光滑外殼粉紅色頭 消失逾百年「絕種」巨龜再現身

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厄瓜多爾環境部長馬塔(Marcelo Mata)周二(19日)宣布,一支探險隊在厄瓜多爾的加拉柏哥斯群島(Galapagos,又名達爾文群島)的費南迪納島(Fernandina Island)上,發現一隻雌性的費南迪納巨龜(Fernandina Giant Tortoise,學名為Chelonoidis phantasticus);由於人類過度捕獵及火山爆發,這種巨龜已「消失了」逾百年。

巨龜由加拉柏哥斯國家公園(Galapagos National Park)及美國非政府組織加拉柏哥斯保護協會(Galapagos Conservancy)組成的探險隊發現,牠的身軀龐大,外殼光滑,頭部呈粉紅色。

本來加拉柏哥斯群島上一共有14個巨龜品種,但受人類殖民活動和過度捕獵的影響,如今只剩10個品種,費南迪納巨龜是其中之一。

加拉柏哥斯保護協會的發言人表示,之前唯一已知的費南迪納巨龜樣本,是由加州科學院(California Academy of Sciences)在1906年4月的一次探險中找到,「一百年前大家都以為費南迪納巨龜因為火山爆發而絕種,不過一直有傳聞稱還有少量存活在島上。」

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國際自然保護聯盟(IUCN)表示,一份在1964年對費南迪納島偏遠地區的調查紀錄了費南迪納巨龜的糞便及咬痕;2009年一次空中調查亦發現到疑似巨龜蹤影,「這些目擊報告和痕跡雖然有待更大量的調查驗證,但顯示該品種巨龜仍尚存,只是數量很少。」

費南迪納巨龜在2017年被列入國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄(IUCN red list)上,屬於「極度瀕危」(critically endangered)品種,那些榜上有名的物種在全球都受到絕種威脅,例如北極海鸚(Atlantic puffin)、夜鶯(Nightingale)、長尾鴨(Long-tailed duck)及歐斑鳩(Turtle dove)等。

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