【轉載】也許有一天,玩玩手機遊戲就能保護野生動物了

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一個針對千禧世代的重要趨勢:「遊戲化」(Gamification)。好玩、有趣,才能吸引眼球,引起注意,繼而再借機宣傳重要資訊…Internet of Elephants很聰明地提出以真實存在的動物作遊戲主體,利用遊戲化提高大眾對於動物保護的意識,這例子值得各界參考。但一般人會對動物感興趣嗎?大笨象每天走多少公里,走哪些方向,可以成為大家茶餘飯後的話題嗎?
非毛腿

(Getty Images)

每天都有很多新聞寫道:坦桑尼亞的大象減少了多少多少,南非的犀牛只剩下不到多少只……每一天,這個世界都有很多動物受傷,死去,甚至滅亡,悲哀的是,我們這些不從事野生動物保護的普羅大眾,除了看着地鐵上的公益廣告,告誡自己千萬不能買象牙和皮草,其他的,什麼都做不了……

而現在,終於有一個機會,我們可以借此親近大象、河馬、犀牛等野生動物,為保護它們做出一點貢獻:

「咦,今天這只河馬在草原上走了五公里喲!」

「原來,剛生下來的大象寶寶只有我小腿這麼高……」

「天哪,那只獅子離角馬只有50米,好危險呀!」

這個時候,你可能會問:這些動物遠在非洲,我又怎麼可能經常看到他們呢?

答案是:當社會企業Internet of Elephants開始運作時,這就有可能發生。

利用動物位置來創造手機和電腦遊戲

Internet of Elephants,一個定位為支持動物保護的社會企業,其商業模式是將動物位置資料遊戲化。

創辦人Gautam Shah介紹:

「據說河馬每日會在草原上走大約5公里,但到底往哪個方向走呢?沒有人知道。以某日早上的河馬作為定位,讓你猜一猜翌日河馬會出現在哪兒,猜中有獎。」

NGO給瀕臨絕種的動物上追蹤頸環是恒常已久的做法,但資料一直只供內部之用。他們從未想過公開資料的力量,也沒有經驗如何做。曾任國際IT諮詢公司高層十多年的Gautam,直覺告訴他這些資料可以更加物盡其用,Internet of Elephants的計劃就一步步浮現出來。

「原來如此。但這跟動物保護又有什麼關係?」

「有兩個層面的關係。第一,遊戲是收費的,我們會將一部份的盈利捐給環保組織。第二,通過遊戲,拉近普羅大眾與動物的距離,讓動物成為他們生活中的一部份,就像影視明星、政治人物一樣。」

「第二個關係很有趣。這讓我想起小時候玩過日本養小雞的遊戲『Tamagochi』。還記得小雞去世時,有些朋友像是親人過世一樣,嚎啕大哭!」

「對!不同的是,Internet of Elephants裏的動物不再是虛擬,而是真實存在的。」

(Internet of Elephants網站圖片)

利用遊戲化提高大眾的動物保護意識

Internet of Elephants確實是我近年聽過比較有趣的主意。幾年前在商學院,教授談及一個針對千禧世代的重要趨勢:「遊戲化」(Gamification)。好玩、有趣,才能吸引眼球,引起注意,繼而再借機宣傳重要資訊。

知易行難,無論是私人企業或是NGO,在遊戲化方面近年才剛剛起步。Internet of Elephants很聰明地提出以真實存在的動物作遊戲主體,利用遊戲化提高大眾對於動物保護的意識,這例子值得各界參考。

但一般人會對動物感興趣嗎?大笨象每天走多少公里,走哪些方向,可以成為大家茶餘飯後的話題嗎?

Gautam 滿有信心的解釋:

「我們可以打造動物明星,正如運動界的巨星一樣。試想一下,娛樂版新聞在報導『大象安祖蓮娜』今天誕下一子,又或者『犀牛高比』昨天產生犀牛界單日行走距離的紀錄。動物,不再是國家公園內才看到,距離我們很遙遠的東西,而是像明星運動員一樣,每天可以通過視頻遊戲接觸,久而久之產生感情,成為大家生活的一部份。」

眼前的短髮印度裔美國人,喜歡自然世界,足跡遍佈全世界各大國家公園。他在講述這個主意時,眼神堅定,手舞足蹈。這其實是我第一次跟他見面,但已經被他的熱忱打動。

可是,我們都知道,一個創新的idea要成功,光有熱忱是不夠的,執行力同樣重要。而在這個想法中,如何確保遊戲好玩就是最關鍵的一點。

「是的,我不是遊戲設計專家,所以一開始我積極去各大遊戲公司敲門,讓他們幫忙設計,目前已經找到一家國際頂尖的遊戲公司承諾幫忙。玩法有很多種,不限於以上所說的『猜位置』。例如有『跑步比賽』:你我各以5隻動物組隊,看誰的動物在一天移動的距離最多。又例如動物移動路線的mapping,看誰能把大象Christine一天的路線map得最準確。」

我很同意Gautam的做法:不是自己的強項,就找外援。不要什麼都自己扛在身上,找到對的合作夥伴方為上策。

(Internet of Elephants網站圖片)

