「草泥馬」親戚血液係寶 製超強疫苗可殺死98%流感病毒

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大羊駝(Llama)是南美洲特有的羊駝類動物,與外型可愛的「草泥馬」羊駝(Alpaca)有很近的生物血緣關係。牠們主要被用作生產羊毛和運送貨物,美國科學家最近還發現,牠們的血液或能成為人類對抗流感的「法寶」。

流感病毒不斷迅速異變,能輕易騙過人體免疫細胞,因此每個流感季節的疫苗都有所不同,而接種了疫苗也不代表「百毒不侵」。

美國加州斯克里普斯研究所(Scripps Institute)的科學家發現,大羊駝抗體比人類抗體微小得多,能鑽入縫隙,識穿病毒的偽裝並攻擊其核心。他們從大羊駝血液中,篩選出4種能攻擊甲型和乙型流感病毒的最強抗體,製造合成疫苗在白老鼠身上測試。

▼怎樣分辨Alpaca和Llama?▼

暫未能進行人體實驗

研究人員威爾遜(Ian Wilson)對英國廣播公司(BBC)表示,合成抗體非常有效,他們將60種致命劑量的流感病毒打進白老鼠體內,除了一種不影響人類的病毒,其餘病毒全部被抗體殺死。

科學家表示,研究目前還在初期階段,暫未能進行人體實驗,且尚有許多未知之數,例如大量生產抗體的難度和成本。不過,如果成功研發適用於人類的大羊駝疫苗,就有可能不再需要每年接種疫苗了。有關論文在《科學》(Science)期刊發表。

(BBC)



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