【父女檔創業】女生裸辭與潮爸創品牌 延續本地「慢珠寶」工藝

撰文:江旻蔚
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父母子女兩代人相處就一定會產生矛盾、代溝?尤其是在生意上,如果要接手上一代的生意,子女又會否只可服從而「冇say」?說到接手上一代的生意,大多感覺是一件很權威的事:通常也是上一代把自己的經驗傳授給下一代,下一代就要乖乖聽話, 傳承上一代的手工藝及理念。原本聽到Vanessa Bell Jewellery這個父女檔珠寶品牌的成立就覺得很特別,因為他們的款式都很minimal,都是廿一世紀女生會喜歡的款式,一點old school的感覺都沒有,所以很好奇,到底這對父女檔的生意是如何運作的呢?
攝:黃寶瑩

Vanessa Bell Jewellery的兩位負責人:袁爸爸和女兒Vanessa。

一直都好喜歡小巧精緻的珠寶,尤其是戒指,所以都有在Instagram緊貼一些專售這些類型的珠寶的網店。論風格,差不多的簡約風也有不少選擇,有些是轉售其他品牌的,也有一部分是自己設計的。在云云的「IG Shop」當中,為什麼Vanessa Bell Jewellery(VB)可以突圍而出?看Vanessa Bell Jewellery的Instagram專頁,他們的簡介就寫着「這是一件父女的事」;到底這家在香港設計和製造的珠寶品牌背後的父女故事是如何的?

「鬥平的話就不會買我們的珠寶了吧。我們的客人買的是整個package,是Vanessa Bell的故事和背後這個父女組合。」

Vanessa Bell:女兒和潮爸的故事

Vanessa Bell就是一家網上的珠寶品牌,沒有實體店,靠Instagram、Facebook等社交媒體平台及不定期的pop-up store宣傳。「我覺得這品牌也尚算成功吧,至今成立一年半左右已經有三千多人like!」這句說話,不是出自年輕的Vanessa口中,而是由今年已六十七歲的袁爸爸說出的。潮爸的名字不是浪得虛名,深諳Facebook、Instagram的運作方式,袁爸爸會每張照片都like,說希望可以reach到更多的人。除了是Vanessa Bell Jewellery各專頁的「追隨者」,袁爸爸也是品牌背後的珠寶師傅,VB的所有作品也是出自他的手中,而女兒Vanessa則是品牌的設計師及營運上的軍師。

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網上商店,的確是沒有舖租等壓力,但網上的世界來得快,去得更快,雖然人手製造、對寶石、18K金的堅持已是一個不可多得的賣點,但要突圍而出讓客人記得品牌的存在也不是件容易的事。要贏這個網店之戰,可能有人靠價錢取勝、有人靠不斷推post「呃like」、也有些是比較有心機的,堅持品質和設計,以耐性取勝。「眼看很多新晉品牌也是『也也烏』,我們這品牌的起步也算不錯了。」作為一位備受尊敬的珠寶師傅,袁爸爸已有五十多年的珠寶製作經驗,更重要的是對珠寶品質的那一團火,好像還燃燒得非常旺盛。不加入鬥平的戰爭,到底VB靠什麼因素取勝?「鬥平的話就不會買我們的珠寶了吧。我們的客人買的是整個package,是VB的故事和背後這個父女組合,加上我們的手工、對品質的堅持,是所有因素加在一起,不是因為我們平而買。」負責marketing的Vanessa明瞭品牌的優勢是什麼。

袁爸爸願意被女兒「老點」,其實也有原因的,因為Vanessa才是面對客人的橋樑,只有她才知道客人真正想要的是什麼,所以袁爸爸也會遷就Vanessa及客人的要求。

女兒成自己老闆?任女兒「點」的開放老爸

袁爸爸小學畢業後就開始學習製造珠寶,後來結婚成家立室,就覺得打工沒前途,所以就毅然決定要自己創業,自己接下客人的珠寶訂單,一做就做了五十多年,至今都沒有退休的念頭,仍然在接熟客的訂單,不論是新款設計或舊首飾改款,他一概都做。「退休又沒事做,你看別人退休後就在公園『行行企企』,我不想這樣。」

而Vanessa本身是設計師,做了七年的設計工作,覺得自己比較像機械人而不是真正的設計師,因此毅然放下工作去英國working holiday,在命運的安排下在英國接觸到一家手造珠寶的傳統小店,回到香港後就決定要成立Vanessa Bell Jewellery,跟爸爸一起闖天下。六十七歲,其實已經超過很多人眼中的退休年齡,但袁爸爸每晚仍然工作至凌晨,一邊製作VB的珠寶,一邊繼續接熟客的訂單,繼續自己原來的珠寶生意。袁爸爸對女兒的支持不只是說說而已,「小時候讀設計要通宵完成功課,爸爸也會幫忙。他的支持不只是金錢上或口頭上,而是真的會動手幫忙一起做。」既然本身也有自己的事業,女兒成立Vanessa Bell豈不加重工作量,女兒做了自己的「老闆」,對袁爸爸而言不是「搵笨」嗎?「我沒有所謂的,不會本着我是爸爸的心態而不可以被女兒『指使』的想法。」

「可以見到女兒多一點,不好嗎?」
但其實Vanessa也笑言爸爸從小也把她當成「老闆」,爸爸處處也愛錫女兒。(Instagram @vanessabell_jewellery)

