【武漢肺炎】「捍衞免遭疾病入侵的權利」 加州城市力阻設隔離營

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由新型冠狀病毒引起的武漢肺炎疫情持續,美國加州科斯塔梅薩市(Costa Mesa)政府為阻止社區設施被改為病患隔離營,周一(24日)與加州政府對簿公堂,獲聖塔安那(Santa Ana)聯邦法院延長臨時禁制令;主審法官史坦頓(Josephine Staton)將案件押後至下周一(3月2日)再審,並表示州政府應以對待病患的同理心,去同等對待科斯塔梅薩市的居民。

美國早前將多個軍事地區劃為隔離營,準備接收從疫區回來的國民進行14日強制隔離,當中包括加州特拉維斯空軍基地(Travis Air Force Base)。日前加州當局接獲國防部通知,特拉維斯空軍基地內一群已確診但病情較輕者不能再逗留,須轉到其他地方繼續隔離,並準備在周日(1日)將病患送到科斯塔梅薩市的「錦秀發展中心」(Fairview Developmental Center),但上周五(21日)遭市政府入稟申請臨時禁制令,阻止該中心變作隔離營。

案件開審當日大批科斯塔梅薩市民到場聲援巿政府,市政府代表律師指出,市內遊客多,但現時卻未有足夠研究證明在人口密集城巿,新型冠狀病毒所帶來的潛在健康風險有多大,故反對州政府有關安排。法官表示,鑑於科斯塔梅薩市所在的橙縣(Orange County)是加州人口第二密集的縣市,因此要求州政府官員解釋決定;州政府的代表律師則強調,巿政府在法律上沒有權力和良好理由阻止州政府的行動。

最終法官決定延長臨時禁制令,將案件押後再審,好讓州政府有足夠時間準備答辯。法官在判詞中稱:「州政府已對病患展示極大同理心,我希望看到州政府以同等的心態,對待科斯塔梅薩市民。」

喬治城大學(Georgetown University)專門研究公共衞生法的法律系高斯汀(Lawrence Gostin)教授認為,軍方強迫加州政府執行相關安排的理據薄弱;埃默里大學(Emory University)國際公共衞生法律學者普林斯(Polly Price)表示,防疫措施在過去100年來均由州政府主導,科斯塔梅薩市以「捍衞免遭疾病入侵的權利」作抗辯理由,創下了先例。

疾控中心料美國出現社區爆發

另外,美國疾病控制與預防中心(CDC)免疫和呼吸疾病中心主任梅索尼耶(Nancy Messonnier)周二(25日)表示,預期美國會出現新型冠狀病毒社區爆發,目前CDC仍致力從關口堵截受感染的人,從源頭防疫,同時準備把焦點轉向預防病毒在境內傳播。梅索尼耶謂,CDC會以現行《預防大流行流感社區指引》(Community Mitigation Guidelines to Prevent Pandemic Influenza)作為行動起點,不排除未來建議停課等措施,呼籲民眾做好心理準備。

CDC總監指出,新型冠狀病毒已符合部分「大流行」標準,包括可致命及具有可以持續人傳人的能力,加上愈來愈多國家有人染病, 將進一步向「病毒在全球傳播」的條件邁進;雖然美國正積極阻止疫情蔓延,但愈來愈多國家出現社區傳播,要遏制疫情會愈來愈難,然而鑑於其他呼吸道疾病是季節性,在春季和夏季的患病率有所下降,故此期望新型冠狀病毒疫情會在夏季減退。

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