倫敦最型最著名市集Camden Market變天?改建酒店連鎖店? 

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香港有條廟街,倫敦也有個肯頓市集(Camden Market)。就如廟街,大量攤檔販賣手工製品、二手衣飾和古董等,但肯頓市集同時是龐克(Punk)與獨立樂隊的聚集地,在市集走一圈,滿街奇形怪狀的立體街招,從一雙雙掛在樓房上的巨型波鞋到被戲謔的政治人物,語不驚人誓不休。然而遊客增多,市集被批評日漸商業化。去年末,擁有該地地權的以色列富豪亦計劃把市集翻新,為酒店及連鎖店讓路;燦爛奔放的肯頓市集將從此風光不再?

Camden Market不乏奇形怪狀的街招。(Getty images)

混雜多元的倫敦地標

60年代,隨着著名演唱會場地Roundhouse及獨立書店Compendium Books在肯頓鎮開幕,前者是許多獨立樂隊的表演場地,後者專賣政治及前衛文學書籍,肯頓鎮也就成為次文化及龐克集中地,因其獨樹一格的文化氣息及低廉租金吸引大量租戶,屬倫敦第一波仕紳化。

到了70年代經濟轉型,工廠搬離市中心,大量工匠自組市集,就是如今肯頓市集中較著名的水門市集(Camden Lock Market)。市集除了工藝品和各種古董二手衣服店舖,還有很多意想不到的店舖,如奧運銀牌得主June Foulds曾在一間破舊茶居內賣蛋糕小吃。就這樣,肯頓市集就在工藝、龐克搖滾與前衛文學間渾然天成,成為牛津道與大笨鐘以外的選擇。

從獨立書店到皮靴,Camden Market如今是什麼?(Getty Images)

讓路予酒店? 市集日漸商業化

然而,肯頓市集漸成遊客地標,單水門市集一年就吸引2800萬遊客到訪,市集日漸商業化,2001年獨立書店Compendium Books倒閉,換成皮靴專賣店,市集變得日漸單一。

禍不單行,擁有市集多數地權的Market Tech公司將重建部份市集。重建範圍包括肯頓市集內的運河市集(Canal Market),改建成以酒店、住宅及零售店為主的新地標Hawley Wharf,計劃於2018年完成。Market Tech由以色列富豪Teddy Sagi擁有,而他亦積極收購其它市集地段:至2014年,他已坐擁肯頓主集其中4個主要市集業權,包括較著名的水門市集及馬廄市集(Stables Market)。

預計在2018年落成的新地標Hawley Wharf。(Illustration/Mace)

攤販:業主零溝通

水門市集的攤販對此非常關注,他們曾去信Market Tech詢問發展事宜但不得回覆。一名長期攤販Jill說,「就發展計劃Market Tech完全零溝通,亦無解釋正發生什麼事。」另一名攤販Bill補充:「以前不是這樣的;我們經常舉辦常規會議。」其後,Market Tech發聲明回應,指市場經理與商戶保持「持續和良性的對話」,並指公司將「全力建立及保持肯頓市集的豐富文物及獨特市集」。

另外,Market Tech亦正游說商販改用電子交易系統(electronic point-of-sale system),引起商販不滿。「未來合約中將要求商販使用Market Tech的交易系統,他們將知道我們所有的交易細節。」除了私隱問題外,Jill續說,「就如其它商場一樣,他們將直接從利潤抽佣取代收租。部份商販擔心,租戶能否續租將視乎利潤而不是貨物本身的質素。」

當自然聚集的市集面對發展規劃,是否注定面目全非?市集對我們而言,除了消費以外還有什麼意義?商販Bill說:「一個市集除了買賣,當中的人更會守望相助;如果突然用光瓦斯或不夠散銀,總知道可向誰求救。」或者當市集因商業化而日漸單一,消失的除了是貨物種類,還有一個原生社區。

市集變了樣,攤販們又何去何從?(Getty Images)

資料來源:衛報



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