雙子座流星雨14日大爆發 專家憂光污染大減觀賞性 最多只有15顆

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踏入年尾,被喻為每年最可觀的流星雨之一的雙子座流星雨將於本月登場。國際流星組織預告,雙子座流星雨極大值將於本港時間本月14日晚上8時30分出現,每小時天頂流星數目可達120顆。香港太空館就指,當日月亮約於晚上11時30分西沉,市民可於當晚至翌日日出前到天空視野開闊的地點,如船灣淡水湖主壩欣賞是次流星雨。

不過,有本地天文學家就指,天頂值120顆流星只是一個理想化數字,是假設了流星雨的輻射點在天頂、沒有月光影響及光污染,惟有關情況在港不會出現,料香港每小時可見的流星數目只有約10至15顆。

本月14日是雙子座流星雨高峰期。(視覺中國)

14日晚為高峰期 

雙子座流星雨的活躍時間為每年12月初至中,香港太空館指,在12月14日流星雨高峰期當日,流星雨的輻射點約在晚上7時30分在東北面升出地平綫,至約凌晨2時30分到達天頂。當日適逢上弦月,月亮約於晚上11時30分西沉,市民可於14日晚至翌日日出前欣賞是次流星雨。

觀星地點方面,太空館建議,市民可到大美督船灣淡水湖主壩、清水灣郊野公園大坑墩風箏場及麥理浩夫人度假村觀星。雖然郊外較少光污染,能看到更多流星,但太空館提醒,若考慮到交通、天氣變幻莫測等因素,若能在居所附近,例如花園平台能找到一處天空視野範圍廣闊的地點也是上選。

香港大學物理學系首席講師潘振聲指出,即使本港沒有光污染,每小時最多亦只可見到45顆流星雨。(資料圖片/陳穎然攝)

光污染削流星雨觀賞度

雖然是次流星雨的天頂值發生在本港晚上,但香港大學物理學系首席講師潘振聲指出,天頂值120顆流星只是一個理想化數字。他解釋,該數值假設了觀測者的眼睛完全適應黑暗環境、流星雨的輻射點在天頂、沒有月光影響、觀測地點的天空毫無遮擋及沒有光污染。但現實是是次流星雨的輻射點並不位於天頂及部分時間有月光影響,即使香港完全沒有光污染,每小時可見流星數目最多只有約45顆。惟本港光污染嚴重,令本港普遍地區可見流星的數目大幅減少,可見光污染嚴重破壞流星雨的觀賞度。

假若香港完全沒有光污染,於15日凌晨1時30分,每小時可見流星數目約有45顆,較黑郊區(如天文公園)約為10至15顆(藍色範圍),一般市區約為0至1顆(紅線)。(受訪者提供)

港大物理系再利用美國太空總署流星專家Peter Jenniskens的模型,根據本港的光污染,計算出如本港天氣許可,在視野廣闊及較黑暗的郊區,如西貢天文公園,在14日凌晨3時及15日凌晨1時30分左右的可見流星數目才有機會達至10至15顆。至於在市區,更可能每小時也看不見一顆流星。

光污染嚴重,潘振聲提醒市民觀星時不要以強光四周照射或使用閃光燈拍照。此外,若需照明,宜使用不會剌激眼睛,可保持夜視能力的紅光電筒。紅光電筒可以數層紅色玻璃紙、紅布或紅色膠袋覆蓋電筒自製。



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