【高齡海嘯】遊走4間醫院睇9個專科 七旬長者哭訴求醫之苦

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政府多年來提倡居家安老,76歲張雪英長居家中,但終日不安寧,因她要在不同醫院專科奔走,高峰期時穿梭4間醫院看9個專科,每次求診苦候3至5小時不等,換來卻是一堆幾個月甚至一年後的覆診紙條,令她飽受煎熬,「不想自己(突然猝死)整污糟間屋,又麻煩到別人」。社工批評,現時以專科做護理,服務分割零散,難為了長者及陪診的子女,亦有醫生不忍長者在醫療系統被推來推去,創辦視像會診,冀免卻長者四出奔波求醫之苦。

76歲是一位獨居長者,能夠自理兼常做義工,但事實是「我周身都不舒服,但希望透過幫助別人,分散自己的注意力」。她錢包內有一張卡片般大小的月曆卡記載了她的日常,她平均每月要覆診兩、三次。

張婆婆隨身㩦帶的月曆卡,「我不識字,唯有做記錄,在日期的左邊劃一直線,就是去中心開會,中間代表要義工,右邊就是要去覆診」,至於去哪間醫院看哪專科,就要考記性了。(黃寶瑩攝)

為免再被轉介 隱瞞病痛

提到覆診,張婆婆拿出個透明膠袋,抽出一大疊不同醫院的覆診通知。早兩年,她要到廣華醫院看骨科、老人科、心臟科,到明愛醫院看眼科、外科、家庭醫學專科、耳鼻喉科,又要到瑪嘉烈醫院看精神科,到九龍醫院的胸肺科,張婆婆日常,就在4間醫院與9個專科之間穿梭往來。

後來部分專科治療整合了,部分是張婆婆自行停了覆診,但她現時仍要看6個專科;現時有些小毛病,即使尿頻,有時差點失禁,亦不敢告訴醫生,免得又換來一張紙,轉介她去泌尿科。

張婆婆目不識丁,但她憑着格式,能辦別出不同醫院的覆診紙,至於是看哪個專院,則要每次請教醫院詢問處。(黃寶瑩攝)

每次覆診最少呆等3小時

近月,她到廣華醫院老人科覆診時,她告訴醫生自己有時頭暈、呼吸困難、咳嗽難止,結果經10分鐘的會診後,她得到了5張紙:X光照肺、10月11日作言語治療、明年2月21日做腦掃描、明年2月6日抽血化驗、明年2月10日再覆診。

每次覆診等3小時是「基本盤」,張婆婆憶述,大約半年前到廣華醫院看老人科,原定下午兩時半覆診,她一時許已到醫院,後來等到4點半才見醫生,之後等派藥,「我籌號是1500幾,螢幕上顯示900幾,要等600個籌,等到夜診時段,大約7時多吧!」

講到求醫之苦,她不時一邊說一邊拭淚。覆診呆等固然是苦,但最折磨她的卻是排期檢查,每天服用大堆藥物,她不時憂慮自己是患了什麼大病,「不想自己(突然猝死)整污糟間屋,又麻煩到別人」。

張婆婆不喜歡受人恩慰,亦沒要求政府特別關顧長者,只望政府在醫療方面作出支援。(黃寶瑩攝)

年頭不知年尾事 忍着不敢用醫療券

捱了8年劏房歲月,她去年10月上樓到蘇屋邨單位,仍覺孤獨無援,「有時睡在床上,感覺自己睡在墳墓裏」。從沒感受到何謂居家安老,但她認為若要長者安心,必要發展基層醫療,「我氣管有問題想求醫,打了兩日電話,都無法接通」,至於政府每年2000元的長者醫療券,則要「加碼」,「平日忍着,沒有大問題都不會用,因為年頭不知年尾事。」

社區組織協會社區組織幹事連瑋翹認為,現時以專科做護理,服務分割零散,長者長期到多個專科覆診,每次苦等數小時,只換來幾分鐘會診,既對長者不友善,亦難為了陪診的子女。協會建議家庭醫學模式,由一位主診醫生或護士作定期跟進及解說,免卻長者憂慮,同時加強社區健康服務,讓長者在社區處理小病痛或長期病患。

醫生批公院將長者推來推去 治標不治本

45歲的馮治本去年9月創辦醫療平台「老友所醫」,在66間安老院,為100人次作視象會診。為何當初想到服務老人?馮醫生解釋,他畢業後做過7年公立醫院,「當時觀察到整個醫療系統將老人家推來推去,例如老人院將老人送到急症室,但急症室爆棚,於是將他推到內科病房,到3日後退燒又將他推到療養病院。整個過程重重覆覆,但最終仍是治標不治本。」

他希望加強基層醫療,長者患小病不用送到急症室。「政府雖然有提供外展服務,但人手不足,服務時間很多時只局限在平日朝九晚五,但長者生病的時間並不固定,那怎麼辦呢?」現時平台有30多名醫生,每位醫生每周抽出二至三小時在網上診症,並速遞醫生處方到病人家中,整個過程約需半至一小時。

「老友所醫」創辦人馮治本推動視像會診,冀減低長者入院率。(盧翊銘攝)

引入視頻診症冀減輕公院負擔

過去研究發現,視像診症成本,分別只是醫生出診的十分之一、門診服務的四分之一,並能減少10%長者到急症室求診及入院次數。馮醫生相信視像會診可一併減低社會成本,「老人家到醫院看病,家人就要請半日假陪同,出入都要搭的士。」

社會老齡化,馮醫生認為長者最需要居家安老,因此將於一年後將視像會診計劃推擴至家居,「很多老人家長期卧床不起,又或者坐輪椅,如果要上街看醫生,對他們來說相當麻煩。在這個情況下,視頻診症就發揮它的用途。」

上文節錄自第79期《香港01》周報(2017年9月25日),原文題為《高齡海嘯來襲 安老豈能量入為出?》,現題為編輯重擬。

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