【武漢肺炎】内地研究:病毒攻擊腎臟及睾丸 恐致男患者不育

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由新型冠狀病毒引起的武漢肺炎疫情持續,南京醫科大學附屬蘇州醫院泌尿外科樊彩斌等研究人員,最近在預印本平台medRxiv上傳一篇論文指出,新型冠狀病毒除了會導致肺炎,還會攻擊腎臟及睾丸,有可能令男性不育及導致睾丸腫瘤;論文目前尚未在正式期刊上發表。

該團隊研究了三份既有的臨床數據,分別包含6名、41名和99名患者,第一個樣本是一宗家庭聚集性感染,另兩項數據集則顯示,感染者中有3%至10%出現腎功能異常,呈現肌酐或尿素氮升高,而7%的患者有急性腎損傷。

為了進一步印證新型冠狀病毒會否影響泌尿和男性生殖系統,團隊於是利用在線數據集分析了血管緊張素轉換酶II(ACE2)在不同人體器官中的表達,結果發現ACE2在腎臟,尤其是腎小管細胞中能高度表達,最令人意外的是,ACE2在睾丸中的蛋白質和mRNA(信使核糖核酸)表達幾乎是人體內最高的,包括間質細胞和輸精管細胞。

研究人員認為,這項新研究指向了兩個新的靶點,就是新型冠狀病毒可能通過與泌尿系統細胞的ACE2陽性細胞結合,損傷到病人的腎臟和睾丸;腎小管細胞承擔再吸收和排泄功能,在新陳代謝、體液平衡和酸鹼平衡中起到關鍵作用,一旦受損傷,會導致腎小管萎縮,從而加重腎間質纖維化、間質炎性細胞浸潤等症狀。

論文還提到,另一個ACE2高表達的器官是睾丸,在某些情況下,病毒引起的睾丸損傷可能導致男性不孕與睾丸腫瘤。此前研究表明,HIV、乙肝、腮腺炎等病毒可以進入睾丸細胞,SARS患者也曾出現並發睾丸炎,影響生精功能。

早前也有研究指出,新型冠狀病毒和由動物傳播的沙士(SARS)和中東呼吸綜合症(MERS)相似,並會對人體的肺、肝、腎及腸胃等會造成不同程度的破壞。香港大學醫學院院長、公共衞生學院講座教授梁卓偉曾推算,如果新型冠狀病毒的疫情無法受控,最終可能令全球60%人口受感染,但究竟有多少人會感染或死亡,卻仍是未知之數。

新型冠狀病毒對人體各器官的影響(按圖了解):

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