物聯網企業Thinxtra拓港市場 低成本網絡加速建設智慧城市

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手執大數據(big data),自有掌握現在,預測未來的能力,然而,取得大數據的方法還得如在大海收集幼砂般,要將常人可能不當一回事,容量只有數個bytes的小訊息(small messages)逐一集結起來才行,而在要將物件互動聯繫的物聯網(Internet of Things,簡稱IoT)技術中,收集這些小訊息的意義更是顯得重要。

由多位國際物聯網專家創立的Thinxtra,已成為澳洲及紐西蘭內服務幅蓋範圍最大的物聯網企業。(Thinxtra)

政府近年銳意將香港打造成一個智慧城市(smart city),而物聯網技術在發展過程中實在是必不可少,因此專注提供IoT基礎設施發展的國際供應商Thinxtra早前宣佈將把業務拓展至亞洲,並以香港為區內的第一個市場。

Thinxtra亞洲董事總經理Murray Hankinson於日前的傳媒發佈會中表示,物聯網將成為全球下一個主要的顛覆性技術,而在物聯網網絡中所收集到的數據,90%為有關溫度、移動、區位定位及開關等的小訊息(只有10%為多媒體及音效),然而在建設相關網絡設施時,能源消耗大、網絡距離短、昂貴及技術複雜等皆為開發難題,因此在物聯網的世界裏,如何確保每個裝置皆能穩定地發出及接收小訊息,便是一個極為關鍵的考慮。

Murray表示Thinxtra將可連接本地人才及IT社區,以在擴充Sigfox的國際生態系統時。Sigfox現時於28個國家設有網絡,並預料在2018年將增加至60個國家。(文耀倫攝)

他指Thinxtra為一所建構物聯網服務生態系統的企業,現為澳洲及紐西蘭的主要物聯網服務的供應商,而它現亦成為法國企業Sigfox在香港的獨家經營商,提供Sigfox具備長距離、低頻寬及低功耗3大特點的低功耗廣域網絡(LPWA),以在包括物流、醫療保健、建築及基礎設施管理、公用事業及環境監測等領域內提供有關物聯網技術支援及設施配套。

企業將於未來在全港指定的大廈天台上安裝每支可幅蓋3公里城市範圍及20公里郊區範圍的Sigfox物聯網天線。值得一提,由於相關傳輸訊息的裝置只會在傳輸數據時才會「啟動」,因此與3G/4G網絡的設備成本比起,企業只需10分1的價錢便可建設出LPWA網絡的設備。Murray指過往不少地方由於成本問題而無法有效推廣物聯網的發展,但藉LWPA網絡能以相對較低成本建設的優勢,他預料Thinxtra於2017年將可令LWPA網絡幅蓋香港85%地區,而企業現亦與香港科技園合作,以在日後推出更多技術創新及發展的方案。



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