【創業】游泳監察儀即時「收聽」資訊 附GPS功能 以頭骨傳聲

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游泳監察儀Marlin設計小巧,僅重35g,經過USB充電後可以使用長達5小時。(羅君豪攝)

夏日炎炎很多人都會透過游泳消暑,更有很多游泳愛好者視游泳為鍛鍊身體的方法,但要在練習過程中知道自己的表現如何,便成為了當中的難題。本地創企Platysens便想到研發世界首個游泳穿戴式監察儀,泳手佩戴後可在游泳訓練期間收聽指示及知道自己的練習情況,提升表現。

游泳穿戴式監察儀Marlin,能讓泳手可透過感應器偵測泳手轉身及游泳動作,並即時告知泳手的游泳速度、距離及時間,甚至給予建議。黃昌銳指,目前已有游泳產品多數以智能手錶為主,在泳手游蛙式時手部幾乎不露出水面,但GPS訊號在被水淹蓋後會有接收困難的情況,因此GPS功能便形同虛設。但Marlin卻是採用佩戴於頭部的設計,使泳手在游四式時都可以清晰接收到GPS訊號。

另外,黃亦表示泳手在游渡海泳時會因受水流影響而難以直線前進,一旦游偏了又很難馬上得知,白白花費氣力與時間游「冤枉路」,想加快時間卻又無從入手,因此產品亦設有「公開海域導航」功能,泳手只需預先設置航點,當於過程偏離航道時,系統便會馬上透過聲音作出提醒及給予泳手調節方向的建議,游畢後亦可在應用程式上查看自己最終的游泳航道。

用家可在公開海域游泳時自定路線,並藉產品馬上定位及作出導航。(Kickstarter)

頭骨傳聲

黃表示在長期需要接觸水的情況下,耳塞的音質會大為降低,甚至容易產生故障。為確保語音指示能清楚地傳達給用家,因此產品選用骨傳導的頭戴式耳機作設計,使聲音通過頭骨傳到聽覺神經,引起聽覺。他指,放置耳機的最佳位置為離耳蝸最近的骨頭上,而產品亦經過測試,即使在嘈雜的游泳池,用戶都能夠聽到由Marlin所傳遞的話。市面上雖然有很多類型相近的游泳產品,但黃表示他們的產品「Marlin」既包含了這些產品一般擁有如計算距離及時間等的功能外,用家同時可通過藍牙把訓練數據迅速發送到Marlin的手機應用程式。Marlin主要針對三項鐵人的運動員、游泳好手、教練及學生而研發。

泳手可以利用Marlin的手機應用程式記錄自己的游泳狀況,檢討自己的不足。(羅君豪攝)

Platysens聯合創辦人之一黃昌銳本身從事電子工程,負責製作手機通訊芯片的工作,同時亦愛好運動。因有感部分體育訓練困難遲遲未解決,於是他決定聯同3個伙伴一起在2014年成立創企Platysens,旨於開發運動科技產品。有見於游泳時佩戴運動手錶接收GPS訊號有難度,令泳手無法準確知道自己的游泳路線,練習途中亦難以了解自己的表現,因而觸發他及團隊在去年9月研發出此產品。

市面上雖然有很多類型相近的游泳產品,但黃表示他們的產品「Marlin」既包含了這些產品一般擁有的功能;另一方面Marlin所含的「公開海域導航建議」功能又是全球少有,是為產品獨特的賣點。他認為產品只售80美元(約624港元),遠較同類產品便宜,相信會更受用家歡迎。

團隊在研發過程中得到科學園協助,並有向用家提供試用產品的機會,收集到60至70位用家的意見。團隊從而得悉產品仍有轉塘感應準繩度不足等問題,因此目前尚在改善當中。他補充,科學園內亦有3D打印機,使他們可以更快及以較低成本生產產品。他預計產品將會賣出10萬套,並相信在英美等發達國家會更受歡迎。產品目前在眾籌網站Kickstarter舉行眾籌,雖然目前仍未達到眾籌的目標金額,但他仍希望未來可以把相關科技應用在划艇及風帆等運動上。



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