中大生交流變參與諾貝爾獎大熱研究 未來盼繼續探索宇宙

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現時出國交流已成為大學生的指定動作,不過對中大物理系三年級生劉家棟來說,大概沒想過去年暑假去美國交流研究兩個月,會變成參與了一個震驚科學界、有機會獲諾貝爾物理獎的研究。

就讀中大物理系三年級的劉家棟,認為研究無邊無際,比有標準答案的書本知識有趣。(黃永俊攝)

香港學生數理能力一直位於世界前列,並且在國際賽事中奪獎,但學生往往考慮到日後就業前途問題,而在升讀大學時放棄理科,而非按個人興趣選科。

劉家棟中四時已立志大學攻讀物理,幸運地父母也沒有給他壓力,最終如願入讀中大物理系。

 

對不少人而言,重力波是十分陌生的物理概念;劉家棟也是在大一時才初次接觸重力波,「當時同學輪流介紹物理事物,其中一個便是重力波」。

至於為何有機會參與這項重要科學研究,源於他認為重力波長度轉變極少,「如果人類可以探測這麼小的轉變是十分厲害的事情」,所以在報名參加海外交流研究時,選擇了重力波,最終前往美國LIGO團隊參與研究計劃。

中大物理系本科生劉家棟(左)在中大教授黎冠峰(右)穿針引線下,獲得參與重力波研究的難得機會。(黃永俊攝)

參觀重力波探測站感震撼

在兩個月的研究中,劉家棟形容印象最深的,是親身到其中一個長達4公里的重力波探測站參觀,「看到很多科學家共同努力那麼久,付出那麼多,為的是如此小的轉變」,令他感到很震憾。他又指團隊成員來自不同國家,溝通語言主要是英語,但笑言自己英語一般,需要時間適應。

作為找到重力波的研究團隊成員,劉家棟理應第一時間獲知找到重力波的喜訊,但事實並非如此。「由於在我完成交流後才探測到,礙於保密協議導師黎冠峰也不能向我透露,所以我也是今個月才知道。」他又稱,雖然父母不太明白重力波是什麼,但得知團隊成功探測重力波後也十分興奮。

談及未來,劉家棟希望能到歐美留學或研究,因為外國的科學氛較本港熾熱,而且「讀書會有標準答案,但研究則無邊無際」。至於將來的研究項目還會是重力波嗎?劉家棟未有答案,「不一定,宇宙還有很多事物等待我們探究」。



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