根矛,俱能擲超過65英呎。雖然遠遠不及男子標槍世界記錄的323.1英呎,但亦比預算中的10米(約33英呎)要多一倍。部分參與測試的運動員,亦會在投擲時加入旋轉,以此減低風阻。

Milks認為,在這種距離和旋轉底下,舍寧根矛絕對能夠穿透動物的身體,人體自然亦非難事。另一個有趣的發現是,某些被發掘出來的舍寧根矛,只有一端帶鋒。某些動物骸骨則顯示出,牠們是被舍寧根矛從下刺入而死。換句話說,尼安德塔人確實會將舍寧根矛用於近戰。

有學者質疑,至今仍然未能夠證明,尼安德塔人擁有跟現代智人同級的投擲能力。而舍寧根矛需要大量的訓練,才可以運用純熟。故此他們並不認同舍寧根矛是一樣常見的武器,又或者正是舍寧根矛的落後,令到尼安德塔人敵不過智人的弓箭和擲矛器,最終趨向滅亡。

然而,Milks卻提出了相反的看法。她指出舍寧根矛的優勝之處,並不在於攻擊距離或者投擲速度,而是它簡單實用,並無需要過多的訓練時間。她希望未來能夠找到遊牧團體合作,那樣便能推敲出狩獵群體的身體能力,同時亦可以測試出舍寧根矛的實用程度。

▍鑑古知今 尋找人類武器發展歷程
這種考古類型的研究,或許跟現代社會相距甚遠,但卻有助我們釐清過去的一些迷思。首先,從歷史的角度去講,古人並不是完全受制於自然環境,他們雖然技術落後,但亦有能力發明出有效的武器,去進行狩獵和自衛。

其次,如果尼安德塔人也能建立出成熟的遠程武器,那或許反證出智人的戰爭和武器歷史,可能要比我們想像中發展得更早幾十個世紀。這點對理解人類的武技進程,可謂有著極其深刻的意義。

 

主要參考資料:

痞客邦-盲眼的尼安德塔石器匠,這是一個專門研究人類演化歷史的博客,內容非常詳盡精彩,值得推介。而今天的部分內容亦經其指正修改。

The Atlantic-When Modern Men Throw Ancient Weapons



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