【新聞背後】由白宮維修到國宴菜單 美國第一夫人瓣瓣要管

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美國第一夫人(First Lady of the United States,近年經常使用FLOTUS作為簡稱),是美國總統夫人的尊稱。雖然第一夫人的角色從來沒有編纂成文的官方定義,但她們在美國的政治和社會生活中擁有非常突出的地位。

2003年一次第一夫人聚會中,五任美國第一夫人合影,右起為希拉里、南茜、福特夫人貝蒂、老布殊夫人芭芭拉及卡特夫人羅莎琳。(Getty Images)

正如中國古代皇后掌管後宮一樣,美國第一夫人是白宮的女主人,此位置傳統上屬於美國總統之妻,然而亦偶有例外,例如總統為單身或鰥夫,亦或總統夫人無法行使第一夫人的職責時,通常會要求家族中一位女性親屬作為白宮女主人,美國以往亦曾出現由總統的女兒、姪女或孫女履行第一夫人角色的情況。

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第一夫人不需要經過選舉就任,故此身份無任何正式職責,亦無任何的薪酬或者津貼。惟她會與總統,或者代替總統出席官式儀式。傳統上,第一夫人不會保留原有的工作,入主白宮後更會擁有自己的第一夫人辦公室,擁有自己的團隊及白宮預算開支,辦公室成員包括白宮社交秘書(White House Social Secretary)、幕僚長、新聞秘書、首席花藝設計師(White House Chief Floral Designer)以及白宮行政總廚(White House Executive Chef)等。第一夫人辦公室也負責白宮的所有的社交和禮儀活動,是美國總統行政辦公室的一部分。

從1790年代起,第一夫人的角色發生了很大的變化。它包括參與政治運動、白宮的管理、社交場合,以及在官式活動中代表總統。此外,多年來第一夫人從時尚到公眾輿論等各個領域都有影響力。

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雖然第一夫人這個尊稱直到立國較後期才被普遍使用,但是美國第一任總統喬治華盛頓的妻子瑪莎華盛頓被公認為是美國首位第一夫人;而在她的一生中,則經常被稱為華盛頓夫人。

作為白宮女主人,指揮籌備國宴是美國第一夫人的重要任務。圖為小布殊夫人勞拉在國宴場地打點準備。(Getty Images)

由於白宮作為美國總統官邸已經有超過200年的歷史了,作為最高元首的官邸和國家權力的象徵,要保證這座建築時刻歷久常新,第一夫人其中一項重要工作就是負責掌管白宮內外的維護工作。美國第4任總統麥迪遜的夫人多莉(Dolley Madison),被視為首位初步確立第一夫人職責的總統配偶。她對白宮的最大貢獻便是在1814年英國人入侵時,冒着生命危險保住了首住總統華盛頓的肖像;同時亦開創了白宮女主人檢查和修繕白宮的先例。

上世紀60年代甘迺迪總統夫人積琪蓮(Jacqueline Kennedy)入主白宮後做的第一件事,就是發揮自己的審美眼光,四處搜集美術品和古董,發掘能代表美國總統歷史的擺設,一改這座總統老房子的陳規陋習。1981年,從列根和南茜夫婦由加州搬入白宮後,南茜(Nancy Reagan)認為白宮內部陳舊不堪,缺乏藝術氣息,又再次重新裝修白宮。

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除了修葺白宮,每逢節日、重大活動以及「紅白」二事,第一夫人都要承擔起活動策劃專家的角色,當中最重要的就是統籌總統任內的每一次國宴。白宮向來代表着美國人的品味,從裝飾到國宴菜單都會經過第一夫人仔細調整。國宴菜單除了要照顧客人口味外,又要選取能代表美國及時任總統家鄉的食材入饌,每次決定都需經過第一夫人作出重要考究。

歷史上著名的美國第一夫人

(Getty Images)

   積琪蓮(任期:1961-1963年)

積琪蓮被認為是60年代美國婦女心目中公認的時尚先軀,但她向來不喜歡「第一夫人」這個稱號,認為像是一匹賽馬的名字。雖然所有生活細節都暴露在公眾目光之下,但她希望保護孩子,能過正常人的生活,不允許孩子們相片曝光。她任內做最重大的工作是恢復白宮內部的原有面貌,在與前任總統艾森豪威爾夫人交接時,她已為白宮沒有歷史感而感到沮喪。她要求組成一個美術委員會,到處尋找古董家具和歷史藝術作品,甚至親自向曾經設計過白宮的人寫信請教。

(Getty Images)

   南茜(任期:1981-1989年)

多年來,輿論對南茜的評價可謂經歷高山低谷。南茜早期的形象在傳媒的渲染之下是個保護慾強又貪慕虛榮的妻子。但自從列根患上腦退化症後,南茜深居簡出,全心全意照顧列根的形象深入民心,「以丈夫作為生活主軸的傳統女性」是對南茜的最佳寫照,輿論亦口風大轉改為稱頌南茜。奧巴馬及米歇爾亦讚揚南茜重新定義第一夫人的角色。

(Getty Images)

   米歇爾(任期:2009-2017年)

歷來首位黑人第一夫人完全做到她的「分內事」之餘,還有餘力推廣健康生活打擊癡肥、改善國民健康、爭取女性權利和積極幫助退伍軍人。與絕大多數總統夫人不同,她強悍、敢言,演說精彩程度,較能言擅道的丈夫奧巴馬毫不遜色,甚至更勝一籌,完全改寫「第一夫人」的定義。



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