煙稅加唔出奇?三大因素支持 煙商反對:與私煙活動有連帶關係

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本港現時大概有超過60萬名15歲以上吸煙人口,煙稅調整對他們大有影響。吸煙與健康委員會周一(23日)建議,政府大幅增加煙稅100%,令每包煙零售價由現時每包57元,加至每包95元。煙草事務協會則反對,強調政府在考慮調整煙草稅前,應首先檢視煙草稅對私煙販賣活動的連帶關係。

《香港01》記者綜合過去資料分析,2017/18年度其實具備三大加煙稅條件,包括本港對上一次加煙稅為2014年,剛好再上一次加稅亦為3年前;其次是現時煙稅佔每包香煙零售價約67%,比世衞標準70%低;而最關鍵是下年度是換屆政府,在沒有包袱下,或趁機加煙稅。

三大理由,本港或今年加煙稅。(資料圖片/陳宇軒攝)

吸煙禍害嚴重,估計本港每年約7,000人因吸煙死亡,亦造成龐大醫療開支。政府近年透過加煙稅、擴大禁止吸煙區等方法,致力打擊吸煙。而2017/18年度,本港或已具備上調煙稅的條件。

條件一:煙稅三年加一次?

過去10年本港曾3次增加煙稅,分別是2009年度、2011年度及2014年度,相隔大概2至3年。上一次加煙稅為2014年,煙稅由每包34元增加至38元,升幅約11.8%。而上一次加稅距離2017年度,亦有3個年度之差別。如果根據有關模式估計,2017年度加煙稅並不為奇。(見圖表)

條件二:未達世衞標準

世界衛生組織《煙草控制框架公約》指出,以價格及稅收措施減少各階層人士煙草需求,是控煙有效和重要手段。一包煙的價格每提高10%,對高收入地區煙草需求會下降4%;中低收入地區煙草需求可下降8%。世衞標準為每包香煙煙稅佔零售價70%,而《2015年世界衞生組織全球煙草流行報告》更認為,提升煙草稅至煙草零售價格75%或以上,是最有效的控煙措施。以現時每包煙約57元計算,煙稅為38元,佔零售價約67%,故仍有上調空間。

條件三:政府換屆包袱小

眾所周知,2017/18年度財政預算案是現屆政府最後一份預算案,過去每次加煙稅,都會引起煙商及煙民反對,適逢政府換屆,在沒有政治包袱的壓力下,不排除是加煙稅良機,否則下屆政府首年管治便加稅,壓力肯定更大。

煙草事務協會反對加煙

是否加煙稅,暫時仍屬未知知數。吸煙與健康委員會今日建議政府大幅增加煙稅100%,令每包煙零售價由現時每包57元,加至每包95元。煙草事務協會表明反對。

協會發言人指,此舉會產生有違政策目標的惡性效應,例如促使私煙販賣,認為政府在考慮調整煙草稅前,應首先檢視煙草稅對私煙販賣活動的連帶關係。根據最新的牛津經濟研究院,國際稅務與投資中心2015報告,現時香港私煙率仍高企於29.1%,位於全亞洲首5位的最高私煙販賣市場。

發言人又指,支持溫和有序地調整煙草稅,例如以每年的通脹水平作參考,以調整煙草稅率。

食物及衞生局回應指,政府會繼續密切監察香煙零售價的變動和本港整體的吸煙情況,並定期檢討煙草稅稅率。當局過去多管齊下強控煙,包括立法、執法、宣傳、教育、戒煙服務和徵稅,令吸煙人口比例由2005年的14.0%逐步下降至2015年的10.5%。本港在2014年增加煙草稅後,在海關的嚴厲打擊下,私煙活動並無惡化。

是否加煙稅暫時仍是未知之數。(資料圖片)



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