康文署絕種動物展覽 倡珍惜瀕危動物

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小時候最愛翻看由「讀者文摘」出版的《大自然之趣》,是不少人對這個地球上的生物的啟蒙圖書,可惜當中不少物種今天已絕跡,只能在平面照片中欣賞、回味。

自去年12月起,康文署於轄下6個公園舉辦巡迴展覽,介紹一些已絕種的動物,當中包括渡渡鳥、猛獁象和金蟾蜍等,牠們生前棲息於相距香港半個地球之遠的非洲和美洲等地,是故,展板上的故事對我們而言好像不痛不癢。然而,我們每一次對這些逝去物種的關注,除了包含緬懷的情愫,還得憑藉歷史警惕現實,珍惜當下的各種瀕危生物。

展覽中介紹的九種已絕種生物,滅絕原因都歸咎於人類行為:伐林及發展造成的環境污染,導致牠們的棲息地被破壞,過度捕獵及食物鏈競爭以致缺乏糧食,以及人口急速增長以致野生動物的生境被破壞。

由20世紀至今,不少物種在人類介入其生態環境後,數量不消數十年就暴跌至幾乎完全滅絕。人類行為對大自然的破壞十分巨大,其中對生物多樣性的干擾尤為嚴重。其中金蟾蜍、袋狼、渡渡鳥和卡羅萊納長尾鸚鵡,都是在人類介入後短時間迅速滅絕的品種。展覽雖然簡單,卻叫我們反思牠們絕種的原因,並致力保護現正瀕危的物種。巡迴展尚餘香港公園一站,展期至1月17日。

金蟾蜍 | 由數目普遍至宣布絕種:17年間 (Wiltropix)

Incilius periglenes | Golden Toad | 金蟾蜍

特性:極端的兩性異形品種,即同一物種的不同性別在外表上有顯著的分別。雄性全身是亮麗鮮豔金燈色;雌性背側皮膚是橄欖綠黃色,有時亦是黑色,身體兩邊呈黃色及有紅斑。

棲息地:哥斯達黎加 (Costa Rica) 北部,現稱蒙特維多 (Monteverde) 雲霧森林保護區,只佔據4平方公里。

歷史:1987年之前,金蟾蜍於蒙特維多仍屬普遍。1987年間,由於反常天氣,數目由潛在的3萬隻跌至只得29隻。1989年,最後一隻雄性金蟾蜍被發現。1996年列為極度頻危 (CR)。2004年宣布絕種 (EX)。

絕種原因:棲息地非常狹窄,當地大量伐林後以致金蟾蜍缺乏繁殖地,同時氣候暖化導致繁殖失敗。另外,科學家普遍相信空氣污染造成的壺菌病亦是另一助因。

袋狼 | 由人工飼養至宣布絕種:49年(Cromo)

Thylacinus cynocephalus | Tasmanian Tiger | 袋狼

特性:袋狼是近代最大的食肉有袋動物。外觀跟犬科動物非常類似。身體總長度為 1 米左右,重25至35公斤。上半身棕灰色,背部中間至尾部位置有13至19條斑紋,與老虎相似,故又名塔斯馬尼亞虎。

棲息地:澳洲塔斯馬尼亞的疏林和草原。但由於人類的壓力,袋狼又分佈於茂密的熱帶雨林。

歷史:1933年,一隻袋狼被捕獲並賣到霍巴特動物園(Hobart Zoo),名叫本傑明(Benjamin)。 1936年,因看守員疏忽,本傑明被曝放於室外,最後活活凍死,其後再無人發現袋狼。1965年被評為非常稀有且數量正減少。1982年宣布絕種(EX)。

絕種原因:袋狼被視為威脅到羊群,被大量獵殺、 棲息地被破壞,同時居民家犬亦威脅到袋狼。

渡渡鳥 | 由數目普遍至宣布絕種:350年 (Wikimedia)

Raphus cucullatus | Dodo | 渡渡鳥

特性:渡渡鳥不會飛,體型肥大,翅膀短細。全身灰白色,喙長而厚,喙尖有彎勾呈墨綠色,腳掌鮮黃色。在棲息地上沒有天敵,亦不怕人類,非常容易捕捉。

棲息地:非洲的島國毛里求斯,故又名毛里求斯渡渡鳥。

歷史: 1507年葡萄牙水手第一次紀錄渡渡鳥。1638年毛里求斯島被荷蘭人殖民,此前一直無人定居。1662年,渡渡鳥被評為極罕見。1988年宣布絕種(EX)。

絕種原因:渡渡鳥沒有警戒心,因此輕易被人類大量獵殺作糧食。而隨著人類定居,帶來的家畜和動物入侵樹林,踐踏渡渡鳥的巢穴,甚至破壞和吞噬渡渡鳥蛋及幼小的渡渡鳥。

卡羅萊納長尾鸚鵡 | 由數目普遍至宣布絕種:156年(Memozee)

Conuropsis carolinensis | Carolina Parakeet | 卡羅萊納長尾鸚鵡

特性:群居動物,白天在枝葉茂盛的樹木睡覺,清晨會飛兩至三小時往覓食的地方。像其他鸚鵡一樣,若同伴離隊,牠們會沿路飛回找尋同伴。身體約30cm長,重約280克。額頭至上半頸桔黃色,頸下至尾巴綠色。

棲息地:美國東部河流沿岸和沼澤。

歷史:19世紀初,卡羅萊納長尾鸚鵡蹤跡依然普遍。1832年被發現數量下降趨勢。1904年,最後的標本被採集於佛羅里達州。 1918年,最後一隻飼養的卡羅萊納長尾鸚鵡死於辛辛那提動物園 (Cincinnati Zoo)。1988年宣布絕種(EX)。

絕種原因:北美發展農業,人類往內陸遷移,樹林被大量砍伐,僻出土地作糧田及果園,導致棲息地減少。同時,牠們被視為害蟲大量捕殺。而因為獨特的群居習性,牠們不會因捕殺而遷徙,甚至會在受傷或死去的同伴旁聚集,因此加快種族滅絕。

動物園教育展覽2015
主題:還記得牠們嗎?
日期:即日至2016年1月17日
地點:香港公園



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