黑石創始人蘇世民也曾被上司喪鬧 分別是我們能否客觀地從中學習

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史蒂夫.芬斯特(Steve Fenster)和喬治.帕特南(George Putnam)都是很好的老師,但我也從自己的錯誤中學到了很多。(以下內容節錄自《蘇世民——我的經驗與教訓》。)

文:蘇世民(黑石集團(Blackstone)董事會主席)

第一年工作的晚些時候,我和埃里克.格萊切(Eric Gleacher)坐在一架飛機上。埃里克.格萊切聰明而嚴肅,之前曾在海軍服役,比我大幾歲,剛剛成為合夥人。我們正在飛往聖路易斯,去考察一家食品加工公司,研究拆分其連鎖便利店業務的問題。

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雖然在雷曼兄弟的經歷非常痛苦,但這些提供了我所需的教育。與其他任何技能一樣,金融也可以習得。正如馬爾科姆.格拉德威爾(Malcolm Gladwell)在他的著作《異類:不一樣的成功啟示錄》(Outliers: The Story of Success)中所指出的那樣,披頭四樂隊在1960-1962年前往漢堡,才把自己從車庫樂隊轉變為披頭四樂隊;青年時期的比爾.蓋茨在能為首批個人計算機編寫軟件之前,也是在他家附近的華盛頓大學的計算機上花費了很長時間的。

同樣,在金融方面取得成功的人必須先從重複練習開始,這樣才能掌握這個技能。在雷曼兄弟,我觀察了整個過程的每一步,並接受了所有細節的培訓,其中任何一個細節的錯誤都可能會導致全盤皆輸。

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有些人是從法律或媒體等其他行業轉行做金融的,但我合作過的最出色的人都是科班出身。他們學習的路徑就是做最基本的分析。他們因為早期犯的錯誤而包羞忍恥,因此,他們認識到任何一個細節都極為重要,這也為他們的職業生涯打下了堅實的基礎。

在雷曼兄弟的第二年,新任董事長兼CEO到任。彼得.彼得森(Pete Peterson)曾擔任媒體設備製造商貝爾豪威爾(Bell and Howell)的CEO,他的前一個職務是尼克遜總統的商務部部長。他的關係網絡強大,在商業和政府領域受到廣泛尊重。在他加入雷曼兄弟時,公司已經陷入了財務困境,掙扎在生存的邊緣,充滿了各種內鬥(我在哈佛商學院論文中曾預測,內鬥會導致公司倒閉)。

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彼得和喬治.鮑爾(George Ball)是盟友,喬治.鮑爾在甘迺迪總統和約翰遜總統就任期間擔任副國務卿,最終擔任駐聯合國大使,現在是雷曼兄弟的合夥人。他們運用了自己的國際關係,說服意大利商業銀行提供資金幫助雷曼兄弟渡過難關。在雷曼兄弟度過了最危急的時刻後,彼得立刻向整個公司發出了一份備忘錄,要求大家提出建議。

在公司工作一年後,我認為我已經足夠了解情況,於是寫了一份涉及資金管理和投行業務的戰略計劃。在計劃提交一週後,彼得給我打電話,讓我來找他。會談結束時,他說:「你看起來是一個有能力的年輕人。我們兩個應該合作。」

大家對彼得的評價是:聰明,但沒有金融或投行經驗。他問的問題數量是別人的5倍,大家覺得和他共事很累。他不厭其煩地問問題,以了解公司問題的核心,但這個過程很艱難。

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如果他真的不知道自己在做甚麼,而我又還有許多東西要學,那我們合作就是外行指導外行。我建議我們再等等,等我準備得再充分一點。彼得欣然接受了我的坦誠。大約兩年後,他又打來電話:他想要我加入他的團隊。我們搭檔得很默契。我掌握他不了解的情況,同時,我資歷尚淺,也左右不了他。

有一天,他邀請我和通用電氣CEO雷金納德.瓊斯(Reg Jones)共進午餐。彼得和雷金納德都是通用食品公司的董事會成員,兩個人成了朋友。雷金納德向彼得介紹了一位在通用電氣工作的年輕高管。

「這是傑克.韋爾奇(Jack Welch)。」瓊斯說。

「嗨,史蒂夫。很高興見到你。」傑克音調很高,有些刺耳,帶着濃重的波士頓口音。

「雷金納德之所以在這裡和我們共進午餐,是因為傑克將成為通用電氣的下一任CEO——但目前這還是個秘密,」彼得說,「雷金納德希望我們教給傑克金融知識。這就是你的任務。」

「好的。」我猶豫地說。

「對對對,」韋爾奇說,「很好。」這個刺耳地說着「對對對」的傢伙將成為通用電氣的CEO?要麼韋爾奇是世界上最聰明的人,要麼就是雷金納德看走了眼。

當傑克開始跟我學習金融知識時,我只花了一分鐘時間,就發現雷金納德.瓊斯的判斷完全正確:傑克正是最佳人選。和傑克.韋爾奇一起工作,大腦就好像被接上了一個吸塵器,他會吸走你知道的一切。

我再也沒有見過像他這樣的人,他對學習充滿渴望,孜孜以求,總是無休無止地提出這樣那樣的問題;他善於思考,思維敏捷,能立刻理解一個想法與另一個想法之間的聯繫,即使這兩個想法對他來說都是全新的知識。他就像人猿泰山似的以極快的速度抓着藤蔓穿梭於樹木之間,從不失手,學的比我教的還快。

通過了解傑克,觀察他的行動,我更為確信,商業中最重要的資產就是信息。你知道得越多,你擁有的視角越多,可以建立的連接就越多,進行預測的能力就越強。 傑克於1981年成為通用電氣的CEO,開始主持公司的運營,成為美國歷史上最偉大的CEO之一。

由於彼得的引薦,我和傑克也建立了長久的友誼。幾十年後,傑克依然令我驚訝不已。我在職業生涯早期就加入了一家大公司,遇到傑克是這一決策最大的收穫之一。

華爾街和商業都是很小的世界。如果你以一所優秀的學校或一家大公司為起點,與你們這一代最優秀的人交往,你將來就會不斷地再次遇到他們。我在耶魯大學、哈佛商學院、陸軍預備隊和華爾街早期結識的許多朋友現在都還是我的朋友。我在生命早期交到的朋友,用他們的信任和理解,以我無法預測的方式極大豐富了我的生活。

《蘇世民——我的經驗與教訓》書本封面

書名:《蘇世民——我的經驗與教訓》

作者:蘇世民,黑石集團(Blackstone)聯合創始人、董事會主席、CEO。

譯者:趙燦

【本文獲「中和出版」授權轉載。】



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