【創業】醫生策劃 專才合作 醫療科技創業料成趨勢

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Medtech(醫療科技)的發展,可關乎人的健康甚至生死,因此無論醫療業界還是社會皆會嚴肅看待,每項新的發明亦需醞釀多年才能正式推出。然而,一眾矽谷創意份子近年不僅帶起medtech熱潮,更吸引到不少醫生嘗試走入創業圈,研發以消費者角度作出發點的醫療科技(consumer medtech),意圖扭轉傳統醫學界需用冗長時間研發新產品的慣例,促進業界發展。

現於大學從事教育與研究工作的Dr. Robert Chang,認為醫療科技已步入熾熱階段。(吳鍾坤攝)

在medtech界別中,來自美國史丹福大學醫學院的眼科學家Dr. Robert Chang就是其中一個走得較前的先鋒。他日前於由香港科技園公司與香港大學合辦的醫療科技駭客馬拉松活動(DreamCatchers MedTech Hackathon)中表示,他經常會到不同國家當義工,藉以了解不同病人的需要,「在一些沒有眼科專家的地區裏,病人需長途跋涉,甚至動用直昇機送診接受治療,但到頭來卻發現那只是眼睛的小毛病,而期間的時間與資源卻就這樣浪費掉。」

由Dr. Robert研發的Digisight檢測眼睛工具,可以讓醫護人員利用智能電話為病人快速預診。(網上截圖)

為此,他於2011年開始構想製造一種能讓醫護人員可快速為病人預診的方便儀器,以在送診前篩選真正需要眼科專科醫生協助的病人,他的創業念頭在2013年的創業活動Hackathon獲獎,其後於同年覓得到合適的團隊,並在2年後成功把產品推出市場。

身為過來人,他認為醫療科技醞釀過程中必須涉及原型製作(prototype),因為理念如只停留在想像,便無法看到問題癥結,但手執原型成品時,便可以實際感受產品,並發掘出更多微少但重要的問題。他自己製作的眼睛攝影儀器便是本著相信medtech可以改善生活的理念來走,「medtech企業的共同目標是令醫療體制的運作變得更快捷、方便及有效,當產品能以低成本製作,卻更有效地發揮功能,這就是雙贏的局面。」

談到medtech企業所必須的東西,他指醫生站在前線位置,本是最了解醫療體制最需要改善的地方,但由於他們缺乏時間與技術,因此能提供技術支援的工程師便可接棒去製造產品,再加上商業專才成為團隊,才能令業務得以持續發展,「就算能製造出最好的產品,要是沒人問津還是只會滯銷,所以在發展醫療科技時,醫生、工程師與商業專才3方是環環緊扣,缺一不可。」

他表示medtech現仍屬起步階段,現時在市場上相關的產品不多,但投資者還是看好這發展趨勢,且願意在摸索合適投資計劃時,仍願意大灑金錢。根據傳統做法,研發醫學儀器前需要先列出清晰的計劃,當中的管制亦較嚴格,所需時間甚至可長達10年以上,反而medtech可能只需3至5年時間即行,這亦是吸引年輕人投身medtech的一大原因。不過,Dr. Robert亦提醒創業人士要注意有關條例,因就算署方的規管與政策雖未能完全追上潮流,但由於範疇最終仍涉及醫療過程,因此企業要持審慎的態度去研發產品,亦要懂得將清晰辨別自己與市場上其他產品的不同,方可吸引投資者。



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