【01醫務所】椎間盤突出手術 開刀微創各不同

撰文:01醫務所
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若想好好瞭解椎間盤突出的手術治療,必須好好理解椎間盤突出與坐骨神經痛的關係。大家不妨將前者視爲病因,而後者為病症所表現出來的表徵。一般來説,大部分的坐骨神經痛都是因椎間盤突出而擠壓到坐骨神經所引起。患者有機會感到痹痛臀部一直蔓延至大腿及小腿後方,嚴重的甚至會影響到活動能力,若然置之不理,惡化到馬尾神經叢受擠壓,進而影響大小二便,即代表坐骨神經線已嚴重受損,即使治療成功亦難而完全康復。
大多數患者透過保守治療已可有效減緩痺痛,但約有5%患者須以手術方式將突出的椎間盤部分切除。除了傳統的開刀方式,微創手術亦相當普及。相比之下後者的傷口較小,出血量相對為低,但醫生仍須按個別患者的病況,建議合適的手術方式,才可帶來最佳效果及縮短康復時間。
撰文:聖保祿醫院骨科專科醫生黃頌廷醫生

要診斷椎間盤突出,必須了解其成因。若然是20至40歲的患者,長時間持續操勞,令椎結節椎間盤的韌帶撕裂, 便有機會開始發生椎間盤突出. 有部份病人可清晰記得從何時開始坐骨神經痛,例如是一次健身練習、搬運重物或交通意外後,因創傷而導致椎間盤的髓核突出。至於40至70歲的患者,由於身體機能老化,因此他們多數伴有腰椎管收窄,成因是黃色韌帶硬化,導致神經管道狹窄而壓迫神經線,衍生出坐骨神經痛。

圖中為脊柱模型,紅色部分是代表突出的椎間盤

輕微病情 仍能困擾患者

須知道坐骨神經痛可大可小,有患者腳部痺痛過於厲害,不止因此而坐立不安,睡覺時轉身也要遷就,否則就會痺痛不已。但特別之處是,從磁力共振檢查看,部分患者的椎間盤突出未必嚴重,然而症狀仍令他們大受困擾,原因或與髓核突出,令細胞分泌發炎因子有關。如果因發炎而引發的神經痺痛,患者可服用新一代消炎止痛藥及神經止痛藥抑制及減輕痛楚,八至九成患者經過四至六星期的藥物及物理治療後,病情都可好轉。但若接受保守治療後情況不理想,便應考慮以手術處理。

很多中老年人士都有尿頻、小便困難或經常尿急等泌尿問題,但如果伴隨腰痛及腳痺痛,就要小心可能與椎間盤突出有關。其實此時病情已經不輕,但仍可以手術來紓緩問題。如果拖延下去,隨時出現更嚴重的症狀,例如腳部乏力、肌肉萎縮,導致難以站立等,更甚者可出現大小便失禁,大大增加治療難度,甚至難再逆轉病情。

坐骨神經痛有機會影響活動能力。甚至影響站立

微創手術 速度快痛楚少

不論開刀抑或微創手術,目的都是以切除椎間盤突出部份,從而減輕神經線受壓程度。傳統開刀手術需要在背部縱向開出7至10厘米的造口;如有兩節椎間盤突出,造口甚至要達到15厘米。由於傷口較大,患者或會出血較多及增加手術後痛楚。只不過現時麻醉技術進步,加上止痛藥的協助,上述情況已大有改善,患者大概3至5天已可出院。

至於微創手術放面,僅需要於背部開出1.5至2厘米的造口,利用內窺鏡及顯微鏡並透過放大的內部影像,將椎間盤突出部分切除。一般開說, 2厘米的造口已可處理兩節椎間突出,而且由於傷口小,痛楚程度較低,所以患者手術當天已能下床活動, 大概1至2天已可出院. 

對於出血風險高或身形纖幼的患者而言,微創手術確是特別適合。不過,不是每一位患者都適合用微創手術. 傳統開刀手術仍有其優勢,例如患者有較多節數的椎間盤突出(多於兩節), 開刀手術所需要的時間會較微創手術短;而且以微創手術處理較多節的椎間盤突出時,需要一個以上的造口,有時會因手術時間較長而增加麻醉風險。事實上, 很多研究都發現兩種手術方式對神經線的復原長遠而言沒有分別. 因此,醫生及病人都應該選擇最適當的手術方式,以最短時間及痛楚程度最低的方法,而非一味求新。

醫學技術進步 大減神經受損風險

有患者擔心,圍繞脊柱的手術會否令脊椎神經受損,導致半身不遂,甚至癱瘓。的確,數十年前的手術麻醉風險較高,而且未有顯微鏡輔助,手術帶來的神經線受損風險可能高達2%,因此患者多在症狀惡化至別無他法時才考慮手術。但現今醫學昌明,因椎間盤突出手術而導致神經線受損的機率已低至千分之一,因此大多數患者切忌過度擔心,從而延誤就醫。

不過,完成手術並非一勞永逸,大概5-10%的患者在術後大約5-8年會復發,原因可能是身體老化,或是之前健康的椎間盤位置日漸收窄,但這些患者未必需要再做手術,若及早醫治,保守治療已足夠減緩症狀。事實上,不論是接受保守治療抑或手術的患者,也要避免再次受傷及過度操勞,於日常生活中注意正確姿勢,例如搬運重物時切忌直接彎腰搬物;如果家中沙發承托力不足,或經常坐於沒有背靠的床邊,亦易令腰椎勞損。有一點需要留意的是,吸煙可損害神經線,故此椎間盤突出的康復者必須戒煙才可。

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