【01醫務所】三叉神經痛作祟 痛如刀割

撰文:01醫務所
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陳先生(化名)近日左面頰有不明疼痛,每次咀嚼食物亦疼痛非常,令他「茶飯不思」。本以為是蛀牙所致,但經牙科治療後,陳先生仍深受痛楚困擾。其後轉介至腦神經科檢查,才發現真正元兇是三叉神經痛!三叉神經痛多發生於長者,多半病因不明,但其病理都大同小異,為三叉神經被血管壓迫及擠壓,令到訊號傳遞異常,因而導致面部痛楚。
撰文:腦神經科專科曾建倫醫生

三叉神經痛出現的位置,可大致劃分成臉部的上、中、下三部分,分別以眼角及咀角為界,當中以中、下部最常見,所以往往令患者誤會是牙痛,折騰一番後,最後才獲轉介至腦神經科。三叉神經痛會使患者的生活備受影響,簡單如刷牙、進餐,甚至僅僅觸碰皮膚亦感疼痛,嚴重者更會喪失食欲及引致情緒問題。初發作時,痛症可能在數月內密集出現,之後得數月安寧,致患者未必有足夠警覺性而延遲就醫。

三叉神經痛楚可大致劃分成臉部的上、中、下三部分,分別以眼角及咀角為界。

面部出現電擊陣痛

三叉神經痛的典型症狀為電擊般的陣痛,每次歷時約一分鐘,一小時內可能出現高達八到十次,有嚴重患者以「前所未見的痛」形容痛楚。部分人則屬持續性的疼痛,痛楚較輕微,但相對較爲持續。有關個案較常見於冬季,病情偶爾會反覆,尤其於進食刺激性食物後。

高達七至八成的患者,經腦掃描後確認三叉神經線有受到壓迫,其餘則為不明原因。已知的是,年齡是誘發三叉神經痛的其中一個風險因素,因為隨著年紀漸長,長者的血管會變得彎曲及硬化,三叉神經受擠壓的機會亦相對增加。

圖中所指便是三叉神經在腦部的位置。

藥物抑制異常神經訊號傳導

醫生在使用藥物治療前,病人首先要接受詳細檢查,包括神經線有否缺損、腦內有否腫瘤等,排除結構性原因。醫生主要處方抗癲癇類藥物,用作抑制過激的神經訊號傳導。過半患者在使用藥物後,能有效控制及改善三叉神經痛,需要時會考慮調節劑量,或採用有多種藥效的組合藥物。然而,約一至兩成患者仍會受神經痛困擾,此時便應向醫生反映並且考慮手術治療。

目前,手術治療有兩種主要方法,其一為分開血管及神經線,減輕三叉神經受壓程度,有助紓緩患者痛楚;而另一方法,則是將局部的三叉神經線切除,達致斬草除根功效。醫生可透過使用手術刀,又或微創的電波射頻方式以熱融技術進行;此手術也可利用伽瑪刀或放射性X光刀等來處理。雖然第二個方案在切除神經線後,能夠根治三叉神經痛,不過有機會令到患者部分臉部反應遲緩,所以須向醫生了解和商議合適的治療方案。

三叉神經痛雖無性命之虞,但患者輕微的面部動作,都足以引起劇烈痛楚,有患者僅可吃流質食物,或因疼痛導致睡眠質素參差、缺乏動力,甚至情緒問題。因此,如能早日確診,接受治療,便可減少種種煎熬了。

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