印度「賤民」鄰居嫌「不純潔」 少年赤腳推單車5公里葬母

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印度種姓制度根深蒂固,「賤民」 (Dalit)(按種姓制度劃分為最低下族群的人士)天生不平等,備受歧視,雖然當局在上世紀五十年代已永久廢除種姓制度,但在印度一些偏遠地區仍然揮之不去,17歲青年薩洛治(Saroj)就是其中一名受害者。

住在印度東部奧里薩邦(Odisha)一條小村莊的薩洛治被拍到拖著緩慢的腳步推著單車,赤腳走在滿是碎石的路上,被問到單車上載著的是甚麼,他低聲地說:「我的媽媽」。

據稱,薩洛治的父親在十多年前去世,45歲母親贊妮姬(Janaki Sinhania)因為被滾油弄傷致感染,日前在取水時不幸摔倒猝死,遺下女兒及兒子薩洛治。為了安葬母親,薩洛治拍門尋求鄰居幫忙將遺體送去火化,但由於種姓制度,他們被視為「不純潔」,無人願意伸出援手,於是薩洛治只好把母親遺體由頭到腳包好,放上單車,獨自推去5公里外的森林安葬。

印度種姓制度把人分為四個階級,傳統上,印度賤民階層是「不可接觸」(Untouchable)的,在工作、飲食以至婚姻都受到限制。他們被視為「不純潔」,被放逐到社會的邊緣,是備受被排斥而貧困的一群。儘管有法律保護,但「賤民」受到歧視依舊普遍,通常缺乏受教育和其他發展機會,現時印度約有二億多人屬「賤民」階層。
 



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