【名偵探系列】柯南道爾殺了福爾摩斯 後來如何死過翻生?

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編按:福爾摩斯(Sherlock Holmes)是名聞天下的大偵探,他著名的程度令人一度以為世上真有其人。但其實他是一個由19世紀末的英國偵探小說家柯南道爾所塑造的虛構偵探,而柯南道爾一手「孕育」了福爾摩斯,然而又多次想將他置諸死地。

《福爾摩斯和他的創造者》

一九五九年是大偵探福爾摩斯的創造者,柯南道爾爵士誕生百周年紀念。他生於一八五九年五月二十二日,一九三O年去世了。

福爾摩斯(Sherlock Holmes)是名聞天下的大偵探,他著名的程度令人一度以為世上真有其人。(《新世紀福爾摩斯》劇照)

也許有人不知道這位英國著名偵探小說作家的名字,但是他筆下所創造出來的大偵探福爾摩斯,卻是無人不知的。這是一個無中生有的最著名的「近代人物」。有些時候,甚至有人懷疑柯南道爾的存在,認為他乃是假設的人物,福爾摩斯才是真有其人的,是這位大偵探自己用「柯南道爾」的筆名將自己的偵探奇遇寫出來的。倒因為果的笑話,可說無逾於此者,可見柯南道爾的偵探小說迷人之深。就是我們中國,也有不少福爾摩斯迷,除了有自稱為「東方福爾摩斯」之外,據說還有一位英國留學生回國後曾經在俱樂部裏吹牛,說他在倫敦留學時曾經見過福爾摩斯。

柯南道爾是醫生,在他的偵探小說不曾成名以前,一直是行醫的,他曾經參加過英國的南非戰爭,在那裏當軍醫,一九OO年還出版了一部從軍的回憶錄,但這時他早已一面也在寫偵探小說,因為他的第一部《福爾摩斯探案》,在一八八二年就出版了。柯南道爾在一九O二年被封為爵士,我不知道是由於他行醫功績,還是由於《福爾摩斯探案》的成功,或者兩者皆是也說不定。他除了偵探小說之外,本來還寫過好多種其他冒險小說和歷史小說,甚至還寫過詩。但是除了偵探小說以外,誰也不理會他是否還寫過別的什麼。讀者們甚至只關心福爾摩斯,根本不過問它的作者。這種情形,實在是少有的。連莎士比亞筆下的哈姆菜脫和羅密歐、茱麗葉,比起福爾摩斯來,也遜色多了。

他的第一部《福爾摩斯探案》,在一八八二年就出版了。(《A Study in Scarlet》)

有一時期,由於福爾摩斯在讀者心目中造成的聲名太大,柯南道爾竟對自己筆下創造的這個人物發生反感,悔不該寫偵探小說,幾次想將福爾摩斯弄死,可是總是給讀者反對中止了。最有趣的一次,是一八九三年所發表的那部探案《最後的問題》,他描寫福爾摩斯與匪黨領袖糾纏,從懸崖之上一同墮下萬丈瀑布之中。哪知讀者讀了之後紛紛抗議,不許大偵探這麼死去,聯名寫信請求柯南道爾救他回來,那情形比簽名挽救一宗冤獄更懇切。柯南道爾無奈,只好在續編中說福爾摩斯平日怎樣喜歡研究日本的「柔道」,這時施展出來,擺脫了敵人的糾纏,從懸崖上爬回來逃生。

福爾摩斯在倫敦的住址是:貝克街二百二十一號B,這是他的好友華生時常來同他討論案情的地方。今日倫敦就有一個俱樂部,是「福爾摩斯之友」組織的,裏面的佈置完全按照柯南道爾筆下所描寫的一切,這位大偵探所愛用的煙斗和顯微鏡都陳列在那裏,還有他的家譜和世系表,一切比一個「真人」還更真實。

《讀書隨筆(二集)》

作者:葉靈鳳

責任編輯:劉汝沁 許正旺

出版社:三聯書店(香港)有限公司



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