【公開大學】新研究中心 探討房屋和人口高齡化議題

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作為一個小市民,每日面對社會中不同政策和措施,是不是只有跟從,而沒有任何反映之途?到底我們有沒有更多選擇?香港公開大學最近成立了「公共及社會政策研究中心」,希望將學術知識轉化為對社會發展有益的建議,向社會各界提出公共政策的不同選擇。

公大學者成立新研究中心  面向公眾推行實證政策研究  

一般市民可能對「公共政策」漠不關心,認為這是政府的工作,或是學者的研究題目,但公開大學人文社會科學院院長暨公共及社會政策研究中心主任鄺志良教授指出,「公共政策」與市民生活息息相關,它關乎社會資源的分配方法、原則及結果,只要一個環節出現問題,就可對整個社會造成巨大的影響。

鄺志良教授和公開大學人文社會科學院社會科學系主任暨副教授吳志文博士一直很關心香港公共和社會政策的發展,希望可運用自己的專業知識及大學資源,推動相關的研究工作,帶來新思維。鄺教授表示,與其他發達國家及城市相比,香港在公共政策研究方面的發展相對落後:「雖然本港也有不少智庫及研究單位,但大多具政黨背景或是既定立場,在進行研究工作時,未必可以給出一個客觀的分析。」

鄺志良教授期望新成立的「公共及社會政策研究中心」可就重要公共及社會議題提出創新的思維、分析和建議。

以此為契機,公開大學從2017年開始籌備開設研究中心,由該校人文社會科學院社會科學系牽頭,向研究資助局(RGC)申請資助,希望可以成立一個以學者為本,面向公眾的研究中心,推行實證政策研究。

鄺志良教授說:「公開大學作為一所學術機構,我們沒有亦沒有需要前設立場,只希望透過進行實證政策研究,為政策決策者提供客觀而全面的分析和建議,讓整個社會得益。而且,公大人文社會科學院多年來一直在創意藝術、語言與翻譯、人文學科和社會科學四個範疇均有積極進行教學及研究工作,憑着這個『多元化』的優勢,研究中心的團隊可以作出跨學科的研究,以更宏觀的角度探討及分析不同議題。」

去年,公大獲研究資助局批出近6百萬港元,順利於2019年1月成立了「公共及社會政策研究中心」。吳志文博士說:「我們最初在撰寫計劃時,希望研究範圍可涵蓋更多範疇。後來,經過反覆討論,我們最終鎖定房屋政策和人口高齡化兩大最受社會關注的民生議題,作為中心未來的研究方向。」

吳志文博士認為人口高齡化和房屋政策,是香港當前最迫切的兩大社會問題。

急市民所急  主力探討房屋和人口高齡化

「選擇房屋政策和人口高齡化作為研究中心的主要課題,歸根究底,是因為這確實是香港當前最迫切的兩大問題。例如:『樓市辣招』及控制二手買賣市場對房屋需求有何影響、購買年金及安老按揭對長者生活有否實質幫助、父母助子女置業對跨代社會資源分配的影響等,都是市民十分關心的議題。而我們亦希望就此作深入研究,並能為制定相關公共政策的人士提供意見。」鄺志良教授說。

面對這一籃子問題,如何可以客觀地找出問題的核心,從而尋求化解方案?

鄺志良教授認為,首要還是摒棄個人立場,從數據入手。「公開大學曾在2017年進行一個有關全民退休保障的研究,看看市民會否願意額外繳稅以換取更多退休保障。最初,我們均認為大多數人應該不會支持這個方案。可是,研究結果顯示,有逾7成人在需要供付強積金的情況下,仍然願意額外繳稅以增加退休保障。這次經驗讓我們了解到,以實證及數據為基礎的研究的重要性。」

公大人文社會科學院一直有研究及分析不同社會議題,並曾於2017年進行「香港實行老年退休金計劃可行性研究(僱員角度)」,調查顯示逾七成港人願為增設退休保障額外繳稅。

吳志文博士補充:「純學術討論不是不可取,理論為我們提供研究的理論基礎和框架,但當論及政策研究時,有系統地收集及分析數據,再跟進並提出建議,才是更貼地的做法。我們未來將嘗試套用外國成功的研究方法,在香港試行,就不同議題盡力了解市民的想法和意願,以及政府及業界的承受能力,從而提出建議,讓大家知道面對不同社會問題及政策時,到底有哪一些可行而各界均可接受的方案。」

師生一同參與  教研工作相輔相成

鄺志良教授表示,研究中心會邀請其他學系的教研人員及其他學術機構的專業人士參與研究,集各家所長探討本港經濟、公共和社會政策問題。他亦提到,學院將在2019/20學年開辦新聯招課程─「高齡社會與服務研究榮譽社會科學學士」,屆時將邀請修讀此課程的學生參與研究中心的工作,讓他們可從實踐中學習,深化對高齡社會相關的公共政策議題的認識,累積研究經驗。

「研究中心計劃在未來3年,每年進行大約3個研究項目。我們會帶領學生收集及分析數據,亦會與其他社福機構合作,讓學生參與服務學習和硏究策劃,從真實環境中了解公共及社會政策對人口高齡化及房屋問題的影響。除了學生得益之外,教研人員亦可透過與學生及其他持份者交流意見時,發掘更多具有研究價值且貼地的課題,有利公開大學和學院長遠發展。」吳志文博士說。

研究中心開幕典禮當天邀得傑出學者林睿教授主講「安居何以是問題?」講座,約200多名社會各界人士出席,反映大眾關心本港公共及社會政策議題。

鄺志良教授說:「身為學者,我們對成立研究中心的理念很單純,只是希望善用社會資源及我們的專業知識,連繫政府、學界及社會人士,推動一些有利社會發展及民生的研究工作。我們同時亦希望鼓勵更多學術界人士參與公共政策研究工作,將知識化為影響力,一同改變社會。」


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