河畔公園成東涌後花園 市民撐優先保育生態 環團仍有三大憂慮

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在東涌新市鎮擴展工程中,政府將建設東涌西河畔公園,把逾600米已被渠道化的東涌河段回復天然面貌,將其中415米納入河畔公園範圍,也是首次將天然河流融入新市鎮發展,以保育河流及推動親水文化,預計整個擴展計劃於2030年完成。

環保團體綠色力量調查發現,逾半受訪者支持保育優先於消閒,但擔心家居污水排入東涌河、下游段河水稀少及水質標準非生物為本,不利東涌河的生物多樣性,期望政府日後完善河畔公園保育工作,勿讓它淪為一個不倫不類的市鎮公園。

政府將建設東涌西河畔公園,把逾600米已被渠道化的東涌河段回復天然面貌。(張浩維攝)

東涌河是本港碩果僅存的大型天然河流,也是全港淡水魚類第二豐富的河流,當中發現稀有的北江光唇魚。政府計劃把一段約415米長的活化河段和上游約360米長的天然河段,以及其兩岸約3.3公頃面積土地,建設成河畔公園供市民休憩,並設置教育中心,推廣可持續城市排水系統的概念。 綠色力量認為,以自然方法整治河流是好開始,但有以下三大憂慮:

1. 雨水渠變污水渠

綠色力量去年底曾在東涌河進行水質監測,發現在石門甲(則河畔公園範圍邊界)有污水沿雨水渠直接排入東涌河,傳出陣陣異味,部分河水呈灰白色,形成污水真菌,經化驗後發現污水樣本的阿摩尼亞濃度較正常潔淨溪水高出過百倍。

綠色力量高級保育經理呂德恒表示,生活污水排入東涌河後即被大量河水稀釋,環保署在河口檢驗水質時,難以發現污染物濃度偏高,加上附近有民居、公廁,不排除有大量排放污水的源頭,增加執法難度。政府有意在河畔公園推動親水文化及近水活動,綠色力量總監鄭睦奇不禁質疑:「你要親水,水質都要乾淨先得!」

呂德恒表示,民居污水透過雨水渠流入東涌河,傳出陣陣異味。(張浩維攝)

綠色力量去年底在東涌河進行水質監測,發現石門甲有雨水渠直接排放污水到河中;其污水的氨濃度(綠色試管)較正常潔淨溪水(黃色試管)高出逾百倍。(綠色力量提供)

環保署回覆表示,去年9月接獲沿東涌河村有污水排放的投訴,並巡查四次,又於4月2日派員到涉事河段巡查,均未發現有污水排放至東涌河。該署在東涌河下游河段設有兩個水質監測站,發言人指去年1月至今年2月期間,兩個監測站所錄得的污染水平甚低,相關參數均符合水質指標,而河溪水質指數亦評級為「極佳」。

土木工程拓展署補充指,會為東涌谷現時沒有鋪設污水管的村落提供適當污水收集系統,以改善區內環境及減少污水不當的排放。

2.下游流水稀少

政府計劃復修一段位於石榴埔東北方已被渠道化的東涌河下游段,回復至天然面貌,但記者視察當日發現,下游河水明顯較中游稀少,部分更乾涸得可看見河床。呂德恒估計部分河水或潛入地底,即使日後在河道重新鋪上天然石,「有機會開始時砂石未牢固,水都有機會潛底」。

政府多年前在東涌河上游攔截河水,將水引入石壁水塘,下游河水主要來自支流。香港大學在2011年曾發表研究指出,下游河水自然流量維持在約七成最理想,最基本也要維持約一至三成的流量。鄭睦奇說,若下游長期水源不足,影響河流生態,但目前難以估計水務署若從石壁水塘分流部分河水至下游,河道生態是否能恢復,以及會否影響食水供應,日後仍需持續進行生態監察。

目前東涌河上游河水被攔截及引入石壁水塘,下游河水明顯較少,環團建議政府研究減少攔截河水的可行性。(張浩維攝)

水務署回覆指,石壁水塘及相關引水設施是本地雨水收集及貯存系統之一,收集的雨水經處理後會作食水供應。為支持綠色力量的東涌河保育研究,署方會將引水設施收集的部分雨水分流至東涌河下游。

環團認為,河畔公園應採納生態為本的水質標準,以反映東涌河生態狀況。(張浩維攝)

3.水質標準非生物為本

河畔公園規劃著重保育東涌河生物多樣性,但本港仍未有以生態為本的水質指標。呂德恒表示,部分物質流入水中或對生物有害,例如殘餘藥物溶入水中,再排出河溪,日常的水質測試未必發現。水務署曾以斑馬魚及發光菌作水質監控指標,他認為可引入河畔公園。

鄭睦奇也分享指,外國早已使用全廢水毒性測試(Whole Effluent Toxicity, WET),利用水藻、魚類等快速測試水質對水中生物是否適合、有否毒性等,認為本港長遠應設立針對生態的水質標準。

綠色力量調查發現,八成受訪者不知悉東涌將興建河畔公園,逾一半受訪者認為河畔公園應優先具備保育及推廣東涌生態的功能。(張浩維攝)

八成受訪者不知東涌河畔公園

此外,綠色力量在一月底至二月底以問卷形式進行東涌河畔公園意見調查,成功訪問627名市民,了解他們(尤其是東涌居民)對河畔公園的意見及期望。調查發現,八成受訪者不知悉東涌將興建河畔公園,即使是東涌居民(240人),有八成半表示不知道。

被問及河畔公園應優先具備功能,超過一半受訪者認為「保育及推廣東涌河生態」,其次是「保留天然河流景觀」。呂德恒估計,河畔公園日後將成為東涌居民後花園,故不希望成為旅遊景點,寧願著重保育。

鄭睦奇認為,以自然方法整治河流是好開始,希望日後發展對生態損害減至最低,河畔公園不要淪為市鎮公園。(張浩維攝)

環團希望河畔公園勿成市鎮公園

鄭睦奇表示,有別於以往整治河道聲稱加入綠色或環保元素,今次保留天然河流生態是好開始,但希望河畔公園不要淪為市鎮公園,成為「一個不倫不類、非保育及保護景觀的物體」,也希望政府不要在東涌河河道、河床及河旁做任何土木工程,對生態損害減至最低。

河畔公園將由渠務署管理

土木工程拓展署表示,落成後的河畔公園將會由渠務署管理,並指顧問公司現正為河畔公園進行詳細設計,亦與相關政府部門及環保團體商討公園的設計和日後的管理、運作、水質監測及河流水量監控等事宜,適時向立法會申請撥款。

東涌河的變遷

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