強調盈利以擴大規模 吸引更多遊戲愛好者參與

「你覺得誰會去玩?」

「小朋友和其家長。先以動物愛好者出發,再擴散至普羅大眾。其實只要是遊戲愛好者,都可能成為我們的目標客戶。正如不少網上遊戲使用遊戲幣,我們也打算效仿。這樣的話,下注的籌碼不用真金白銀,避免大家擔心我們有賭博之嫌。」

這是一個聰明的折衷辦法。就我這幾個月在世界最大的環保組織工作時,我也意識到聲譽對他們來說至關重要,因為這是他們與各國政府展開合作的基礎。任何有可能影響聲譽的事,NGO都會避而遠之。

「最關鍵的問題來了:Internet of Elephants 如何賺錢?」

「正如之前所說,遊戲是收費的。具體如何收費,我們還需要詳細研究。要強調的是,雖然我的初衷是保護野生動物,提高大眾意識,但這不代表我們是慈善機構。相反,我們必須盈利,唯有這樣,我們才可以引進投資者,擴大規模,從而擴大影響力。」

說得很對。社會企業的鐵三角——People, Planet and Profit,尤其是profit,一步都不能退,否則永遠不可能壯大。

每年非洲有33000隻大象因象牙遭獵殺,而香港象牙商往往不會承認其貨源來自當地。(Getty Images)

與傳統NGO合作的各種挑戰

「聽起來很棒的主意,以前為什麼沒有人去做?」

「有幾個原因。第一,NGO沒有看到資料的價值。多年來,關於動物的移動路線,他們累積了海量資料,卻只供內部之用。他們從未想過公開資料的力量。對於一向處理大量資料的我,直覺告訴我這些資料有很大潛力。」

Gautam在IT界多年,處理資料是他的強項。以IT界的思維來看野生動物保護,Gautam看到了很多人看不到的角度,這是「跨界思維」的一個絕佳例子。創新,有時候就是這樣發生。

於非洲扎庫馬國家公園,一頭大象因其象牙而被捕殺,原本該有長牙的位置,只餘下兩個血淋淋的空洞。(Getty Images)

「第二,NGO 擔心非法盜獵者利用資料進行捕獵。在非洲,野生動物保護的一大部分工作是反盜獵(anti-poaching),巡邏員每天與盜獵者鬥智鬥力,阻止他們非法殺害動物。不少NGO會想,如果位置公開了,這豈不是直接告訴敵人我們的秘密?」

「是啊!這確實是一大顧慮。怎麼辦?」

「在位置暴露的同時。其實我們也加強了保安。遊戲會利用視頻科技,24小時全天候監測動物的行蹤,如果歹徒要亂來,反而更容易被抓起來。事實上,我們以此說服了一些NGO給我們作嘗試。在設計遊戲時,我們會保持警惕,避免反效果出現。」

「是的,必須小心。還有一個原因呢?」

「最後的原因,是NGO 與私人企業的合作仍然屬於少數。所以研究這類主意的人本身不多。

Colalife將產品送到偏遠地區的民眾手上。(Colalife網站圖片)

為何合作不多呢?有時候是因為利益衝突,例如之前講的賭博與聲譽。但更多時候是因為不清楚私人企業運作,不知道如何切入:除了錢之外,NGO如何利用私人企業的那些資源和力量?如何跟私人企業洽談合作呢?

世界上當然有NGO與私人合作的成功例子,例如我最喜歡的例子Colalife——聰明地利用可口可樂廣泛的配送網路運送清潔的用品給窮鄉僻壤。但成功的例子仍是鳳毛麟角,我們需要更多。試想想,如果NGO每年撥3-5%資源與私人企業合作,那力量將會是多麼龐大。」

我非常同意Gautam的說法。在這幾個月任職WWF的非洲區域總部,我喜見的是,NGO的確意識到與私人企業合作的重要性。例如WWF曾舉了Climate solver challenge,希望鼓勵和協助私人企業利用突破性的科技緩解全球氣候變遷的問題。不過我們需要更多,而其中一個關鍵在於更多的deal maker——NGO和私人企業兩邊都需要更多瞭解雙方世界的人,這才有效把兩邊的資源做好配對。

我們需要更多像IoE一樣的新思維

Internet of Elephants創辦人Gautam Shah。(相片由作者提供)

目前Internet of Elephants仍在專案起步階段。Gautam一年前辭掉工作,是IoE的唯一創始人和團隊成員。資源方面,據Gautam說,有一兩位天使投資者承諾投資,提供動物位置資料的NGO、協助設計遊戲的遊戲公司等合作夥伴都已經到位。現階段他的重點是從眾多遊戲玩法中,確定第一階段的遊戲玩法,然後研發Prototype,預計2017年可以正式上線。

在Internet of Elephants推出的時候,我們會玩嗎?作為生活在石屎森林、營營役役的香港人,雖然不能直接親近大自然,但至少可以通過科技,在IoE看看可愛的野生動物,或許有助於減壓。是的,我們都不是聖人,但如果通過玩遊戲,可以參與野生動物保護工作,何樂而不為?

 

【編按:本文原刊於微信號「波布非洲」。】

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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