石牆樹多是香港樹木的原生物種?中西、灣仔區哪裡可看石牆樹?

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有樹的地方,彷彿總有著某種生命力的見證。薄扶林般咸道六棵石牆樹於2015年8月被斬得只剩下貼在牆邊的樹幹,一年過去,枝幹上又竄出了一大片綠油油的樹冠。

原來,石牆樹的生命力本來就比一般樹木強;而且是香港獨特的風景,多集中在港島地區。聽它們的故事,發現這城市的樹也像這裏的人一般,要住「劏房」;卻在惡劣條件下,活出了自己茁壯的模樣。

樹木不只是為環保、城市綠化 環團辦導賞團認識樹木

萬茂里與皇后大道東交界,太古廣場三座外的石牆樹。(鄭秋嬋攝)

何謂石牆樹?

像住滿七年才算香港永久居民一樣,要做「石牆樹」也有條件。作為「石牆樹」,樹木的大部分樹根必須在牆身表面生長或鑽入牆身,樹基則要位於牆面範圍之內。如果樹木只是在牆的頂部位置生長,或者懸掛在牆上,樹基及樹根都不在石牆之上,頂多算「遊客」--「樹是樹,不叫石牆樹。」

人,不一定要定居香港才叫香港人;樹,卻得「定居」砌石擋土牆才叫石牆樹。砌石擋土牆包括大小及形狀整齊或不一的石塊砌成的堆石牆,以及以形狀整齊的石塊砌成的繫樑牆。那獨立牆、混凝土牆或石面混凝土牆算嗎?當然......不了。

哪些樹是香港的「原住民」?

身份條件那麼苛刻,生存條件也不好--石牆又傾斜、又少泥。所以能在石牆上活下來的樹不多,多數是榕樹。像人有不同的膚色和輪廓,榕樹也有大葉榕、細葉榕之分,它們的葉子大小、形狀不同,但它們都是香港的原生樹種。

灣仔東美花園的石牆樹,這棵是細葉榕。(鄭秋嬋攝)

灣仔東美花園的石牆樹,這棵是大葉榕。(鄭秋嬋攝)

如果榕樹能自主作選擇,它們會想要長在斜坡的石牆上嗎?畢竟它們如今的結果......是城市發展的選擇。

石牆樹多為榕樹 集中港島區

香港石牆樹繁多,多數集中在港島地區,因為港島不少道路和大廈用地是靠平整土坡開闢而成。由19世紀中到戰前,香港政府和建築商一直以築石牆鞏固土坡。不過石砌護土牆在1930年代開始式微,近年都改以水泥灌漿封坡,因此石牆樹集中在中西區和灣仔區。種子隨「風媒」或「蟲媒」飛落土坡,在石磚與石磚之間的隙縫中上生根發芽。樹根植入牆身之內,愈長愈大,於是再刻苦的條件也得想辦法活下來。

石牆樹的位置:

石牆樹有多年歷史,能綠化環境和減輕空氣污染之外,亦見證了香港的歷史變遷。(資料圖片/陳嘉元攝)

港島中西區堅尼地城科士街

港島中西區中半山荷李活道(前警察宿舍)

港島中西區西半山玫瑰里

港島中西區半山司徒拔道(近堅尼地道)

港島中西區西半山般咸道/高街交界

港島中西區西半山醫院道(近般咸道)

港島中西區中半山羅便臣道84號對開

九龍油尖旺區九龍公園鳥湖側

港島中西區西半山聖士提反里

港島灣仔區船街(近南固台)

港島中西區西半山香港佐治五世紀念公園(已被列入《古樹名木冊》)

石牆不夠氧份 樹木如何生長?

活下來需要辦法,樹木的辦法是自己化身成自然的科學家。偵測到左右有其他樹木遮掩了陽光,它們就向上發展,把自己長成高個子。石牆內不夠泥土,底層的樹根無法繼續向內延伸,樹幹上長長的氣根就往下長,氣根碰到泥土就木質化,長成新樹幹和樹根,發展新的「支架」。然後,風吹過、樹搖擺,根莖又會調節生成的姿態,計好力度,迎向新的環境變化。

榕樹的氣根遇到泥土會木質化,長成枝幹及根部支持樹身。(資料圖片/陳嘉元攝)

資料來源:《根與芽行動:城中樹目》導賞活動、長春社


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