月球正在「縮水」 過程有如漸變提子乾 NASA:會引發「月震」

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美國太空總署(NASA)周一(13日)在《自然地球科學》(Nature Geoscience)期刊上發表的一項研究指出,月球因為內部冷卻而逐漸「縮水」,在過去數億年間已收縮約50米,過程中,月球表面不但出現皺褶形成逆斷層(thrust fault),還引發「月震」(moonquakes)。

脆弱地殼形成逆斷層

研究人員分析由「月球軌道探測器」(Lunar Reconnaissance Orbiter,LRO)拍下逾1.2萬張照片,比對美國「阿波羅計劃」於1969至1977年所錄得的月球地震數據,發現位於月球北極附近的盆地「冷海」(Mare Frigoris)持續發生移位且不斷裂開,證明月球實際上仍有地殼活動,而且相當劇烈。

NASA表示,在收縮過程中月球表面出現皺褶,形成高低不平的表面,情况如同一粒提子萎縮成提子乾;由於月球的地殼有別於地球,並非分為不同板塊,而且很脆弱,因此在收縮的過程中很容易裂開,某些地殼會被推到相鄰地殼的上方形成逆斷層。

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斷層仍處於活躍狀態

領導是項研究的美國國家航空航天博物館(National Air and Space Museum)科學家沃特斯(Thomas Watters)稱:「這些斷層仍處於活躍狀態,當月球逐漸冷卻和收縮很可能會引發『月震』,其中一些震動或相當強烈,約達到黎克特制5級以上」。他指出,專家在規劃未來的月球探索場地,以及人類長期逗留月球等任務時,必須注意陡坡附近可能出現的「月震」。

另一名參與研究的學者、馬里蘭大學(University of Maryland)地質學助理教授斯克姆爾(Nicholas Schmerr)說:「我們從阿波羅計劃中獲益良多,但當年只觸及到表面,如今有了一系列的先進地震儀,對於了解月球的地質可謂跨進一大步,為未來前往月球的任務提供了非常有用的資料」。

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