「當初我說要成立Vanessa Bell,他也很支持我,他說這個年代不自己創業是不會發達的。」 女兒做了自己的老闆,其實袁爸爸也都開心的,「可以見到女兒多一點,不好嗎?」雖然袁爸爸可以很灑脫地讓Vanessa隻身去到英國見識,但其實心底裏是很緊張女兒,處處也為Vanessa設想的。「不少跟我差不多年紀的珠寶設計師也說我真的好幸福,有爸爸在背後做品牌的珠寶師傅。因為香港的珠寶師傅很有性格的,有些時候客人會要求改這改那,但香港的師傅是不會肯改的,他們會覺得自己也有幾十年的珠寶製作經驗,為什麼要遷就你?」「面對女兒的要求我一定會遷就她幫她去改,但有時面對自己的客人反而我不會理會他們的要求,不買就算數。」這好明顯是「大細超」啊!「是她的客人就一定會遷就她,不能再用自己那套的。」

袁爸爸在工作桌前默默工作,打開每一格的抽屜都充滿驚喜,有袁爸爸用了多年或親手改整的工具、一個個放了溶金後的金粉小碟……

接受改變   活到老做到老學到老

雖然袁爸爸處處遷就Vanessa,但合作建立一盤生意,任誰都總會有意見不合的時候,這對父女又如何面對矛盾衝突的時候呢?「矛盾總會有的,始終兩個人兩個性格,合作上來就一定會有意見不合。」「起初的矛盾會更大,至少品味也相差幾十年吧!」把袁爸爸一向做慣的珠寶和VB的作品放在一起,很明顯就會看得出兩個時代的風格上的分別。「好記得當初我要爸爸造這些幼細風格的珠寶時,他說如果幾十年前賣這些作品的話,客人會說,這麼幼,你是否偷工減料!」有經驗卻不會恃老賣老,反而虛心學習,「我很喜歡上Facebook看看別人的故事的!」作為上一代,袁爸爸其實也有緊貼潮流,也有留意我們新一代的年輕人在做什麼。

「一件貨可以倒模變成一百件,就連珠寶也避不過fast fashion的命運。」

這個世代的人特別容易跟上一代人產生矛盾,大概因為我們處於上一代和電子世代的交接期,我們太習慣網絡的方便,覺得什麼都要快,因此相對沒有老一輩的耐性和堅持。在袁爸爸學習去調適這世代要什麼的同時,Vanessa在爸爸身上學到什麼?「我就是要學者他的耐性吧,我的性格比較心急,而且親手經營品牌,很想快點就看到成果;但他會經常提醒我,有些事就好像播種一樣,不可能夜晚播種就異想天開早上就見到整棵樹長好。」

除了在設計上的轉變,袁爸爸也感慨兩個年代的人對珠寶的看法也有所不同。「以前要戴一件珠寶,是一件很名貴、很高尚的事情,不是人人也負擔得起;但現代的珠寶好像已很大眾化,藝術成分已沒有這麼高。」科技發達,機械做到的比人類多、比人類快。「爸爸那一代人的珠寶仍然是made to measure的,只得一件,很名貴;但相反,現在只要有一個設計,就可以給內地的廠房大量製造,一件貨可以倒模變成一百件,就連珠寶也避不過fast fashion的命運。」

把袁爸爸的訂單和Vanessa Bell的訂單放左一起,一眼就看得出兩代人對珠寶喜好的分別。
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「以後不論哪一世,我也要做你的女兒!」
怪獸家長、恃老賣老等形容詞通通在袁爸爸身上也不適用,「我覺得這是為人父母應該的,你不可能管得太厲害,把子女困在籠中,一定要讓他們自由發揮。」

「如果我不在」

很多上一輩的人就是接受不了社會的改變,仍然停留在上一代的思想,所以才會跟年輕一代產生矛盾。但這位潮爸就完全沒有這個問題,袁爸爸除了玩手機在行,原來對於教育下一代也有獨特一套,他從小就要Vanessa學獨立、十歲開始就要她自己煮飯、以行動支持Vanessa讀設計、去英國working holiday,袁爸爸不會放心不下嗎?「也不會的,她做事也讓我很放心。」Vanessa在一旁提醒他自己也快三十歲了,也應該是時候要放心吧。「時間過得很快,我有時也會擔心這個問題。雖然我接觸的事物、我的反應看起來不像一個快要七十歲的人,但想深一層,人家不是說人生七十古來稀嗎?為什麼突然好像很老?」

每位家長教育子女的方式都可以很大分別,袁爸爸就以Vanessa的自由、創意為先。

從小就給Vanessa和姐姐造珠寶作禮物,在VB成立後又把畢生所學傾力相授,就是為了「將來不在」的時候,Vanessa也可以繼續讓VB營運下去,也可以透過袁爸爸造的珠寶懷緬爸爸。「最珍惜爸爸的地方是不論我做什麼他都很支持我,不少朋友的家人都會把自己的期望放在子女身上要他們完成,但我很感恩我不是在那些環境長大。這是很難得的,不是每個爸爸也可以這樣。這個影響其實對我很深遠,在爸爸的影響下我也會知道應該如何教育下一代。」Vanessa Bell終有一天要獨立發展,Vanessa也終有一天要獨自飛翔,但袁爸爸已從小為Vanessa鋪好這條路。「我跟他說,以後不論哪一世,我也要做你的女兒!」

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Vanessa Bell,對這父女而言而不再只是一個珠寶品牌這麼簡單,而是兩代人的溝通橋樑。要欣賞VB的作品,也希望碰碰運氣想跟袁爸爸見個面的話,可以於這個星期六、日到荷李活道74號的pop-up store,欣賞父女二人的合作成果。

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