新冠疫苗面世到瀕危動物重現 走在2020年黑暗隧道 內有微弱燈光

撰文:洪怡霖
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踏入2021年,過去一年無疑是多事之秋,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情席捲全球,反種族示威在全美甚至全球遍地開花,黎巴嫩貝魯特大爆炸及NBA傳奇球星高比拜仁墜機身亡等消極的新聞,可謂一波未平一波又起,但回顧2020年,其實亦有不少讓人獲得正能量的好消息。

新冠疫苗面世

美國藥廠輝瑞(Pfizer)及德國生物新技術公司(BioNTech)11月9日公布疫苗後期測試數據,在未有證據顯示曾感染新冠肺炎的人之中,他們合力研發的新冠疫苗有效預防率為超過90%

輝瑞是有史以來最快成功面世的新冠肺炎疫苗。英國《時裝》(Vogue)21日稱,對於科學而言,這是讓人難以置信的一天。

美國藥廠莫德納(Moderna)與美國國家過敏症和傳染病研究所(NIAID)研發的、名為mRNA-1273的mRNA疫苗,其初步分析結果亦顯示,這疫苗94.5%有效防止人類感染新冠肺炎。

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輝瑞與莫德納的新冠疫苗均已獲得美國政府批准使用。輝瑞疫苗還在英國加拿大瑞士新加坡等國家獲批。

科學家創造出數天分解塑膠的超級酶

美國一個科學團隊研發出一種能「食」塑膠的新超級酶PETase。最普通的熱塑膠(thermoplastic)一般都需要數百年才能分解,但PETase可以在幾天之內分解熱塑膠。科學家2016年在日本的垃圾場發現一種會「食」熱塑的小蟲,團隊經過研究這種小蟲創造出PETase。

全球可再生能源使用量創新高

國際能源署(IEA)一份報告指,全球可再生能源的使用量在臨近2020年結束之際創新高。在過去一年中,全球九成電力裝置的能源是包括太陽能與風能在內的可再生能源。報告還預測,綠色電力可望在2025年趕超煤炭,成為最大量的能源。

瀕臨滅絕動物再現

突尼斯海龜數量迅速增加,幾乎滅絕的藍鯨與科羅拉多州狼也捲土重來。身處南極洲的研究人員2020年在23天內發現了55隻藍鯨,藍鯨原本就快滅絕,研究員在2018年同一時間只發現了1隻藍鯨。科羅拉多州重新引入灰狼計劃獲得成功,袋獾亦自3,000年以來首次成功重新引入澳洲的庇護所。

圖為2008年7月16日,加州長灘附近海域有一隻藍鯨現身。(Getty)

多國同性婚姻合法化

2020這一年,有好幾個國家通過同性婚姻合法化。哥斯達黎加5月通過同性婚姻合法化,讓這個國家成為中美洲首個通過同性婚姻合法化的國家。

北愛爾蘭2名男子2月結婚後成為國內第一對同性夫妻。泰國7月通過民事伴侶法案,允許同性伴侶領養子女。克羅地亞一對同性伴侶經過3年訴訟後,終於在9月成功領養2名小孩回家,成為該國首對領養孩子的同性夫妻。

天主教現任教宗方濟各(Pope Francis)2020年也為此發言,稱同性戀者「是上帝的孩子,也有權利組織家庭。我們必須創造一部民事結合法(civil union law)。」

多國及城市不准使用「拗直治療」

除了同性婚姻合法化外,同志社運人士在平權的另一戰場亦有進步。「拗直治療」又稱改變性傾向治療,這種療法是把同性戀視為一種疾病,透過公認危險的方法,試圖改變性少數群體(LGBTQ+,包括男同志、女同志、雙性戀者、跨性別者和其他有關人士)的性取向或性別認同。

德國和阿爾巴尼亞(Albania),以及墨西哥首都墨西哥城與美國維珍尼亞州(Virginia)已在2020年宣布禁止「拗直治療」。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)也在努力推動有關禁令,他認為這種療法「讓人厭惡」(abhorrent)。

賀錦麗成美國史上首名女副總統

美國民主黨人拜登(Joe Biden)與賀錦麗(Kamala Harris)在美國大選2020中勝出,這讓賀錦麗成為該國歷史上第1名女性副總統當選人。她亦將成為美國首名黑人副總統及亞裔血統副總統。

圖為11月19日,美國副總統當選人賀錦麗於特拉華州發言。(AP)

賀錦麗在發表勝利演說時稱:「我可能是進入這(白宮)辦公室裏的第1名女性,但我不會是最後1名,」「每名今晚見證這一刻的小女孩都看得到,這(美國)是一個充滿可能的國家。」

《財富》500強企業女行政總裁人數為歷來最高

美國《財富》雜誌2020年頒布的全球500強企業中,有37名女行政總裁。這已是有史以來最多女行政總裁的一年,不過女行政總裁的總數在名單公布後數月上升至40人,再創新高。

蘇丹立法禁女性割禮

女性割禮又稱「女性生殖器切割」(Female genital mutilation,FGC)。聯合國把它定義為涉及部分或全部切除女性外部生殖器,或因非醫療原因對女性生殖器官造成其他傷害的所有程序。

根據聯合國兒童基金會(UNICEF)介紹,女性割禮或導致嚴重出血、感染和分娩併發症等,還會增加新生兒的死亡風險。全球有31個國家存在女性割禮,2億多名在世的女童和婦女曾經歷這種習俗。

非洲國家蘇丹5月正式把女性割禮列為刑事罪行,違例者將被判3年徒刑。

英國與新西蘭政府援助「月經貧困」女孩

世界上有一些女孩因為衛生用品成本高昂而不得已在「姨媽到」期間缺課。在包括非牟利組織Free Periods創始人喬治(Amika George)在內的年輕社運人士努力下,英國政府現已向國內女孩免費提供衛生用品。新西蘭之後亦在6月宣布,校園內的經期衛生用品費用將由政府承擔。

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