【霍金逝世】ALS病情惡化需靠輪椅生活 結合高科技用面打字

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英國物理學家霍金(Stephen Hawking)於今日(3日14日)逝世,終年76歲。霍金於21歲時,證實患上「肌萎縮性脊髓側索硬化症」(ALS、俗稱「漸凍人症」),行動及說話都需要依靠一張特製輪椅。患病的霍金最後只剩下面部可以進行少量肌肉運動,透過面部輸入文字,甚至說話。

雖然霍金輪椅的功能十分強勁,但亦曾闖禍,全因他於1977年不小心以輪椅輾過英國查理斯王子的腳,從此便有傳聞指凡是霍金不喜歡的人,他都會以輪椅輾過對方的腳,不過事後霍金曾否認這個傳聞,笑稱「任何人再說(這個傳聞)的話,我會輾過他的腳。

霍金的輪椅相當高科技,使他可以透過面部「說話」。(資料圖片)

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霍金患上漸凍人症後,身體不少肌肉都壞死,雖然他病情惡化的程度較慢,但只剩下面部可以進行有限的肌肉運動,所以只能透過面部肌肉運動與外界溝通。霍金的電腦使用一種名為「EZ Keys」的特別介面,該介面可以掃瞄螢幕上所有字母,霍金透過移動面部,「告訴」偵測器選擇特定字母。這個方法亦可以用作操控電話的其他功能,例如收發電郵、上網、或打網絡電話。

由於霍金的病情隨時間繼續惡化,每分鐘只能打一、兩個字,所以英國半導體公司英特爾(Intel)便研發了一套演算法,其依據為霍金過去常用的字詞及寫作風格。新的演算法可以準確預測霍金想打的字,以提高他的打字速度。

霍金雖然四出「演講」,但其實他並不能說話,他能夠「發聲」是因為其輪椅裝一個語言合成器。霍金打的字經過合成器處理後,會變成他的獨特電子語音,即大家經常聽到那把霍金的聲音。

霍金過去依靠輪椅生活多年,曾試過「闖禍」,在霍金的傳記中提及,他於1977年接受英國查理斯王子邀請見面,期間查理斯王子對霍金的輪椅感到興趣,於是霍金即場示範如何操作輪椅,但卻不小心輾過了王子的腳,自此便有傳聞說霍金會用輪椅輾過他不喜歡的人的腳。不過傳記亦引述霍金及後反駁,傳聞並非屬實,笑指「任何人再說(這個傳聞)的話,我會輾過他的腳。

(泛科學)



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