【腦退化定冇記性】輪候公院路遙遙 中大推五分鐘檢測認知障礙

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認知障礙症(又稱腦退化症)近年廣受關注,隨著人口老化,患者數目勢將飆升。面對潛藏社區的個案,與其靠家人「估吓估吓」,及早做評估才是關鍵。但望著公營醫療系統動輒十幾個月的輪候時間,有沒有方法在社區尋求評估服務?
中大最近編製「蒙特利爾認知評估」(MoCA)香港版,是一個適用於社區內,評估認知障礙症方法;其中的五分鐘簡短版,更可透過電話檢測。近年政府力推「醫社合作」,期望基層醫療服務能「落區」透過社福機構的網絡來分擔。這類社區的疾病篩檢服務,能與不能在於什麼?是否容易受落?
煮個晚飯,明明二人前卻煮出九人餐;梅菜蒸豬肉,最後弄出梅菜一碟、豬肉一碟的場面;到公園平台晨運幾十年,突然看著幾個出口一臉茫然,忘的是哪個出口可以回家……
 
認知障礙症是個漫長的腦退化過程,早期的冇記性或腦筋混亂,或讓家屬摸不著頭腦。中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科臨床心理學家黃沛霖解釋,認知障礙症(Dementia)泛指不同程度與種類的認知功能下降,除了最為人認識的病徵「冇記性」,也影響處理程序步驟(如廚房煮食)、方向感(如認路)甚或情緒等,演變至後期,患者的生活自理能力亦受影響。
此症病情演變有不同階段,近20年醫學界提出輕度認知障礙症(Mild cognitive impairment,簡稱MCI)的概念,這類早期患者,腦筋和記性較普通人退化較快,可能有失約、忘記服藥等小問題,尚未嚴重影響健康與生活,但若能在此階段已接受訓練與治療,可延緩病情。
 
「研究指,失憶型的MCI,每年有15%機會演變為阿茲海默症(Alzheimer's Disease,最常見的一種認知障礙症);MCI可說是前期的阿茲海默症。若及早發現,有望透過生活習慣改變,減慢腦退化速度。」黃沛霖說。
政府推「醫社合作」,中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科臨床心理學家黃沛霖認為,要將認知障礙症服務分攤(offload)到社區,讓醫院與社福機構一起做,「需要有共通語言」,MoCA這類評估標準可成為溝通工具。(高仲明攝)
15分鐘腦筋「大檢」
 
要檢驗認知障礙症,以往使用簡短智能測試(MMSE),它於1970年代開始為醫學界使用,檢查約需10分鐘,通常由心理學家檢測。那年代醫學界對認知障礙症的認識主要在失憶的問題,問卷焦點亦傾重於此。隨著MCI的出現,2005年醫學界首次發表名為「蒙特利爾認知評估」(MoCA),檢測範圍包括腦部不同功能,包括記憶力、語言能力、視覺空間、專注力、執行功能(即計劃、組織力)等,覆蓋不同種類腦部退化所帶來的問題,「好多研究指,MCI患者或在MMSE檢查中合格、不會現形,但在MoCA會不合格」,意味著不同的認知障礙問題,較全面的MoCA都可檢測出來,一般需時約15分鐘。
 
MoCA是一個由加拿大腦神經科醫生設計的檢測方法,內容以英語的邏輯來設計。近年中大將之翻譯為中文,製成香港版HK-MoCA,以更適用於本地的檢測;另亦設計五分鐘簡短版,擷取其中的記憶、語言流暢度、定向、延遲記憶四大部份,讓檢查毋須執筆寫字,甚至可透過電話進行,讓不習慣寫字或中風後難以執筆的人士使用。「如長者不肯看醫生,將來或許可以用電話也可以做到檢測。」黃沛霖說。
人口高齡化,仍於社區內生活的認知障礙症患者數目,勢將飆升。(資料圖片)
研究指,失憶型的輕度認知障礙,每年有15%機會演變為阿茲海默症(Alzheimer's Disease,最常見的一種認知障礙症);MCI可說是前期的阿茲海默症。
中大醫學院內科及藥物治療學系腦神經科臨床心理學家黃沛霖
50間社區中心提供檢測服務
 
黃沛霖指,MoCA檢查可以由醫生、臨床心理學家、社工、治療師等使用,所以診所、社區中心、長者中心等都可以成為檢測點,讓懷疑有認知障礙症的人士,及早得到初步評估,現時本地已有4,000名醫療與社福界的專業人士受訓使用MoCA,全港約有50間社區中心向公眾提供MoCA檢測服務,另亦有社區中心接受會員的檢測要求。
 
但他指出,MoCA有別量血壓那類身體普檢,毋須全民檢測,而是「有病才看醫生」。例如與一兩年前比較,由間中忘記拿電話鎖匙,漸變頻密至一星期有幾次,反映認知功能有明顯下降的人士,才需接受檢查。「這類測試會受精神狀態和情緒等影響,若所有人都隨便做一定有人false positive(假陽性),自己嚇自己。」但若真的非常好奇想了解自己認知能力的情況,中大周佩芳認知障礙預防研究中心的網頁有「自我測試AD8」,簡單答八條問題可作初步自我測試。
確診仍須醫學診斷
 
有提供MoCA檢測服務的香港基督教信義會延智會所中心主任胡詠賢認為,社區服務的角色,是讓患者及早透過測試接觸到服務,她強調:「要診斷認知障礙症,一定要醫學診斷」,包括醫生臨床檢查、接受電腦掃描或驗血等醫學評估都不能或缺。職業治療師伍子瑛指:「不是單一MoCA結果就可以寫到整個報告內容,我們亦需要不同的評估工具。」但初步篩檢,有助了解患者認知能力的強項與弱項,胡詠賢指:「找到自己的強項與能力,按需要去談生活日程的安排與調節,他們仍可住在社區中如常生活,飲茶買餸,去不同的地方。」
 
「可能有好多人連去邊度睇醫生、查詢都唔知。由普通科醫生再轉介、排期,我們聽過12至18個月不等。」胡詠賢指,年前有人提倡將認知障礙症檢查,納入衞生署為70歲長者而設的「紅簿仔」體檢中(即「長者健康評估先導計劃」,由政府與非政府機構為合資格長者全面的健康檢查及跟進病情)。隨著人口老化,究竟認知障礙症的檢測長遠應普及到哪個程度,肯定仍需社會與醫學界更多的研究與探討。


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