【鐵道設計】M for Metro 全世界77個M字地鐵標誌設計諗到頭痕?

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深深印在腦海的成功標誌設計,通常都有清晰、簡潔易明的特色,經典例子要數Steve Jobs那咬了一口的蘋果。

翻看世界各地的地鐵標誌,設計師都不厭其煩地用上四條線搭成的M,設計出77個地鐵標誌。

超越孫悟空72變的M字標誌,到底有何特色呢?又有何變化?

為何係M字?

以前香港的鐵路交通工具有Mass Transit Railway(MTR)及Kowloon-Canton Railway(KRC),俗語叫地鐵及火車,後來兩鐵合併,全部統稱為MTR,中文叫港鐵。外國來說,火車被稱為Train,地鐵則是Subway或Metro,所以M字標是「M for Metro」的「食字」演化。

曾以為設計師會把地鐵列車的車頭搬進標誌裡,但似乎他們都偏愛以簡化的M來代表地鐵。當各地都使用了這個符號,M無疑被通用為地鐵的代表性標誌。吊詭的是,如果你是一個地鐵公司的老闆,下屬一次又一次將M字整色整水,換湯不換藥,你一定認為他未盡力工作,「hea」做。可是,當全世界的設計師致力用M字作為設計重心,潛移默化,公眾不管走到那個地方,一抬頭見到M字,已知到達地鐵站口。M字反過來成為了有力及辨識性高的地鐵標誌,更被使用於不同的流行文化物品,影響力無遠弗屆。

華盛頓的地鐵標誌設計,簡單易明,可謂最典型的M字設計。(A. Currell / Flickr)

美國網媒CityLab訪問了著名平面設計師Michael Bierut,問到為何世界如此多地鐵公司重覆使用M字作為標誌設計,他最初的反應是:「或者他們不應該這樣做。」但後來他半開玩笑地說,「我認為那是全職平面設計師功課的一部分。」

其實,所有設計都有其發展脈絡,風格、美學標準,並跟年代息息相關,不過本文章不準備翻開這本歷史資料簿,反而以CityLab所整合的標誌設計特色,嘗試給予一個引子,讓地鐵迷「順瓜摸藤」,翻查一下到底這些設計特色與設計思潮有何相關。

CityLab根據Metrobits blog的資料,分析了五類型的設計特色。讀者也可到Metrobits blog,逐個地方檢視地鐵標誌設計的詳情。

回歸基本的地鐵標誌設計。(Mark Byrnes / CityLab)

1. 回歸基本

「M for Metro」意義明顯,標誌的字型與背景也順應簡單就是美的標準。中學生做Power Point報告也會唾棄的預設字型Arial不但常見,背景也不求「多啲野睇」,只為M字添加方形、菱形、圓形等外框。例如,華盛頓的地鐵標誌,可說是極簡主義的經典,粗體M字挑空,背景再塗成黑底,完成。可能會覺得設計師慳水慳力,不過設計界有一條通路,簡單及經典的設計永遠無限輪迴,華盛頓地鐵標誌設計的追隨者也不少,如巴黎、芬蘭首都赫爾辛基、美國巴爾的摩

輕微調整M字的地鐵標誌設計。(Mark Byrnes / CityLab)

2. 輕微調整

有些地鐵公司或許不甘沉悶,希望M字有些微的變化,如洛杉磯阿姆斯特丹邁阿密的地鐵標誌,M字不是緊接的四條大道,反而斷裂成缺口;將M字隱身一邊,如里斯本的地鐵標誌。這樣的處理手法一來不失字義,二來又令人聯想起地鐵公司求新、不甘平凡的取態。

細階字體和圓形字型的地鐵標誌設計。(Mark Byrnes / CityLab)

3. 細階字體和圓形字型

先前提到的設計多為大階M,有些設計師就以細階m來避免四條直線及3個定點的大階字型限制。例如西班牙華倫西亞、意大利布雷西亞的地鐵標誌就是一個典型例子,流線型設計變化更多,也不像華盛頓地鐵標誌般強硬。日本沖繩NAHA地鐵標誌,更將m變成笑臉,打造平易近人的形像,突出其公共交通工具親切地為人服務的角色。

動態的地鐵標誌設計。(Mark Byrnes / CityLab)

4. 動態設計

這一類型的設計不是見文生義,反而是見圖生義。將地鐵所身處的隧道描繪到標誌當中,讓人聯想到移動中的地鐵,如亞塞拜然巴庫及俄羅斯新西伯利亞的地鐵標誌。西安的地鐵標誌則更精巧地利用M字與背景的顏色及粗幼對比,呈現出來回隧道。波蘭華沙及捷克布拉格的地鐵標誌則把箭咀放進M字的一頭,指示前進的方向,透露地鐵不斷進發及快速的深意。

抽象的地鐵標誌設計。(Mark Byrnes / CityLab)

5. 抽象設計

有一些標誌設計力求達到更高水平,以抽象的設圖型及線條來塑造地鐵標誌。例如雅典的地鐵設計將M字的斜坡加一點,簡化成A,Athens Metro的字義俐落易明。西班牙塞維利亞的M字設計,就完美地以海鷗的翱翔身影,表達列車快速前進的狀態。可惜,哥倫比亞麥德林的側面M不幸地令人想起列車的出軌。

香港港鐵標誌猶如串連起來的兩個M字。(龔嘉盛攝)

作為一間地鐵公司,當然希望通過標誌,傳達公司的定位、文化與服務特色。香港港鐵的符號設計,猶如將兩個倒轉的M連在一起,十分符合其貫通九龍半島及香港島的視覺聯想,表現港鐵的便捷和四通八達。根據網上資料,「徽號構思源自漢字「木」字的小篆象形寫法,代表着蘊含力量、穩健與增長的意思」,相信港鐵期望創造快速、安全可靠、專業的形象,不過諷刺地,以近來港鐵故障事件來說,那標誌的意義就有點顯得陳義過高。



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