天下武功出少林?

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在武俠世界裡,少林派是個無人不識的名字。論武功,它是天下武宗;論文化,它是禪學正統;論人脈,它的俗家弟子遍佈朝野。無論順流逆流、亂世還是太平,少林派永遠都是武林中的基石。

天下武功出少林?(圖片擷取自痞客邦:http://bit.ly/2m79zgY)

書本上的無敵,讓現實中的少林寺也成了一塊武學聖地。「天下武功出少林」,就在口耳相傳的情況下,變成了坊間共識。似乎比起真實的少林武術,一葦渡江的傳奇故事,更加能夠引人入勝。

少林派前後

真實的少林寺,始建於北魏太和十九年(495年)。其時孝文帝元宏為安頓來朝傳授小乘佛教的印度僧人跋陀,決定在河南登封建寺。由於寺廟座落於少室山的茂密叢林之中,故又名「少林寺」。直至北魏孝明帝孝昌三年(527年),釋迦牟尼佛第二十八代徒菩提達摩來到少林寺,他廣集信徒、傳授禪宗,少林寺的規模也逐漸擴大,成為禪宗祖庭。

換句話說,無論是以達摩創拳或少林寺本身成立的時間劃界,少林寺都比整個華夏文明遲上千幾年(儘管何謂華夏文明也相當難定義)。在這麼一個長的時空裡,完全沒有另外一種武術體系出現,實在難以想像。根據《峨嵋山志》記載,戰國時代就有一名司徒玄空,以白猿動態創立了通臂拳術。至於今天流行世界的道門太極拳術,則在唐朝的《千載寺唐僧十力傳碑》便有痕跡。這兩套涇渭分明的拳法,正好一前一後夾着少林興起的年代。

即使撇開那些難以考究的細節,這兩個例子也從側面反駁了少林開創中國武風的說法。倘若仍要堅持「天下武功出少林」,亦絕不可能從歷史層面上講,只能夠在影響力方面加以論證。

吳殳撰寫的《手臂錄》,被譽為槍術中的絕世經典(圖片擷取自:http://bit.ly/2m3d0bM )

無敵少林?

所謂影響力,包含兩個方面:一是少林武術的質量,二是它對其他武術的啟發。關於第一點,無可否認的是,少林拳法有其獨到之處。按民國四年出版的《少林拳術秘訣》,少林拳術如五形拳等,對精、氣、神、力均有非常細緻的研究,但這並不代表少林拳棍就是無敵天下。

在明朝著名槍譜——《手臂錄》裡,作者吳殳多次提到少林槍法紕漏甚多,比不上沙家槍法等民間槍法。而在上世紀二三十年代的國術擂台賽中,所有隱修的僧侶在第一回合就已經全軍覆沒,自然也不會有少林嫡系子弟可以名列前茅。

至於談到對其他武術的啟發,最常用的例子便是南拳。畢竟許多南拳體系都將自己上溯至蒲田少林,即嵩山少林寺的福建分館。然而,從來都沒有確實證據證明南少林存在過,其可信度甚至比達摩創拳還要低(詳見王廣西先生撰寫的《功夫——中國武術文化》)。而所謂對形意拳等內家拳法影響極深的《易筋》、《洗髓》二經,也極難肯定是出自少林之手。清道光三年市隱齋版的《易筋經》,更被武術史學者唐豪直指為道士——紫凝道人偽托達摩之名創作,否則書內就不會出現採日月精華、房中術等道家修煉技巧。

 

天下武功出少林,從來都只是一個迷思。

 

禪、武、國

既然少林武功並非天下無雙,哪為何少林故事總能滿載於書,成為幾十代人的談資?這個問題要從少林寺的歷史地位講起。

正如前文所述,少林乃禪宗祖庭。由它衍生的武功,許容易就會被崇佛者賦矛一份神秘感,成為超越人間的技藝。另一方面,少林武者與朝廷關係素來友好,在唐朝年間就得太宗皇帝授勳,親筆書寫了一塊《告柏谷塢少林寺上座書》(「十三棍僧救唐王」的故事便由此而起)。而在明朝的抗倭戰役中,少林亦有向明軍提供僧兵。大儒顧炎武的《日知錄》,便有詳細提到僧兵剿匪的事蹟。

少林武功,正是在宗教、政治加持下,名動八方。

 

結語

來到二十一世紀,各類武技都已經大大發展,再堅持「天下武功出少林」,無疑是故步自封。事實上,少林武技從來就不是獨立個體;恰恰相反,它是由不同傳統武術相互交流而成。

據聞在宋代初年,當時的少林方丈——福居僧人召集了十八武家入寺內交流。經過三年時間的磨合,終於形成了後世的少林武術,為中國武術立下不世功業。如果深抱門戶之見,少林武術還會出現嗎?堅稱「天下武功出少林」,不正是違背前人意思嗎?



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