【微膠粒污染】一支磨砂膏 足以危害海洋生態?

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日常用的磨砂膚內含微膠珠,隨污水進入海洋生態,最終由人類承擔後果。(插圖:加菲)

膠樽、膠袋、手機殼、防水風褸,環顧四周,隨便也可以找到十種八種塑膠製品。塑膠製品發展至形形式式,為城市人帶來便利,已侵佔我們的日常,若說現在是「塑膠時代」,實也不為過。令人意想不到的,是我們與「膠」的親近程度,竟已達到以「膠」洗面……

近年微膠珠被廣泛使用於個人護理產品中,如磨砂洗面膏、沐浴露和牙膏等,標榜具磨砂潔淨及去死皮等功效。(梁鵬威攝)

微膠粒危害海洋生態

這說法並沒有誇張,部分磨砂膏內的「砂粒」,其實是污染度頗高的微膠珠(microbeads)。近年,微膠珠被廣泛使用於個人護理產品中,標榜具潔淨及去死皮功效。每次洗面後,用水一沖,微膠珠就會連同污水一同流入大海,因為微膠珠體積非常細小,直徑少於1毫米,即使是污水處理廠也隔不走。微膠珠於海中雖然看不見,但卻悄悄地對海洋生態構成威脅。

美國總統奧巴馬於去年12月簽署了一項針對生產商使用微膠珠的管制,立法於2017年7月起禁止生產含微膠珠成分的個人護理產品,並於2018年全面禁售,逐步禁止在這類產品中使用微膠珠。加拿大亦考慮將微膠珠列為「有毒物質」,並進一步計劃立法管制個人護理產品使用此類污染物質。微膠珠污染在國際間已引起關注,但一顆直徑少1毫米的微膠珠,流入大海會如何構成危機?

霍博士從事微塑膠海洋污染研究多年,認為立例禁止使用微膠珠雖然並不足以解決海洋污染問題,但至少可以提高大眾關注海洋污染問題。

香港教育學院科學與環境學系助理教授霍年亨博士指,國際已有研究發現,海洋浮游生物會誤把微膠珠當成食物吞下。「微膠珠不能被完全消化,令生物消化能力變差,削弱吸收能力,最後導致死亡。」由於這些生物位於海洋食物鏈的底層,牠們會被其他海洋生物捕食,進入食物鏈後,最終也會被吃進我們的肚子裏。

此外,微膠珠表面會依附及積聚持久性有機污染物(Persistent Organic Pollutants POPs),例如農藥、塑化劑及防燃劑等化學物質。霍博士說,當海洋浮游生物吃下微膠珠,污染物會經環境轉移至生物,這過程叫Bioaccumulation(生物累積)。毒素進入食物鏈,位於食物鏈愈高層的生物,體內累積的濃度會愈高,例如在海鳥體內就發現很高濃度的毒素,這是Biomagnification(生物放大作用)。「表面面積愈大,就會吸收愈多污染物。微膠珠雖然細小,但與同一體積的海水比較,微膠珠的表面面積更大,亦即會吸收更多污染物。同一體積的海水與微膠珠相比,所含的POPs毒素就相差100萬倍。」

微膠珠直徑一般少於1毫米,肉眼可能難以看見,落入海中亦難以清除,會被海洋微生物誤當成食物吞下,影響生態。(梁鵬威攝)

塑膠從海洋回到餐桌上

去年,外國研究人員從美國加州及印尼當地魚市場中,發現每四條食用魚中,就有一條的內臟含有塑膠垃圾,證明塑膠污染已從海洋環境,經海鮮進駐我們的餐桌,有可能危害健康,不容忽視。國際間已提出不少研究報告,指出微膠珠的潛藏危機,但香港方面,環境局於去年4月曾回覆環團,指本港水質符合有關保護海洋生物和人類健康的標準,故此,相信微膠珠對本港造成的潛在環境影響較低,現階段未有計劃引入法例管制含微膠珠的美容及護膚產品。

「無塑海洋」創立人Tracey認為立法管制使用微膠珠才能達致源頭減廢,長遠有效紓解海洋污染問題。(梁鵬威攝)

「無塑海洋Plastic Free Seas」(PFS)創立人Tracey Read認為,雖然香港至今仍未有特別針對微膠珠的研究,未知實際污染情況,但有使用微膠珠產品的地方就應該正視問題。「大海是互相接連的,而我們吃的海鮮是從亞洲以至世界各地而來。」

垃圾隨水流,漂洋過海,無論是大是小,無論經歷多少年月,塑膠也不會被完全分解。來自不同地方的塑膠廢物,隨水流漂浮至被稱為「太平洋垃圾帶」(Great Pacific Garbage Patch)的旋渦。食品包裝、日用品,以至身上衣物,我們被塑膠重重包圍已是不爭的事實。據去年一項調查指,每年有多達800萬公噸塑膠垃圾流入大海之中,科學家估計,如果沒有對應方法紓解問題,未來數字將會遞增。

塑膠垃圾可以漂浮到很遠,不單影響本土,也會影響海中心及其他國家,造成跨境污染。(梁鵬威攝)

立法可收源頭減廢之效

「海是所有固體廢物的最終歸宿,垃圾可以漂浮到很遠。日本福島核事故後流入大海的垃圾,遠在美國也可以找到。不單影響本土,也會影響海中心及其他國家。」霍博士從事微塑膠(microplastic)海洋污染研究多年,曾於本港各海灘收集塑膠垃圾樣本,最常遇見的塑膠垃圾有膠樽、膠袋殘骸、發泡膠等,他認為立例禁止使用微膠珠並不足以解決海洋污染問題,只是杯水車薪。「海洋垃圾中,約佔8至9成都是微塑膠垃圾,微膠珠只是微塑膠的其中一種,佔很少部分。」雖然如此,但他認為立法至少可以引起市民關注問題,讓他們知道自己有份製造海洋污染問題,而情況是可以避免的。「為何美國會立例管制微膠珠,不是因為最難攪、最嚴重,相反,是相對地較容易處理。生產商可以其他物質取替微膠珠,或許功效不盡相同,但現已有alternatives(替代品),視乎生產商是否願意改變。」

為了令更多人知道磨砂產品中含有微膠珠成份,PFS正發起聯署,促使政府正視問題,立法管制使用微膠珠,以其他天然成份取代。Tracey認為,透過立法可直接令生產商棄用微膠珠,達到源頭減廢的作用。「源頭減廢才是最有效減少塑膠海洋污染的方法,立法禁止生產商使用微膠珠,政府是絕對有能力可以做到。」



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