【樂齡科技】枴杖、沐浴可智能化? 創新產品讓長者活得有尊嚴!

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孤獨、難自理、麻煩、體弱多病……老齡化的社會,彷彿長者帶來的問題也特別多,但想真的一點,年老真的是一個「問題」嗎?

在剛舉辦的樂齡科技博覽中,多間創企都展出可應用於長者日常生活的創新產品及服務,嘗試用科技切實地告訴社會,在有適合的方法協助下,每個人的晚年生活一樣可以過得舒適及有尊嚴。

人生已精彩了幾十年,讓往後的生活保持開心健康,不是每個人都期望嗎?(資料圖片)

雖說人生總會經歷生老病死的階段,但卻不代表年老只會伴隨着負面的情緒而來。要是對長者有嫌棄的感覺,敢說,這只代表你沒有用合適的方法與他們相處。

香港有很多社企、社福機構、護老行業單位都致力服務長者,期待在紓解社會壓力之餘,也讓更多長者能獲妥善照料,不過以「人對人」的方式應對,各單位的人手及資源壓力定必大增,因此定必需要創新科技的協助才行。

人的年紀愈大,便愈關注自己的健康,透過樂齡科技的協助,很多事情便不用再「估吓估吓」,或拖延至緊急關頭才去處理。

在早前由政府及香港社會服務聯會舉辦的第二屆樂齡科技博覽中,大會邀得多間創企參與,展出各式各樣可應用於長者生活日常的樂齡科技,而向來以「健康老齡化」為一大發展重心的香港科技園公司作為協辦機構,更一口氣帶同28間園區公司參展,讓在場人士可一睹這些已推出或將推出的科技可如何提升長者的生活質素。

特首林鄭月娥與香港科技園公司主席查毅超亦於博覽舉辦期間參觀科技園公司的展區。(大會提供)

記者就此精選出6個值得留意的樂齡科技:

1. 全自動視網膜圖像分析系統

要認真對待健康,不是「有病就去醫」,而是「有冇病要早啲知」!由香港中文大學醫學院助理院長(研究)徐仲鍈教授成立的康訊生物分析有限公司,研發全自動視網膜圖像分析系統,簡單而言就是藉分析當事人的視網膜圖像,就可在數分鐘時間內評估他患血管性認知障礙症風險。

徐教授指研究顯示,年屆65歲人士中,有3成人是容易患有認知障礙的高危人士,且見認知障礙有平民化的趨勢。

徐教授指,認知障礙近年有趨於平民化的趨勢,於低收入國家出現的數字亦有所增加。傳統的檢查方法,是要患者有了前期徵狀,才能藉磁力共振(MRI)發現,所需時間與成本都頗高昂,亦難做到「治未病」的效果。不過由徐教授研發的這種新科技,就能藉雲端技術協助檢測人們眼底的白質,從而估算他們的健康狀況。「白質病變的狀況是會有變化的,我建議50歲或以上人士應進行這項檢查,如及早發現是患有認知障礙及中風的高危人士,便可從日常生活習慣入手,降低日後患病的風險。」他指,單是戒煙、戒酒、少點吃肉,已是不錯的預防措施。

徐教授指公司目前已與包括驗眼中心及社福機構等多個單位洽商合作機會,預期技術可於未來一至兩個月正式推出市場。他亦期望日後可利用同一技術,同時檢測大眾的心臟及腎臟健康,好讓更多年長人士了解自己的身體狀況。

視網膜圖像分析過程(按圖了解):

白質的多少是判斷患有認知障礙風險的其中一種方法,但傳統檢測做法是要用MRI去進行,成本高昂而且費時甚鉅。

2. 全自動助移系統及自動沐浴機

近年不時出現護老院照顧長者不當的事故,教人思疑護理行業的服務水準外,也不禁擔心在那裏生活的長者是否失去了生活的尊嚴。

為解決這方面的挑戰,科技園培育公司Automation For Humanity早前便研製出適用於醫院及護老中心的自動沐浴機Sit & Shower,讓工作人員只需簡單操控,長者便可輕鬆地享受沐浴的暢快,並享有適度的私隱及自理空間。不過單是這功能並不足夠,要如何移動長者落床、上輪椅走到浴室,其實亦是一個難題。因此公司聯合創辦人許承光(Samuel)便與團隊研發全新的全自動助移系統,嘗試以科技協助長者完成「過床」的所有步驟,甚至與自動沐浴機的功能結合成「一條龍」的服務。

