【老有所安】面對老伴患上不治之症 婆婆只望留住快樂記憶

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不少人認為,長者記性變差是正常老化的現象,直到對方在熟悉地方迷路,甚至社交能力突然下降,您或許會開始擔心他是否患上認知障礙症。根據《2018年世界認知障礙症報告》顯示,全球每3秒便有一人患上認知障礙症,而不同研究均推算香港患者人數逾十萬,且預計人數會隨著人口老化而不斷上升,至2036年全港患者人數將高達28萬,社會有必要及早關注和正視相關情況。

認知障礙症不但奪走患者的記憶、影響思考、理解和語言能力,更為其家人帶來沉重的照顧壓力,特別是「以老護老」的雙老家庭。眼看著另一半受疾病折磨,逐漸失去自理能力,且無時無刻擔心對方走失、發生意外等,均令年長照顧者身心俱疲。今個周五,讓我們細聽他們的故事,踏出關心認知障礙症患者及其照顧者的第一步。

佢都80幾歲,我以為佢年紀大,記性自然變差,冇諗過要帶佢睇醫生。
麗旺,認知障礙症照顧者

現年76歲的麗旺自獨生女兒結婚後,一直與較自己年長10歲的丈夫娘林同住,縱然二人經濟環境不算太好,只靠微薄積蓄過活,但日子仍過得快樂。沒料到2016年年尾的一個早上,娘林起床後異常的情況,令倆口子平凡安穩的退休生活出現劇變。

麗旺(右)表示,退休前與丈夫娘林(左)一同在路邊擺攤,至今二人已牽手相伴40多年,感情極深。(黃舒慧攝)

為留住長者的快樂記憶出一分力!

「嗰朝起身,佢行得唔係好穩,講嘢又𦧲𦧲脷咁,我驚佢中風,就嗱嗱臨畀咗粒中成藥佢食。」麗旺憶述,娘林服藥後不久,情況有所改善,其後更可以獨自到公園散步,令她輕視了對方的病情,未有帶他求醫。然而,娘林的記憶力自此大幅衰退,外出時忘記帶拐杖、帽等隨身物品,亦多次忘記關上煮食爐,甚至曾在熟悉的地方迷路。

雖然麗旺擔心丈夫的情況,怕他再發生意外,但卻未有想過對方或患上認知障礙症。直至一年後,娘林偶然在社區中心講座上,被香港認知障礙症協會(下稱:協會)的職員察覺其行為有異,而轉介至協會的外展醫生作進一步檢查,終證實娘林腦部功能因中風而受損,確診為血管性認知障礙症。

唯盼長壽健康 能照顧病夫終老

求神拜佛自己要長命過先生,如果我走先,佢就會好淒涼...
麗旺,認知障礙症照顧者

縱然認知障礙症至今仍未有根治方法,只能透過藥物和非藥物治療延緩病情,但麗旺仍能堅強、積極地面對丈夫的病情。即使被問及會否怕丈夫有一日忘記自己,她都笑言不怕,更指自己每日都問對方自己是誰,並訓練他簽名,「我嚇佢簽唔到名,就去唔到銀行拎錢開飯。」

相伴40多年,麗旺與娘林的感情極深,她不怕「以老護老」的辛酸和疲憊,更花盡心力在日常生活中訓練對方的大腦機能,最怕的反而是自己無法再親手照顧丈夫,「佢可以開開心心咁過多一、兩年就已經好好,佢走先,我會安心好多。唔駛再擔心萬一我唔喺度,冇人煮飯畀佢食,最終畀人送入老人院。」談到未知的未來,個性樂觀的麗旺都禁不住流淚,坦言即使照顧期間偶爾感到疲憊,甚至欠缺喘息空間,但仍盡力讓娘林有尊嚴、開心地活到最後一刻。

縱然全天候照顧患有認知障礙症的丈夫,為年事漸高、且受腳痛困擾的麗旺帶來一定壓力,但她仍希望自己能照顧對方至終老。(黃舒慧攝)

認知刺激活動 延緩患者大腦退化

佢喺中心,我先可以放心去做吓自己嘢、休息吓。
麗旺,認知障礙症照顧者

為支援麗旺這種年長的認知障礙症照顧者,以及延緩患者大腦機能退化的情況,協會自1995年成立以來,已提供日間中心服務,讓患者接受不同認知訓練之餘,亦給予照顧者一絲喘息的私人空間,避免他們因貼身照顧另一半,導致壓力過大,甚至釀成悲劇。協會更參考古儒家「六藝」 - 禮、樂、射、御、書、數,設計出有系統的活動模式,訓練患者的大腦,以強化其認知功能,並促進他們的社交及身心健康。

香港認知障礙症協會參考古儒家「六藝」概念,為患者設計課程,訓練其社交相處(禮)、聽覺與節奏感(樂)、專注力(射)、身體活動能力(御)、文字與語言表達(書),以及邏輯運算(數),以維持他們的認知功能。(黃舒慧攝)

採訪當日,導師正用鼓、沙錘、搖鈴等樂器,訓練認知障礙症患者的聽覺、音樂和節奏感。(黃舒慧攝)

現時,麗旺逢周一和周五均送娘林到日間中心接受共4節的訓練,讓他與同路人一同學習、交流,重建受認知障礙症影響的社交技巧,而她亦能從全天候照顧娘林的過程中暫時抽身。回想娘林由檢查、確診,到接受認知訓練的點點滴滴,麗旺慶幸沿路得到協會幫助。惟協會多年來一直以自負盈虧、非牟利形式營運,並無任何政府資助,亟需要您的支持,才能延續這個每年服務逾5萬人次的計劃,讓更多患者及其照顧者受惠。

請即進入「01心意」平台,支持「香港認知障礙症協會」的服務,為支援麗旺和娘林這種雙老家庭出一分力!此項目受惠於善款配對計劃,《香港01》會配對* 相關善款。你的一份捐款成就兩倍心意,請踴躍捐款支持,助認知障礙症長者留下快樂記憶!

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