【01周報】長洲天價低速上網 居民開關注組成功爭取光纖入屋

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「我以為我一世都用唔到光纖。」在長洲土生土長的周俊文苦笑道,可以用8M(Mbps)寬頻計劃的小島居民,已是幸福的一群。「至少還可觀看高清收費電視球賽,不過你需要很了解球隊,否則會分不清誰人在控球。」

城市的上網速度由 56K 時代進化到1,000M,但長洲的網速到單位數字就戛然而止。周俊文在家中看YouTube短片,手機在後台同步更新資料,全屋上網速度立即被拖慢;有公事都不敢帶回家工作,更新手機軟件也要回公司處理。

周俊文憑街道渠蓋「Broadband」字,發現長洲早年已安裝海底光纖電纜。(鄧倩螢攝)

無意揭長洲已駁光纖電纜

直至有一天,周俊文在街道上發現渠蓋刻有「Broadband」字眼,在網上討論區發現,香港電訊的前身大東電報局,早年已安裝海底光纖電纜連接到港島並途經長洲,只是未有駁至居民住所,故萌生爭取光纖上網的念頭,並聯絡當區區議員鄺官穩幫忙。

不少長洲商戶會開放WiFi予客人,鄺官穩稱,「星期六、日及公眾假期,很多人來長洲遊玩時,我們的網絡會特別慢,像回到ICQ時代。」他比喻謂,通訊設施應像一道橋,是基礎設施而非娛樂設施,網速更與民生息息相關。他說,長洲醫院曾因寬頻速度不足,無法傳送病人X光片至其他醫院,耽誤診症,要額外斥資數十萬元接駁光纖直通醫院。

長洲居民除抱怨渡輪班次不足外,亦受高價龜速上網之苦。(鄧倩螢攝)

2013年,離島區議會曾向通訊事務管理局反映居民上網問題,但局方表示電訊盈科是長洲唯一住宅寬頻供應商,其他電訊商未有鋪設網絡是商業決定。會上有政府官員建議,居民使用4G流動網絡,再透過路由器分享無線訊號。「政府的回覆令我感到相當憤怒,真想到官員家中拔掉(他們的)上網線。」周俊文憤言,流動網絡有用量上限,超額後會限速;加上手機訊號又不能覆蓋室內每個角落。

鄺官穩表示,後來有區議員向競爭事務委員會投訴,質疑電盈濫用市場優勢,涉嫌阻礙其他電訊商進駐長洲。至2016年,電盈終於考慮在長洲島上鋪設光纖網絡。

長洲南區議員鄺官穩指長洲網速猶如回到ICQ時代。(鄧倩螢攝)

數月內集齊逾千意向書

不過,電盈要求居民先集齊1,000份意向書,表明有興趣申請光纖,才正式開展工程。周俊文收到消息後,遂成立「長洲寬頻關注組」Facebook專頁,希望動員居民簽署,但反應不太熱烈,僅得二三百人響應,有人留言質疑定價過高,又僅得一個電訊商。

「起初有點灰,成果不大,撳個Like好似要畀錢。」周俊文表示,爭取光纖「先求做到,再求做好,現時未必覺得(光纖)有用,但上網短片畫質愈清,未來五年、十年一定有需要。」

通訊局曾指其他電訊商未有於長洲鋪設光纖網絡是商業決定。(鄧倩螢攝)

他曾向其他電訊商提出鋪設光纖要求,但對方以成本為由拒絕,認為長洲人沒有叫價能力,電盈大可拉倒計劃,「那麼一世都沒有光纖用。」雖然電盈做獨市生意,月費較市區昂貴,但他估計如果鋪設後電盈發現用戶不足,加上未來技術進步,或有機會減價吸客。

有見網上聯署反應冷淡,鄺官穩建議於長洲碼頭擺街站及派傳單。周俊文憶述:「那次人數多得多,(街坊)一落船就簽名。」最後收到逾千份意向書。另長洲鄉事委員會亦舉辦居民諮詢會,有五、六十名居民出席,向電盈代表反映訴求。

長洲鄉事委員會用告示板,不時更新光纖工程進度。(鄧倩螢攝)

2016年9月,長洲光纖計劃正式落實,全島將分階段鋪設光纖。不過工程需時,根據《香港01》分析長洲網絡覆蓋資料,截至2018年5月3日,長洲2,700多個地址中,僅184個地址提供100M速度寬頻,其餘大部分地址的網速只有6到8M。

香港電訊及香港寬頻覆蓋地圖

後來,有其他地區居民向周俊文請教爭取寬頻經驗,他笑稱自己不是專家,只想有光纖上網。不過他亦發現向街坊宣傳要「落地」,「有時在網上做100件事都無用,如告訴街坊(無光纖)買馬都較其他人慢,現實得多。」他亦感激長洲社區關係較密切,街坊熟絡就「易啲話為」。不過,到現在他的居所仍未有光纖服務,笑言「暫時為他人作嫁衣裳」。

上文節錄自第110期《香港01》周報(2018年5月7日)《長洲人自救手記》。

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