沒多少人願意在人前光着身子吧?這款Sit & Shower能讓長者作一定程度的自理,亦能保有私隱,只需把智能輪椅駛進沐浴區,設備便會自行噴灑暖水,讓用者可好好享受一段沐浴時光。

Automation For Humanity業務經理葉藍舒(Lindsay)指,要搬動一位長者,動輒可能需要4位成人才夠力,這對醫院及護老院的前線服務實是一大壓力,因此公司期望可藉這款助移系統紓緩狀況。

Lindsay指Sit & Shower現已獲包括沙田醫院、志蓮靜苑等地方使用,她亦預期助移系統將於一至兩年內正式推出市場,讓更多長者可受惠。

自動移床系統示範(按圖睇片):

3. 全智能控制枴杖

一支枴杖,只有扶助長者行走的功能?在現今世代實在是太浪費了。由梁渭聲(Richard)與林鴻傑(Brian)成立的BNET-TECH一同研發的優杖,設有智能光控、智能暖手、跌倒通報、緊急求救及遺帶提醒等功能,而且每經充電4至6小時,便足夠供全日使用,讓長者都可體驗到智能科技便利生活的好處。

集多功能於一身的優杖,重量約500克,預定於來年正式推出市面。

4. 個人健康助理(PHA)

要監測長者的心率、血壓及血管健康狀況,一般來說就是要帶同他們到診所、體檢中心或醫院才行。另一科技園培育公司倍靈科技(Belun),由梁立慧(Lydia)博士與團隊研發的個人健康助理PHA,就是一台便携式的設備,用者只需帶上特設的智能手環,就能在家中以非侵入方式測量包心率與血壓等的健康概況。

有跟長者共處的人應都知道,長者有時候不是抗拒覆診治病,而是覺得周車勞動太累太麻煩(還未計輪候時間),因此如能有一個較簡便的方法監測他們的健康,相信會有更多人樂意跟進自己的健康狀況。

5. 健康監測智慧衣

智能電話、手錶再是方便,也不是每位長者都願意長期穿戴吧!由科技園培育公司智康健醫療設備有限公司研發的健康監測智慧衣,便將多重的物聯網技術整合,讓這件貌似普通的內衣蘊藏防跌提示、跌倒警報及測量生命體徵等功能;產品更會藉機器學習(machine learning)分析所得數據,好協助專業人士及早了解長者患有心血管疾病的風險。

一件白色襯衣有多特別?凡事不可只想表面!其實它內藏多組電路,長者一穿上身,這款智慧衣便能即時監測他們的健康狀況,例如若檢測他們在起床後出現體位性低血壓,便會提醒長者不要急於下床,避得突然頭暈、跌倒。

6. 多功能型電動輪椅

有見過Amazon無人貨倉的運作狀況嗎?那些無人車竟可無須人手操作,自行走到適當地方提取貨品。由科技園夥伴公司精銳動力科技有限公司研發的多功能型電動輪椅便有類似的功能:它會先把輪椅的行走範圍作掃瞄,然後工作人員便可編排每架輪椅的移動路線,方便長者在院舍或家居內移動。

遇有障礙懂得自行閃開?走在街道上的無人車或要更多時間研發,但應用在院舍的智能輪椅現已踏入完成階段。

對於能連續兩年與政府及社聯合辦此博覽,香港科技園公司行政總裁黃克強表示高興。「樂齡科技涵蓋預防性醫療、早期診斷、復康及穿戴式裝置等,不但方便長者的家居護理,亦減輕長者服務業者的工作負擔,透過創新科技應對健康老齡化。」

黃克強指科技園公司會繼續與本地及國際業界合作,全力推動樂齡科技發展和應用,締造一個長者宜居、可以享受生活、活得有尊嚴而且有所作為的社會。

早前有統計指,香港人的平均壽命為全球首球,這即代表社會將需投放更多資源在照料長者的事情上。若然要年輕人24小時全天候照顧一位(或更多位)長者,在精神、時間與金錢上當然吃力,但要是得到科技的協助,相信壓力自能減輕。且看上述的樂齡科技可如何改善長者護理的過程吧!

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