【同性婚姻】台灣平權在望 反觀香港同性配偶卻是全無福利保障?

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當台灣釋憲確立同性婚姻的地位的今天,香港仍在討論同性伴侶死後,可否領取對方的骨灰。然而事實上,不僅同性婚姻在香港仍未合法,同性伴侶能享受配偶福利的公司少之又少,如何能保障愛侶的福祉,是不少同性伴侶要面對的問題。

由於同性婚姻在香港並無法律的保障,同性配偶面對的,不僅是不能享受福利的問題,更嚴峻的是在「生老病死」這些大事上,沒有當然的處理權。曾任第四屆基督教性/別文化節「同志遺囑DIY工作坊」的法律顧問陳律師指,同志伴侶同性戀人其實可透過法律文件,保障另一半,也能確保自己的意願可以由最親密的人落實。

婚姻除了是對伴侶的承諾,更是對另一半的保障。(istock)

持久授權書 讓同性配偶在緊急時處理財產

當其中一方因為任何原因(腦退化、病、車禍陷入昏迷)失去精神行為能力,可能急需要錢來進行醫療護理或支付其他開支。沒有婚姻關係保障的伴侶,此時監護的責任多數便落入家人手中,同志伴侶幾乎沒可能有話事權。訂立持久授權書,就可解決這問題。

持久授權書容許授權人(即打算將其權力授予其他人的人)在其精神上有能力行事時,委任受權人,以便自己當有日變得精神上無行為能力時,受權人可照顧其財務事項,如處理物業、提款、股票等。

普通授權書會在授權人精神上變得無能力行事時,自動失效,以保障授權人。但持久授權書則不受以上限制,即使授權人已變成精神上無能力行事,持久授權書仍舊有效。

持久授權書需由一名醫生及一名律師分別見證授權人簽署。陳律師提醒,關於尋找註冊醫生及律師,香港大學社區法網內亦有註明,「授權人可以自行填寫訂明表格,然後在一名註冊醫生和一名律師面前簽署。一般來說,應該不難找到一名註冊醫生和律師見證授權人簽署持久授權書。」

如希望簽訂持久授權書,便要用以下的法定表格進行:

指定一名受權人(即是由一個人負責提款、處理財產)表格
指定超過一名受權人,表格
(指定多於一位受權人,當然較穩陣,不怕一位親友獨大。但有時要兩名受權人聯合行事,亦會有執行上的困難,這個要自行考慮自己情況。)

持久授權書的性質及作用:http://www.doj.gov.hk/chi/epa/

同性婚姻不受本地法律保障,在生老病死等大事上,唯有法律文件才可確保另一半的權利。(istock)

預設醫療指示 保障病中權益

同性配偶無能為力的,還有在一方病重時的醫療意向,這也是生死的大事,和伴侶說明絕不足夠,一定要立下具法律效力的文件。

法律改革委員會定義「預設醫療指示」是指「一項書面陳述,在自己精神有能力作出決定的時候,事先指明自己一旦無能力作決定時,所希望接受的健康護理形式」。包括病情到了末期、陷於不可逆轉的昏迷或植物人狀態時,希望或不希望接受的治療或搶救。

陳律師提醒預設醫療指示嚴格來說在香港並沒有法律效力。雖說本港實行普通法,按個人意願所作指示有法律效力,但執行上亦視乎醫生意願,例如急症室醫生可能仍然會堅持救治。不過,預設醫療指示有助掌握自己在最後關頭的醫療安排,亦令家人清楚明白自己的醫療意向,避免家人與同性伴侶之間出現爭拗。

法律改革委員會建議使用的預設醫療指示表格在文件的附件一(即page194)

(預設醫療指示需在醫生及見證人見證下簽署。)

一紙平安紙,對同性配偶來說是有力的保障。(istock)

平安紙 保障愛侶分享財產

在一般的婚姻關係中,若在沒訂立遺囑(平安紙)的情況下,配偶是理所當然的遺產承繼人,但同性配偶在這情況下也同樣沒有位置,只有平安紙才能賦予對方繼承權。

陳律師指任何年滿十八歲的人士,皆可訂立遺囑。遺囑是一份法律文件,用以列明一個人在身故後,其遺下的資產將如何被分配。辦理遺囑主要受《遺囑條例》規管,不一定要律師去辦,不少區議員辦事處都有免費做簡單遺囑,一樣有效。嚴格來說自己做都得,不過擔心有爭拗的話,可以請律師辦。

如有意準備自己的遺囑,要留意以下要點:

所有意願須以書面列明;

遺囑須親自簽署,或於你在場及指示下由另一人代簽(除非有特別原因,例如自己無力簽署,否則不應採用此簽署方式);

遺書訂立人的簽名及見證人的簽名,應置於遺囑的末端;

在簽署遺囑前,須寫上日期;

須在兩名年滿 18 歲的見證人同時在場下簽署遺囑,該兩名見證人亦須於遺書訂立人前在遺囑上簽署;及

見證人及其配偶不可是遺囑列明的受益人,否則該受益人將不能獲取有關遺產。(即不能請一個有份分錢的伴侶來做見證。律師樓的做法是找個完全不相關、無利益衝突的文員來做見證人。也就是,你樓下看更也可以的。)



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