【特首選舉】法官拒頒臨時命令 網媒爭取採訪特首選舉不果 

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雖然網上新聞媒體已普及,但香港政府新聞處至今仍拒絕網媒記者採訪,周日舉行的特首選舉亦不例外。香港記者協會認為新聞處的做法妨礙新聞自由,昨入稟高等法院,覆核處方決定,並要求法庭頒下臨時命令,批准10網媒的26名記者,能進入採訪區採訪特首選舉這五年一度的新聞大事。法庭今午緊急開庭處理,法官批准記協作司法覆核許可,但否決臨時命令,即網媒記者仍不能於周日行政長官選舉日進人傳媒區,法官認為,傳統媒體亦有網上新聞,相信巿民亦可以閱讀選舉的網上新聞。

記協主席岑倚蘭(右)和副主席任美貞均有到法庭。(陳雯慧攝)

法官說,記協申請臨時命令有延誤之嫌,且不是所有網媒記者都是記協成員,即使不讓該26名記協會員記者進入選舉日的傳媒區,巿民仍可閱讀網上新聞,受影響的會員仍可在公眾地方採訪,亦考慮了當日保安及秩序安排,否決記協的申請。

但考慮到案件涉行政長官選舉的採訪,政府又毋視申訴專員的報告一段時間,裁定記協毋須付政府訟費。

記協主席指政府固步自封

記協主席岑倚蘭庭外表示尊重法庭決定,並指網媒已成為現今環境尤其年青人閱讀新聞的主要渠道,政府限制網媒採訪,削弱巿民的知情權,政府應制定臨時措施讓網媒採訪。記協副主席任美貞表示,現距離行政長官選舉只有兩日,記協不會就臨時強制令提上訴。

岑又稱,記協自2012年已爭取網媒認證及採訪權,但在現今科技日新月異下,政府態度仍固步自封。特首選舉除了是五年一次舉行,亦為世界所關注事情,所以今日到法院申請臨時頒命令。

申請人香港記者協會,今日由榮譽資深大律師代表陳文敏,被告是政府新聞處處長及民政事務局局長,由資深大律師杜淦堃代表。據悉受影響的網媒包括《眾新聞》、《D100》、《端傳媒》、《立場新聞》、《獨立媒體》、《Hong Kong Free Press》、《852郵報》、《本土新聞》等。

特首選舉本周日舉行,但政府新聞處稱將不准網媒記者入場採訪。(資料圖片)

記協要求法庭批准26名會員採訪

陳文敏指,今天申請臨時命令,是要求法庭批准記協旗下26名在10間網上媒體工作的記者,可以在本周日行政長官選舉日進入傳媒區選舉活動;該26名記者,全是記協會員,部份是香港是知名,並有豐富經驗的記者。

陳又指,行政長官選舉涉及重要公眾利益,五年才舉行一次,若政府阻礙網媒記者採訪入選舉場地作採訪活動,是有違憲法。而香港記者協會,亦是全港最大的記者組織,會向會員發出記者證,該記者證亦被一些公營機構承認。

新聞處至今只准傳統傳媒登入系統

陳說,大部份網媒運作和傳統傳媒無異,但政府只批准傳統傳媒進入「政府新聞處政府新聞系統」,取得新聞發佈會資料,卻拒絕網媒登入,申請人自2012年已向政府反映,更在去年到申訴專員投訴,投訴亦成立,但政府過去3年仍未有改善情況。

陳指當時申訴專員向新聞處作出三項建議,包括:盡快檢討網媒政策;盡快開放「政府新聞發布系統」登入準則;及檢討完成前應彈性處理網媒之探訪要求。記協於去年12月7日亦曾去信民政事務局局長要求落實申訴專員建議,以及12月11日選委會選舉及行政長官選舉的安排,可見申請人並非「臨急抱佛腳」,而是一直有向新聞處跟進,但處方只以仍在研究為由拒絕,至今仍未落實申訴專員的建議。

專業記者不能單靠新聞發布資料

陳文敏指,3月7日記協向行政長官發表公開信,要求准許網媒記者採訪本周日的行政長官選舉,新聞處至本月21日回覆,仍需研究申訴專員的建議,繼續拒讓網媒採,又指網媒亦能在公眾區取得選舉資訊。陳文敏說,作為專業記者,不能依靠新聞發布資料,必須進入傳媒區,才能與候選人作面對面採訪,及直播報導,這與公眾區觀看情況完全不同,對這些記者構成不利。

陳文敏表示,周日舉行的行政長官選舉,涉及重大公眾利益,及香港未來五年誰是領導人,而記協的正式會員有一定準則,包括規定正式會員的收入,必須有一半來自新聞工作,每年只會發出一次證件,不是每一個人都可以申請,他們並非要求政府接納所有網上記者,只是接納持有有效記協會員證的網上記者進入傳媒區。

三名候選人(由左至右)曾俊華、林鄭月娥及胡國興,將於本周日競選前行政長官的職位。(資料圖片)

政府律師質疑記協不能代表新聞行業

代表政府的資深大律師杜淦堃卻質疑記協申請身份,並指記協只有350名正式會員,亦非本港唯一個記者組織,香港尚有聲稱有1000名會員的香港新聞工作者聯會、逾100名會員的香港新聞行政人員協會,及逾120名會員的香港攝影記者協會。

杜認為申請人不能代表整個新聞行業,而現在網媒眾多,政府仍就「政府新聞處新聞發佈系統」登入準則進行檢討及研究,又指記協今年1月至2月都無任何舉動,直至昨天才入稟取緊急命令,屬延遲申請。

杜又稱,在保安考慮上政府至今仍未知道申請人到場採訪全部記者名單,不知道誰會出現,根據周日行政長官選舉的傳媒採訪區平面圖,場地已為傳媒設下180張枱、360張座位,並會逾1000名記者到現場採訪,當日資訊泛濫,就算公眾區亦可以見到點票區,沒有任何阻隔,並非如申請人所指限制資訊。

案件編號:HCAL 96/2017



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