80後女學者破解肝癌細胞聰明生長機制 助研發新藥殲滅癌細胞

撰文:
最後更新日期:

癌細胞星火燎原,可迅速並不受控制地侵害人體,80後香港大學助理教授黃澤蕾花4年醉心研究,終破解肝癌細胞以最少5種方法,以不斷生長的聰明機制,大量產生抗氧化物,獲頒科研大獎。她將埋首研發新藥,盼令癌細胞自我毀滅,為病人帶來新希望。

黃澤蕾感嘆香港較少人才願意投入科研,盼社會、家長鼓勵下一代由小接觸科學並朝興趣發展。

黃澤蕾指,肝癌患者5年的存活率僅1成,屬第3大致命癌症,促使她投入肝癌研究。(朱韻斐攝)

全球每年確診850萬宗肝癌新症,佔半數是中國人;許多患者確診時已屬晚期,不適合做切除手術,加上現時無藥物根治,肝癌患者5年的存活率約1成,屬第3大致命癌症。香港大學醫學院病理學系助理教授黃澤蕾自2012年起致力研究肝癌。

揭肝癌細胞懂製多種抗氧化物

肝臟是人體主要的新陳代謝器官,黃澤蕾及團隊今年全球首次解構肝癌細胞新陳代謝機制。黃解釋,正常細胞中的活性氧化物(ROS)和抗氧化物處於平衡狀態,若活性氧化物不斷累積並失衡,便會有氧化壓力攻擊甚至摧毀細胞;肝癌細胞會活躍地不斷地吸收氧氣,理應會面對更大的氧化壓力而快速消亡,但黃澤蕾發現,肝癌細胞能藉最少5種途徑,抑制活氧化物的產生和製作更多抗氧化物抗衡,令癌細胞能迅速生長。黃澤蕾因此獲「裘槎前瞻科研大獎2017」和500萬元科研資金。

望研發不同藥物成「路障」 阻肝癌細胞代謝途徑

肝癌細胞的代謝途徑仍有許多未解之謎,黃澤蕾指,肝癌細胞製造抗氧化物的途徑比大都市地鐵鐵路圖還複雜;若一路不通,可改道求存。她期望,未來5年能全面分析肝癌代謝網絡,再研發不同的標靶藥作「路障」,抑制不同病人的肝癌細胞以不同途徑製造抗氧化物,她預計能於10年左右有結果,助病人在癌病初發時殲滅癌細胞。她相信,對肝癌機制的分析有助了解其他癌症如大腸癌和乳癌的代謝機制,進一步幫助更多病人。

黃澤蕾展示,以液態氮器皿在攝氏約零下80度的環境下,保存人體癌細胞以作日後研究之用,約可保存10至20年。(朱韻斐攝)

投入科研10多年來,黃澤蕾幾乎星期一至日都會在實驗室出現,每天花10小時以上在實驗室裡醉心工作,黃澤蕾形容,做科學如追連續劇般令人興奮,「做落去,就不斷再有問題要繼續追尋」;另一邊廂,實驗室內的實驗小鼠亦令黃澤蕾掛心,她指患癌小鼠也是病者,即使在假日亦會抽時間到實驗室餵藥和觀察。

「沙士」抓住回流大學生的心

黃澤蕾這份對科研的熱誠來自從小對生物科學的興趣,她感謝父母給予了很大的自由度隨自己的興趣發展。她在加拿大獲得微生物及免疫學學士學位後,於2003年回港,她指對當年「沙士」疫情感受尤深,「香港人很厲害和堅強,很想留在香港」,沙士一役更促使她投身醫學科研行列。

科研之路漫長且艱辛,黃澤蕾於2012年開始肝癌研究時,只有另一位研究員並肩作戰,雖然慢慢擴展成現時7人的團隊,但黃澤蕾慨嘆,香港是商業主導的社會,難以吸引人才加入科研,科研人員即使有研究方向亦難以實踐,盼望社會和家長讓下一代有更多機會從小開始接觸科學,她又鼓勵年輕人毋需顧慮太多,應前行追夢。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。